抗疫當前 新聞更顯重要


2020-04-30
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AFP

5月3日世界新聞自由日(World Press Freedom Day)來臨之前,自由亞洲電台台長Bay Fang周二(28日)發表題為「As The World Fights a Pandemic, Journalism Has Never Been More Essential」(中文翻譯「抗疫當前 新聞更顯重要」)的評論文章。文章指,在今次國際公共衛生危機中,新聞媒體的角色比任何時候都更重要。(文章摘要由潘加晴翻譯/霍亮喬導讀)

自由亞洲電台台長Bay Fang的文章說,傳媒追求真相,阻礙了中共及其他專制國家統治者向國民隱瞞其處理疫情的做法。獨立的報道讓民眾獲得需要的資訊,也幫助國際社會跨越政治黨派和國界共同遏制疫情的發展。

中國政府處理疫情缺乏透明度,中國外交部發言人趙立堅早前堅稱依據現實的數據,指控「可能是美國把疫情帶到了武漢」。不過,自由亞洲電台的報道卻對中國的官方數字提出了質疑。本台三月報道,從武漢殯儀館透露的數字計算,當地七家殯儀館每天可發放3500個骨灰盒,從3月23日開始至清明節前12天,總共便發放42000個骨灰盒,估計當地因新冠肺炎死亡人數遠超當局公布的數字十倍。

北京當局之後修正武漢的新冠肺炎死亡人數,上調死亡數字50%,由原來的1290人,修正到3869人。文章指,在日益不信任中國官媒的情況下, 許多在中國的人民都尋求獨立的新聞資訊。在今年頭三個月,即中國疫情爆發高峰期間,自由亞洲電台普通話組的網頁和社交媒體的訪問量劇增,其臉書(Facebook)的視頻訪問量,比去年同期增長逾四倍。

中國當局早期不但隱瞞疫情,還對發出疫情警報的病毒研究人員、醫生和律師進行打壓。在3月,疫情肆虐全球,中國當局還驅逐《華爾街日報》、《紐約時報》、《華盛頓郵報》等外國新聞機構的記者。

Bay Fang的文章還指,除中國之外,自由亞洲電台針對廣播的多個專制國家政府,亦有不同程度的信息控制,並利用疫情大流行來鞏固權力。例如柬埔寨最近通過了《緊急狀態法》,該法可規範公民的權利,並允許當局對電信、新聞機構和社交媒體進行完全的監管。

文章說,這些國家的行為不會令人驚訝,因為他們長期以來採取遏抑資訊的中國模式,無視公眾利益。此時此刻,這種態度是危險及不負責任。政策制定者和醫護人員的抗疫防疫,需要可靠的數據和資訊。能夠確保政策制定者和公民獲取這些知識,是新聞記者,而非官方的宣傳口舌。

文章最後說:在我們紀念世界新聞日之際,當前人類面臨最具挑戰性的時刻,新聞工作者扮演的角色至關重要。為我們提供信息的記者、編輯和所有協助這努力的從業人員,在這次疫情危機中都是「必要人員」。儘管受到威脅、 恐嚇和審查,我們(記者)的使命一定要堅持下去,直到真相和公益獲得伸張。

 

- Bay Fang為自由亞洲電台台長

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