专栏 | 绿色情报员:铅毒离你很近(上)亚洲儿童被偷走的智力

2023.12.28
专栏 | 绿色情报员:铅毒离你很近(上)亚洲儿童被偷走的智力 中国有超过3100万儿童的血铅水平超过5µg/dL,国际研究推估纵使血铅值降到1µg/dL,还是会损失智商点2分。
路透社图片

2021年全球正式终结含铅汽油时代,不过,铅对人类的健康威胁并未走入历史。最近国际调查发现,中低收入国家生产的生活用品普遍有铅污染,而且亚洲儿童的血铅浓度和智力损失尤其突出,铅有如IQ大盗般“伤脑筋”。

国际非营利组织Pure Earth从2021年起至2023年在25个中低收入国家进行铅污染快筛调查,检测5000多项消费品和食品,结果发现食品器皿、玩具、涂料、化妆品、香料、草药都有铅超标情形,这是有史以来规模最大的铅污染品项调查,对照联合国儿童基金会和Pure Earth在2020年公布的《有毒真相》(The Toxic Truth)报告,全球有高达8亿儿童的血铅水平超过5µg/dL,南亚几乎占了一半,中国有超过3100万儿童,高盛行率意味着各地儿童普遍在生活中接触到铅。

台湾长庚医院临床毒物中心主任、长庚大学教授颜宗海指出,从Pure Earth调查报告可以看到日常用品、加工食品、盛装食物的餐具都有铅污染问题,这代表中低收入国家有时政府对日常消费品的铅检测和标准没有很严格,同时反映出铅污染是多元化的,而且没有国界,因为这些商品可能销往其他国家地区,所以各国都应加强监控和严格管理,降低健康危害风险。

台湾大学环境与职业健康科学研究所教授黄耀辉认为,这份报告把以前没有注意到的问题凸显出来,过去汽油会添加有机铅作为抗震剂,各国使用无铅汽油后,环境背景值的铅浓度明显降低,所以餐具、玩具、食物等含铅量的影响也就更清楚被看见。

有铅汽油退场之后

2021年7月,世界最后一个国家阿尔及利亚停止供应含铅汽油,有铅汽油全面退场,不过,含铅燃料的影响还可能持续数十年。黄耀辉说,科学家钻探不同年代的冰河冰层,分析发现,相较没有工业的年代,1970年代有铅汽油使用最高峰的时候,环境背景值的铅浓度可以高出2、300倍。

随著有铅汽油退场,环境中的铅浓度下降,消费品和食品的铅污染问题清晰浮出台面。(路透社图)
随著有铅汽油退场,环境中的铅浓度下降,消费品和食品的铅污染问题清晰浮出台面。(路透社图)

“台湾从1980年到2000年之间逐渐转为无铅汽油,1982、1983年脐带血铅值大约是7.6µg/dL,到2000年已经降至1.4µg/dL。”黄耀辉分析脐带血变化,“这反映出妈妈在怀孕阶段或是更早之前暴露的累积量才传给胎儿,在1980年代,环境背景铅主要是来自于有铅汽油,占了很大的比例,2000年以后从其他来源暴露到的铅,它的重要性慢慢被看出来,因为背景值降低很多。”

各国禁止含铅汽油的进程不尽相同,血铅浓度的降幅也有不同。2000年中国停止生产和使用含铅汽油,根据2022年发表在《中国疾病预防控制中心周报》的研究显示,中国3至5岁儿童血铅均值从2000年的7.81µg/dL,下降至2017、2018年的1.69µg/dL,不过与美国、加拿大等已开发国家的最新监测结果相比仍处于较高水平。黄耀辉的脐带血研究透过模式推估,先进国家的血铅浓度将继续降到0.74µg/dL左右,中低收入国家的血铅浓度绝对值也降低,但是仍维持4倍左右差距。

从移民身上也可窥见血铅浓度的落差,“我们调查的马祖离岛,那里的居民几乎都是娶陆配,孩子的血铅浓度明显比台湾本岛高一点。”黄耀辉以台湾本岛和离岛的幼儿血铅浓度研究为例,“这就像以前东方几个国家的人移民到美国,血铅比当地人来得高,陆配从大陆到台湾,也是有这种现象,血铅浓度有时候不是反映当下的铅暴露,有可能是过往累积在体内。”

儿童的铅暴露风险远高于成人,台湾研究发现,陆籍配偶的子女血铅浓度较高。(路透社图)
儿童的铅暴露风险远高于成人,台湾研究发现,陆籍配偶的子女血铅浓度较高。(路透社图)

智力窃贼盯上孩子

铅毒悄悄渗入脑袋偷走智力,2023年9月一篇刊登在《柳叶刀全球健康》期刊(Lancet Planetary Health)的研究显示,铅暴露导致全球5岁以下儿童损失了7.65亿智商点,中低收入国家的儿童智商损失尤其显着,南亚5岁以下儿童损失了2.3亿智商点,东亚和太平洋地区损失了1.37亿智商点,而欧洲和中亚地区约损失0.23亿智商点,血铅浓度也赤裸裸浮现贫富差距。

