专栏 | 军事无禁区:澳英美联盟

2021-09-23
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专栏 | 军事无禁区:澳英美联盟 9月15日美英澳三国首脑宣布组成新联盟。
(法新社)

本栏目每周五首播新节目,之后还有几次回放。可以在短波上收听,或透过 YouTube及RFA官网收听。

听众朋友们,大家好。您现在收听的是自由亚洲电台的「军事无禁区」栏目。我是栏目主持人亓乐义。

9月15日世界地缘战略格局出现重大变化。为应对中国的威胁和扩张,美国、英国和澳大利亚宣布组成新的联盟,称之为三边安全伙伴关系“AUKUS” (又称奥克斯)。

核潜艇

澳大利亚海军司令努南(Mike Noonan)宣布发展核潜艇。(视频截图)
澳大利亚海军司令努南(Mike Noonan)宣布发展核潜艇。(视频截图)

根据白宫发布三国首脑联合声明指出,成立三边安全伙伴关系,是作为深化印太地区外交、安全和防务合作的一个组成部分。可以说,这是美国印太战略的升级版,纳入英国与澳洲,意图从印太地区的最外围建立一道限制中国扩张的战略防线。这不是口号,它的第一个行动计划是,美英两国协助澳大利亚发展核潜艇。美英联合不出手则已,一出手惊人。

目前世界只有6国拥有核潜艇-包括联合国安理会5个常任理事国(美国、中国、俄罗斯、英国与法国),加上印度。澳大利亚没有核工业,却要发展核潜艇。除了英国,美国从未与他国分享核潜艇技术,这次慷慨输出。主要是中国威胁所带来的形势使然。

美国为何选择澳大利亚呢?除了铁杆盟友的历史背景,主要是地缘考虑。美国在印太的前沿基地都在中国短中程火力覆盖范围之内,澳大利亚处于外围,战略纵深宽广,又连接南太平洋和印度洋,而且澳洲北部与南海相隔约3千公里,纵深适中,是从海上对中国进行外围战略包抄相对安全,又能起到威慑作用的最佳位置。日本、韩国或印度,都不具备此条件。

为何协助澳大利亚发展核潜艇呢?因为它的隐蔽性高,续航时间长、投射距离远、机动性和生存能力都远高于传统柴电动力潜艇,也相对优于其他空中打击平台,是威慑中国的最佳战略武器。除此,已无其他适合手段。

从地缘战略的角度看,美英澳形成新的联盟,进一步证实美国的战略重心已经具体转向印太地区,也是这三大盟友为确保印太地区的和平与稳定迈出历史性的一步。有分析指出,美国打破只与英国分享核潜艇技术的惯例,把澳大利亚纳入美英两国特殊的防务关系。若形势需要,未来不排除日本、韩国、印度,甚至台湾,都可能在不同程度上破格加入这种特有的防务关系。中国为此大为恼火。

技术共享

美国弗吉尼亚级(Virginia-class)核潜艇是澳大利亚发展核潜艇的可能型号。(Seaforces Online)
美国弗吉尼亚级(Virginia-class)核潜艇是澳大利亚发展核潜艇的可能型号。(Seaforces Online)

9月16日中国外交部发言人赵立坚在例行记者会指出,美英澳3国开展核潜艇合作,严重破坏地区和平稳定,加剧军备竞赛,并且损害国际核不扩散努力。9月17日国台办发言人朱凤莲回答记者询问时说,把台湾纳入美英澳“印太战略”,严重干涉中国内政,也严重违背一个中国原则和国际关系基本准则,给台海和平稳定带来损害。

请注意。澳大利亚发展的是核攻击潜艇,使用常规武力,作为战役与战术使用,而不是战略核潜艇,携带核子弹头,作为战略核武库的海基力量。因此,发展核攻击潜艇不存在核武扩散的问题。

除了核潜艇,澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute, ASPI)国际网络政策中心主任汉森(Fergus Hanson)和副主任卡夫(Danielle Cave),9月20日在该所官网发表文章指出,三国联盟的真正潜力远远不止潜艇,更在于如何长期利用新的组织来帮助盟友应对即将席卷世界深刻的技术颠覆。

文章指出,多数分析因为过于关注核潜艇,而忽略三国联盟所勾勒出更大的发展图景,就是促进更深层次的信息和技术共享,专注于网络、人工智能、量子等关键技术,努力推动安全和国防相关科学、技术、产业基地,以及供应链之间的深度融合,以增强盟友的联合能力和相互操作能力。当前供应链越来越容易受到破坏和胁迫,这次新冠肺炎疫情表明各国在全球供应链中的弱点是多么脆弱,已经成为一个地缘政治问题。

混合威胁

文章认为,现代战争和地缘政治竞争的特点不仅是军事行动和常规威慑,还包括“混合威胁”(hybrid threats),比如网络攻击和数据窃取、虚假信息和宣传、经济胁迫,以及对关键基础设施的攻击和供应链中断等。这些都和新兴与关键技术有关,这场技术竞赛在印太地区尤为激烈。

三国联盟在联合声明中强调印太地区的重要性,因为该地区的“混合威胁”变得更加普遍,这在很大程度上来自中国的咄咄逼人。为此,三国联盟需要更大的技术协作,需要一种更好、更有全球化的方法来管理和发展下一波高度颠覆性的技术。印太地区孕育了世界大部分的技术创新,已经成为战略技术竞争的温床。今后大国竞争谁主沉浮?在此隐约给出了答案。

