美国向当地孔子学院施压闹政治风波

美国发布公告要求当地的孔子学院实行整改,事件险酿成一场新的外交风波。中国方面反应激烈,不少人质疑美国在言论自由问题上实行双重标准。中美华人学者尝试就事件解画,他们认为孔子学院传授有关意识形态的内容,引起海外注意是这次风波的主因。(毕子默报道)
2012-05-28
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正当中美关系因王立军和陈光诚等连串政治事件出现紧张,本月17日,美国国务院突然发布了一份公告,针对在美国的中国官办中文教育机构孔子学院其合法性提出整改要求,导致双边关系进一步紧绷。美方公告提出,孔子学院的部分中方授课教师系持J-1“交流访问者计划”签证在美国的中小学授课,此举有违此类签证的规定,因此持有这类签证的中方教师必须于6月30日学年结束时离境;公告另一点是要求孔子学院申请有关资质认证。

公告一出即时引起中国方面激烈反应,各大媒体纷纷对事件进行铺天盖地的报道。新华社、环球时报、人民日报等官媒连日来刊登大量文章,对美方的行为提出谴责。孔子学院的主办机构国家汉办对事件表示震惊和遗憾,指事件会影响课程在美国的开办,有可能导致停课一至两年。

中国官方对事件也表示了关注,外交部上周四在例行记者会上表示,主管部门正在与美方进行沟通,希望事件能够得到妥善解决,不影响有关项目的正常开展。而作为北大中文系教授兼孔子直系后裔的孔庆东则在自己的微博上提出强烈抗议,他说,美国以签证为由要求孔子学院的中国教授限期离境,与此同时美国对中国全方位、多角度、深层次的文化入侵则在中国遍地开花。

网上,大众正就事件展开面红耳赤的争论。不少网民认为,美方这次是借签证为由实际上是对中国进行打击报复。有人批评美国打压学术自由,也有人说美国在言论自由问题上实施双重标准。

甚至连美国民间也有不少人对美国政府的行为感到困惑。有开设了孔子学院的美国大学面对突如其来的变更感到无所适从,正等待当局作出明确的指引。

基于各界反应激烈,上周五,美国国务院召开记者会重新修订有关公告,发言人承认之前的公告草率,在新修订的内容中承认了孔子学院的授课资质,另外还细致解释了有关教员签证的问题。

公告说,根据联邦法规,外国的教授、研究学者和短期访问学者到美国是为了促进思想和研究交流,他们可以在高中以上的教育机构进行讲学,但不允许在比如中小学系统中授课。不过,发言人说,新公告中允许这批在中小学任教的中国教师如能获得大学担保将无需在6月30日离境。国务院乐意为这批人员提供协助,并希望这个过渡不会打乱各校下个学期的教学计划。

美国国务院的公告修订暂时平息了这场孔子学院风波,不过,其实近年来有关孔子学院的问题却一直在各国间争议不断。

孔子学院是中国当局为了向世界推广汉语在世界各国设立的官方机构,学院由教育部下属的国家汉办管理,从2004年首家孔子学院在韩国成立以来,在短短不足八年时间,该机构已经在105个国家和地区开设了约360家孔子学院,另外还有500个孔子课堂。孔子学院的快速崛起在各国引起了褒贬不一的反响,有人夸赞这个计划有助向世界推广中华文化文明,但也有一种看法认为它是中共的新统战手段,加拿大和欧洲等国就曾经评论,孔子学院是中国为取悦西方社会采取的策略,印度和日本等国更有人认为孔子学院的“醉翁之意”不在传授汉语,同时也向外国人灌输中共意识形态,以提升中国的海外形象。

对于外界的质疑,孔子学院方面曾经回应证明自己的清白,指孔子学院不是中国的间谍和宣传机构,强调所有孔子学院都是外国方面主动提出申请的。而实际上,海外孔子学院的设立和经费,本质上的确由中外双方共同负责,但对有困难的海外申请机构,中方会负责承担费用。而近年全球经济萎缩,在美国,不少教育机构都面临资金紧缺,于是孔子学院就变得非常吃香,因为很多高校都期望透过这个机会获得额外补贴。而中方在孔子学院的发展上也确实不遗馀力。彭博新闻社去年末报道,其时中国政府已经在孔子学院身上投入逾五亿美元;而据国家汉办资料也显示,单在2008年,中央财政对孔子学院的投入就达到5亿多元人民币。另外,网民之前也踢爆,新开设的网络孔子学院,网站的投入经费超过3500万人民币,故被网友戏称为“史上最贵的网站”。

到底孔子学院真是正如它所言,是文化、友谊交流的桥梁?抑或好像外界的一些猜测一样,是中共统战的工具?知名留美学者、目前是美国顶级学府普林斯顿大学中国学社执行主席的陈奎德对此有他一套看法。

陈奎德表示,中国近年经济崛起,但同时在制度上仍然存在很多缺陷,人权问题更加为人诟病,因此,在美国部分人心中的确存在一种“恐华”情绪。不过,他相信这次的孔子学院风波与这种情绪无关,而仅是当局对身份、签证问题作出的正常行政管理。