颜宗海表示,这呼应了Pure Earth的铅污染调查报告,从医学角度来看,铅会对全身器官造成影响,孩童尤其是高风险族群,这篇论文强调铅暴露对5岁以下儿童的智商损失显著,因为孩童的大脑神经和组织还没发育完整,铅暴露不但影响智力发展,同时会出现过动、注意力不集中,也会增加自闭症、脑部疾病的风险。

黄耀辉提醒,铅的危害不断被证明再怎么低的浓度都有细微的影响,过去有研究发现,当血铅浓度下降10µg/mL,IQ值可以增加7至8分左右,这篇整合研究推估纵使血铅值降到1µg/dL,还是会损失智商点2分,如果达到10µg/dL的改善幅度,智商可增加6分左右,所以针对中低收入国家应该做常态的血铅监测,这是有用的策略,因为一般人无法判断出来细微的健康效应,只有靠血铅监测才有办法对症下药。

铅对儿童造成不可逆的健康危害,玩具铅超标问题不容掉以轻心。(路透社图)
铅对儿童造成不可逆的健康危害,玩具铅超标问题不容掉以轻心。(路透社图)

血铅警戒值下修

孩童对铅的吸收程度也比成人来得快,“根据医学研究,成人吃下含铅食物,大概有20%会被肠胃道吸收,孩童则约有50%会被吸收。”颜宗海说明,“从美国疾病管制与预防中心(CDC)的标准来看,孩童的血铅浓度参考值已修改为3.5µg/dL,成人是10µg/dL,所以孩童比成人危险,孩童的血铅浓度要订得更严格。”

中国的儿童血铅限值为10µg/dL,标准过于宽松,日前各方专家提出《0-6岁儿童血铅参考限值标准》,已送审中国国家健康卫生委员会,接下来可能下修至5µg/dL。以中国儿童铅暴露造成的智力影响研究来看,2000年约有13.87 ‰的3至5岁儿童出现轻度智力发育迟滞,2017-2018年下降至0.33 ‰,但是些微的智力损失仍不容轻忽。

《柳叶刀全球健康》这篇论文也提到2019年超过500万成年人因铅暴露死于心血管疾病,颜宗海指出,长期的铅暴露会增加心血管疾病的风险,例如高血压、脑中风和心脏病,此外,铅会引发人体多系统危害,泌尿生殖方面会有慢性肾脏疾病、生殖能力降低、不孕、流产或胎儿早产;造血系统方面,铅会影响血红素的形成,缩短血红素的存活期,导致贫血;消化系统方面,铅也会引起肠胃道方面疾病,例如腹泻、食欲不振或腹部绞痛等。

陶瓷餐具的釉料或装饰涂料若含有铅,可能污染食物,铅毒也跟着下肚。(路透社图)
陶瓷餐具的釉料或装饰涂料若含有铅,可能污染食物,铅毒也跟着下肚。(路透社图)

当心铅污染炸锅

铅没有安全水平,生活中的铅暴露却无所不在,孩童常接触的玩具和食物器皿常有铅污染,一不小心就误触地雷。

根据Pure Earth的消费品铅污染研究,在781个玩具样本中,13%的玩具含铅量超过参考水准100ppm。2018年由中国清华大学、英国剑桥大学等研究者发表的报告也显示,在中国三大电商平台抽样购买100种儿童玩具,其中一个电商有高达36%玩具的总铅含量超过了美国和欧盟标准,最高含铅量达到1677ppm。

铅广泛用于各种色料,颜宗海说,玩具往往是五颜六色,如果颜料中含有铅,孩童容易接触到铅,尤其是幼儿在口腔期常把玩具往嘴里塞,所以家长要避免儿童咬玩具,同时挑选不含铅涂料、不脱漆的玩具,政府也要严格监控把关。

Pure Earth的调查报告还发现,金属和陶瓷食品器具受到铅污染的情形非常普遍,52%的金属食器和45%的陶瓷食器的铅浓度超过100 ppm,陶瓷食器的铅大多来自釉料或装饰涂料。过去美国连锁零售店Cost Plus曾下架中国制造的陶瓷勺子,因为铅和镉含量超标,此外,中国传统陶瓷餐具也不时传出含铅太高,像是涂绘红、黄、绿鲜艳色彩的“万寿无疆”碗盘,或是“黑地万花”粉彩图案的餐具等。

黄耀辉从研究文献也看到含铅的食物器皿和血铅的关联性,“有些移民比如说柬埔寨,他们习惯带一些惯用的器皿到美国去烹煮,那些陶瓷器皿慢慢释出含铅物质出来。”

这些锅碗瓢盆的铅溶出量除了受到制程的影响外,也视烹煮方式而有不同。黄耀辉说,温度对于溶解来讲是很有效的因子,还有些人喜欢吃偏酸的食物,酸性对很多金属是促进它释出的一个因素。

颜宗海建议,民众尽量不要选购色彩鲜艳的食器,餐具接触到食物或饮料的地方最好是白色,外观有些图案或颜色则无妨;金属容器如不锈钢304、316不会有铅污染问题,反而是一些上了涂料的金属锅,要留意是否含铅,用来烹饪就可能污染到食物,学校、医院或政府更要注意五颜六色的食品容器,最好设立严格的标准,让大家可以远离铅的毒害。

撰稿、制作和主持:麦小田     责编:陈美华    网编:伍檫愙

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