【杜耀明书评】 看透这个时代---介绍欧逸文(Evan Osnos)著《野心年代:在中国追求财富、真相和信仰》

2015-08-07
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欧逸文(Evan Osnos)著《野心年代:在中国追求财富、真相和信仰》
欧逸文(Evan Osnos)著《野心年代:在中国追求财富、真相和信仰》

如果大国崛起不单是个经济数值,它又代表什么?不少人喜欢从历史和宏观的角度,突出眼前中国史无前例的强盛国力,但欧逸文对当代中国的著眼点,却在于这个历史转型年代对不同人的不同意义。作者从其笔下众多人物在新时代面对的不同机会和挑战,所采取的行动和反应,以至达到的目的和后果,看到时代的特征,就是野蛮放纵及荒谬期待兼而有之的野心时代。

全书三部分,记敍当代中国追求财富、真相和信仰的三大路向。有别于中国富强的单调论述,欧逸文眼下的中国,是不少性格分明、有血有肉的中国人,努力奋发、迈向理想的地方,尽管大家目标有南辕北辙之别。

第一部分“财富”,除小人物平步青云、财源广进的传奇故事,重点更在于阐述新历史环境的形成,即中共以经济改革改善民生,换取政治稳定政制不变,结果让不少人享有较自由的生活空间,一些企业家适时配合社会需要,开创自己一番事业。作者笔下人物,除了开办婚姻介绍所的龚海燕、回收废物的张茵、教授“疯狂英语”的李阳,还有在澳门赌场致富、扬名立万的赌徒,以至投奔怒海、由台湾偷渡大陆的前世界银行首席经济学家林毅夫。通过历史描述和亲身访问,作者不仅把他们的传奇娓娓道来,也从他们身上看到历史的印记,可以说,是通过个人去见证历史的新闻典范之作。

随住经济开放和改革,作者亦留意到中国社会的思想跃动。他看到不少精英从岗位出发,打破官方对意识形态的控制。如《财经》杂志创办人胡舒立在新闻方面的突破,艾未未以艺术家的态度和方法关心时政,刘晓波对当下社会的严厉批判,陈光诚以法律知识维护基层利益,韩寒以年青人的直率品评社会,以至网民以社交媒体发放资讯揭露社会问题,群体通过网络组织社会行动争取权益等等,在在说明新时代已经来临,社会精英和民众即使面对重重限制,仍会尽力追求真相,为公义发声。

另一方面,他亦留意到一些建制精英以中国奇迹以至民族主义的论述,自以为是,掩耳盗铃,排斥政治改革,完全漠视伴随经济不断增长而来的严重贪腐和贫富悬殊。作者没有被中国的浮华表面所迷倒,因为他从受访者的遭遇细察到背后不断制造不公不义的社会现实,也接触到不少人正不懈努力,试图打破宿命,冲破专制的堤防,维护公民权益。

欧逸文居留内地八年,留意政经大事之馀,亦能深入民间。他深深体会到,内地社会虽然物质生活较前大有进展,精神方面却极其空虚,甚至是陷入信仰危机。官方宣传的民族主义,除了个别时候让人兴奋得起哄,对巿民安身立命根本于事无补。由黑心食物到贪腐事件接连发生,足见巿场及政治秩序东歪西倒,不少人转向宗教价值寻求信仰的出路,官方意识形态早已落了架。

作者没有赞颂中国崛起,也没有论定中国走向败乱,他尽了记者的职责,纪录这段百年难得一见的崛起光景,光景背后的冲突,以及好些人为自己以至社会前途的努力付出,甚至因此而长期丧失个人自由的命运。全书有人有事,有根有据,在记者客观的笔触背后,处处显露其人文关怀,关心国情者不能不读。

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