陈奎德:“一些美国的公民,对于中国的目前的基本的国家的整个制度状况没有改变,但是那个经济体膨胀,而且对美国的工作岗位、工作机会的流失,是,在美国的有一部分人身上是对中国有情绪,但是我想就是而论的话,这次关于签证的问题,恐怕跟这些没有太大的关系。讲的是持有J-1签证的孔子学院的中国教师要在6月30号前离境,能够合乎身份的当然还是可以续签,所以它是一个正常的行政手段,事情是越积累越多,而且很多身份不合的越来越大,而引起了国务院的注意,而不是阴谋这些东西。”

对孔子学院,陈奎德也提出了他的个人见解。他说,孔子学院名义上与孔子挂钩,实际上与孔子的哲学理论无关,也并不单纯是教授汉语,期间还传播了一些与中国意识形态有关的内容,如此一来的确值得警惕。

陈奎德:“孔子学院这个东西,实际上跟孔子本身没有什么关系,它是借孔子这个名来做一些汉语教学。汉语教学也没有关系,但是不要在中间塞一些意识形态的、和全世界的普世价值相对抗的价值出去的话,这个东西我觉得是相当值得警惕的。”

向来标榜言论自由、学术自由的美国在这次的孔子学院风波中遭到冷嘲热讽。最近又恰逢美国发表年度人权报告,有人就说事件印证了美国本土的言论自由不足,斥美国没有资格充当“世界人权法官”。陈奎德对此作出反驳,他指出中国近年在海外大搞国家形象宣传,在美国,这类型的意识形态灌输已经大行其道;相反,海外的媒体、网站在中国受到严密封锁。因此,中国去质疑美国没有言论自由是十分可笑的。

陈奎德:“这和言论自由完全没有任何关系,实际上中共的所有的意识形态的灌输已经是大行其道,不光是前一些年的到处送所谓的人民日报海外版,现在中共各种电视台,英文的、中文的,很多都在美国的各大电视台和频道里面都有做表现,它在美国这方面是没有受到任何禁止的。但是,连美国最主要的媒体,在中国都没有合法的身份、都被封锁。美国还实不实行言论自由,我想这是非常大的一个笑话。”

研究国际关系的湘潭大学哲学与历史文化学院副教授李开盛,以一名在中国国内的学者的眼光分析了这次事件,他认为中美双方均有值得反思的地方。从美国方面而论,李开盛认为,这次的孔子学院风波背后有一定的社会原因和政治因素,但他认为美方对孔子学院传播中共意识形态的内容有所忌讳,这似乎是过份忧虑,因为一个意识形态要深入民心,它本身必须具有足够吸引力。他不认为美国社会普遍抵触社会主义的情绪会因为几十所孔子学院而被颠覆。

李开盛:“从美方来看,这个反应有它一定的社会原因,对这个孔子学院有这个普遍的疑虑。当然也有一些政治的原因,大选年的一些动作。其实我倒觉得这点美方是过虑了,不管中方主办者的意图是怎样,实际上从意识形态的角度来讲,我们讲一个意识形态它渗透那么首先除了它采取的方式方法之外,首先是它本身有足够的先进性或者说吸引力,所以说坦白来讲我觉得是不太可能的,特别是在美国,对社会主义的抵触是根深蒂固由来已久的,不可能说有了几十所孔子学院就有所改变。”

而从中国角度而言,李开盛说,中方在发展对外推广文化项目时,也理应对他国国情加以考虑。

李开盛:“那么从中方这个方面来看,可能确确实实中方可以反思的一些原因,包括我们孔子学院的发展的模式、定位、甚至它发展的速度。其实说这种两个国家之间的文化交流,其实都不可避免地带有宣传本国的文化包括意识形态的因素,关键是说每个国家它在做的时候,它可能有时候要照顾当地的情绪。中国常常强调,什么事情从外部引进要符合中国的国情,那么反过来也一样,中国到美国去推广自己的文化这当然是很正常的,那但是也采取符合美国国情的手段吧。”

美国部分民众身上有“恐华”的情绪,而与之对应,中国部分百姓的反美情绪近年也进一步提升,这次孔子学院风波就再次激发了民间对美国的不满。李开盛表示,美国制裁孔子学院一事引爆以来已经成为中国媒体集中关注的焦点,很多的中国百姓只看到这些报道,而本身对孔子学院的性质缺乏具体认识,于是加深了对美国的误解。

李开盛:“报道来看这个媒体关注的一个焦点吧。另外有的老百姓对这个孔子学院具体的情况不大了解,只知道是一个教语言的文化交流机构,但是对这个机构的运作、在美国的一些具体情况可能就不是特别了解,可能确确实实会有一些情绪或者误解,就觉得美国是不是在打压中国。”

不同文化间往往容易出现误解,要化解矛盾的最好方法无疑是增进两者之间的沟通。中华文化璀璨亮丽、源远流长,是现存世上最古老也是保存最完善的文明之一。而近年随著中国经济再度腾飞,学习中文也成为海外一项时髦活动。对外推广中华文化有助冲破隔膜、促进互动理解、推进科技和学术发展,不论中外均能从中获益,但是,如何才能更有效地使中华文化获得更大范围的认同呢?这个问题的确值得当局深思。我们现在常常强调中国“和平崛起”,是不是文化推广项目也能从中获得灵感?以单纯的动机、温和的方式去传授中华文化,也许有助减轻他人顾虑令事半功倍。

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