再来看核潜艇的发展动向。根据澳大利亚国防部公布信息显示,在美英两国的援助下,澳大利亚至少发展8艘核潜艇,打算在澳洲南部城市阿德莱德(Adelaide)建造。

澳英美3国承诺在未来18个月内实施一项全面工作计划,针对核潜艇的安全、设计、建造、操作、维护、处置、监管、培训、环境保护、安装和基础设施、基地、劳动力和力量结构等各环节,进行管理审查。有分析指出,这段期间澳大利亚将决定核潜艇的型号-采用美国的弗吉尼亚级(Virginia-class)或英国的阿斯图特级(Astute-class)核潜艇。

以弗吉尼亚级核潜艇为例,它的近海作战能力尤其突出,平时除了情报搜集与监视侦察,危机期间或战时执行布雷与扫雷任务,实施特种部队的投送及撤回,支持航母打击群进行反潜作战,还可以发射2千多公里对陆攻击的战斧巡航导弹,打击敌人的纵深目标。兼具威慑与实战能力。

澳大利亚前国家评估办公室战略分析总监巴贝奇(Ross Babbage),曾多次参加与美国关于分享海军技术的谈判。他说:澳大利亚引进何种型号的潜艇争论10多年,原计划是在澳洲建造12艘法国设计的柴电潜艇,以取代澳大利亚现有的6艘柴电潜艇。但是核潜艇的威力更大,需要的数量也比柴电潜艇少。

核动力系统

英国阿斯图特级(Astute-class)核潜艇是澳大利亚发展核潜艇的可能型号。(英国皇家海军)
英国阿斯图特级(Astute-class)核潜艇是澳大利亚发展核潜艇的可能型号。(英国皇家海军)

现在计划改变了,巴贝奇表示,今后不论采用美国或英国核潜艇版本,拥有的武器和传感器性能都比中国同级核潜艇更为强大。澳大利亚现在要赶紧为新潜艇做准备,派人去美国和英国学习新技术,最大的挑战是”技术技能的提高,就是技术人员的培训和维护。”

他还说,新潜艇可能不会在10年内完工。在这段空窗期,澳大利亚海军可能会从美国租用威力较小的洛杉矶级潜艇(Los Angeles class)作为学习与训练之用。

先前提到核潜艇的战略作用,比其他主战平台更有威慑力,而核潜艇的优势取决于核动力系统。就像人的心脏,功率足够强大,才能跑得快、跑得远。

美国海军军事学院中国海事研究所教授艾立信(Andrew Erickson),9月20日在《外交政策》(Foreign Policy)杂志发表文章指出,功率和速度之间是立方关系。一艘船的速度要快2倍,需要8倍动力;速度快3倍,需要27倍动力。

以美国的弗吉尼亚级核攻击潜艇来说,它的核反应堆的堆芯寿命为33年,期间不需要添加燃料。这种惊人的动力系统,是通过数十年来历经200多艘核潜艇的考验所形成的。总体而言,美国核潜艇走过2.4亿公里的航程,美国海军已经纪录超过6,200个核反应堆与526个核反应堆堆芯的运转,没有发生一起核辐射事故。

根据美国智库战略和预算评估中心(Center for Strategic and Budgetary Assessments,CSBA)的研究显示,以柴电潜艇6.5节的速度(每小时约12公里)及50天的续航力,与核潜艇20节的速度(每小时约37公里)及90天的续航力来做比较,从澳洲西南部的珀斯(Perth)军港出发到马六甲海峡,航程3,100多公里,柴电潜艇抵达后剩下28天的运作时间,核潜艇则有83天。

到南沙海域,航程5,500多公里,柴电潜艇抵达后剩下11天的运作时间,核潜艇则有77天。若再往北到宫古海峡,航程7,400多公里。柴电潜艇抵达后已无运作时间,核潜艇还有73天。相较于柴电潜艇,核潜艇的优势显而易见。

全方位压力

在此条件下,澳大利亚为加强国防力量,对中国起到威慑作用,发展核潜艇已是必要选择。艾立信分析,澳大利亚发展核潜艇应该会采用美国海军的核动力系统,英国海军可能在建造及提高澳大利亚潜艇人员训练方面发挥作用。

澳大利亚核潜艇下水时间可能要等到10年以后,在拥有一支全面运作核潜艇舰队之前,艾立信认为,中国有可能对台海地区造成军事威胁。然而,这种风险可以通过美国或英国核潜艇提前部署到澳大利亚的基地来做缓解。

《华盛顿邮报》(Washington Post)专栏作家布特(Max Boot)指出,拜登(Joseph Biden)总统与澳大利亚的潜艇交易是与中国战略竞争的一大胜利。目前美国现役核潜艇有68艘(其中核攻击潜艇54艘)、英国有11艘(其中核攻击潜艇7艘)、中国有12艘(其中核攻击潜艇6艘)。一旦澳大利亚的核潜艇投入使用,中国控制海上重要航道或入侵或封锁台湾的能力将大大减弱。

美英澳联盟已经形成。对中国的压力将是全方位的。协助澳大利亚发展核潜艇是其中的一个环节,今后联合应对并发展新兴与关键技术才是大国竞争决胜的要件。

听众朋友们,您现在收听的是自由亚洲电台的「军事无禁区」栏目。我是栏目主持人亓乐义。谢谢大家收听。下次再会。

撰稿人/亓乐义

(本节目主持人为长期关注两岸和印太军事安全事务的军事评论员,文章代表评论员个人观点及立场)

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