中国掌控刚果钴矿开采 涉及童工及强制劳动

2023.11.14 16:23 ET
中国掌控刚果钴矿开采 涉及童工及强制劳动 美国国会及行政当局中国委员会2023年11月14日就中国控制刚果民主共和国的钴矿资源和开采并出现童工及强制劳动等人权问题举办听证会。图为正在采矿的刚果矿工。
路透社图片

正值APEC开会期间,美国国会召开听证会,披露了中国控制刚果民主共和国的钴矿资源和开采,并出现童工及强制劳动等人权问题。

美中关系似乎在亚太经合组织峰会期间有所缓和,而气候变化也是这两大温室气体排放国曾经想要合作的领域。其中,钴矿对电动车产业及能源转型至关重要。全球超过70%的钴矿来自刚果民主共和国,而中国掌握了刚果最主要的钴矿及提炼资源。当地19座钴矿场当中,中国企业就拥有了15座。

11月14日,美国驻赞比亚前大使舒尔茨(Eric Schultz)在美国国会及行政当局中国委员会(Congressional Executive Commission on China)的听证会上表示,相比中国在非洲持续扩大的影响力,这是“一场美国正在输掉的冲突”:“‘忽视’二字通常能用来形容美国历任两党政府对非洲的外交政策。美国偶尔因为当地爆发冲突而对非洲事务感兴趣,但这兴趣很快就因为冲突即将结束而消失,然后就撤出非洲事务了”。

舒尔茨说,尽管中俄支持非洲解放有两代人的历史,但美国不能再以中国填补西方的投资缺口为由,而不对美国公司提供经援,协助美国企业与中国竞争。此外,与其让国际货币基金组织等国际组织帮助非洲偿还债务,不如帮助非洲国家与中国进行基建或投资项目协商时,能保障当地人民的生计及环境不被大财团剝削。

美国驻赞比亚前大使舒尔茨(Eric Schultz)在听证会上表示,相比中国在非洲持续扩大的影响力,这是“一场美国正在输掉的冲突”:“‘忽视’二字通常能用来形容美国历任两党政府对非洲的外交政策”。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)
美国驻赞比亚前大使舒尔茨(Eric Schultz)在听证会上表示,相比中国在非洲持续扩大的影响力,这是“一场美国正在输掉的冲突”:“‘忽视’二字通常能用来形容美国历任两党政府对非洲的外交政策”。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)

学者:中国垄断刚果钴矿产业 

华盛顿大学法学院教授、国际仲裁员伊夫科维奇(Milos Ivkovic)也是听证会的证人之一。他说,美国劳工部把刚果钴矿列入童工及强制劳动的产业清单有14年了。而中国垄断刚果钴矿产业,也导致外界难以对中国施压,是中国对这个现象充耳不闻的可能原因。

伊夫科维奇表示,刚果1,600万人处于绝对贫穷,每天薪资不到2.15美元,以及全国43%的五岁以下儿童营养不良等,也迫使他们转而接受缺乏安全措施或薪资不合理的工作。研究数据显示大约有三万五到四万五千名年龄介于6-9岁的刚果儿童在钴矿场工作,暴露在高污染、可能遭遇身体虐待或性剥削的工作环境:“刚果向全球输出超过70%的钴矿时,童工或强制劳动的参率就占了大约20-30%”。

美国华盛顿大学法学院教授、国际仲裁员伊夫科维奇(Milos Ivkovic)在听证会上表示,美国劳工部把刚果钴矿列入童工及强制劳动的产业清单有14年了。而中国垄断刚果钴矿产业,也导致外界难以对中国施压,是中国对这个现象充耳不闻的可能原因。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)
美国华盛顿大学法学院教授、国际仲裁员伊夫科维奇(Milos Ivkovic)在听证会上表示,美国劳工部把刚果钴矿列入童工及强制劳动的产业清单有14年了。而中国垄断刚果钴矿产业,也导致外界难以对中国施压,是中国对这个现象充耳不闻的可能原因。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)

钴矿需求持续增加   美国会呼吁管理劳工安全及处境

根据美国劳工部估计,至少有 25,000 名儿童在刚果民主共和国的钴矿工作。美国智库大西洋理事会(Atlantic Council)研究员倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一从美国西点军校毕业的刚果人。他描绘了这些孩童的工作日常:“10岁以下儿童被迫扛重达6公斤的沙袋……一天挣不到10美元(也有人说不到2美元),因为没有恰当的设备,他们用手及鞋子捡起石块。他们暴露在高污染的环境,没有医疗保险。在矿场隧道里工作,也可能面临矿场崩塌而死在瓦砾之下”。

美国智库大西洋理事会(Atlantic Council)研究员倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一从美国西点军校毕业的刚果人。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)
美国智库大西洋理事会(Atlantic Council)研究员倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一从美国西点军校毕业的刚果人。(视频截图/美国国会及行政当局中国委员会官网)

美国疾病控制与预防中心(CDC)及妙佑医疗国际(Mayo Clinic)的研究显示 ,钴可能损坏眼睛、皮肤、心脏及肺功能,甚至导致癌症。急性症状包括肺水肿、过敏、恶心、呕吐、出血和肾衰竭。 长期接触含钴的硬金属(灰尘或烟雾),也可能导致严重肺病,例如尘肺病(肺纤维化)的一种。

长期关注并报道非洲矿产环境及劳工议题的《纽约客》(The New Yorker)自由记者尼亚科斯(Stavros N. Niarchos)进而表示,刚果人是这么说的:“如果中国不给他们国内的工人鞋子穿,怎么就会给我们穿呢”

2023年2月,彭博新闻引述日内瓦商业与人权中心(GCBHR)及美国纽约大学斯特恩商学院的共同报告表示,全球对钴矿的需求将在2030年增长四倍。报告呼吁妥善管理手工小规模的钴矿开采(artisanal mining),并减轻贫困及提高工地安全标准,否则再怎么区分工业矿山及手工矿产品,也难以根本解决童工或强制劳动等人权问题。

记者:乔琴恩    责编: 申铧     网编:洪伟

添加评论

您可以通过填写以下表单发表评论,使用纯文本格式。 评论将被审核。