西方學者憂遭任意拘捕 近年紛紛放棄訪問中港

2021-03-10
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西方學者憂遭任意拘捕 近年紛紛放棄訪問中港 西方學者憂遭任意拘捕,近年紛紛放棄訪問中港。
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美國有線新聞網絡(CNN)引述美國加州大學爾灣分校歷史學教授華志堅(Jeffrey Wasserstrom)表示,只要中共總書記習近平一日仍然在位,他也絕對不會踏足中國。(方德豪 報道)

報道指出,幾十年來,華志堅每年多次到訪中國,2018年全年留在神州大地。他的研究並非在最敏感的西藏或台灣問題上,但他寫了有關中國大陸多元文化和學生抗議活動的文章,並出現在與他說共產黨「明顯感到不高興」的人有所接觸。

據報道,華志堅曾撰文聲援中國學運,以至支持香港反送中運動,他直言以現時局勢,踏足中國後將有可能遭無限期拘留,儘管機會很低,但情況一旦成真,後果將十分嚴重,故此不想冒險。

華志堅補充,香港政局急轉直下,去年中共落實港區國安法,香港的言論和學術自由正受打擊,例如香港浸會大學早前以保安為由,取消原定在該校校園舉行的世界新聞攝影展,被質疑是不敢展示反送中照片;香港公共圖書館亦把多本由黃之鋒、陳淑莊、陳雲等人撰寫的著作下架。華志堅形容,過往以為在放棄前往中國後,會改為更多來港,「但我現在感到香港其實也不安全」。

華志堅的個案,只是冰山一角。

美國有線新聞網絡採訪了十幾位學者,非政府組織職員和傳媒工作者,他們在新冠肺炎疫情之前都有定期前往中國,但他們表示,即使有朝一日防疫限制解除,他們也不願重回中國,因為他們擔心自己的人身安全。國際商界的一些人表示,他們不在中國之時也要慎言行事,以免惹起中共的不滿影響業務。

近年來,少數外國人於中國被離奇拘禁,這令不少西方人士,特別是那些跟政治有關職業的人深感恐懼。隨著習近平主席鼓吹民族主義文化,並跟西方政府大搞戰狼外交,一些人擔心,如果他們的政府與北京在中國之間發生外交爭執,他們就可能成為目標。

許多人將2018年12月對兩名加拿大人的拘留視為事情的轉捩點。在華為高管孟晚舟因在美國提起訴訟而在溫哥華被捕及拘留後,中共拘捕了加拿大前外交官康明凱(Michael Kovrig)和另一加國公民斯帕弗(Michael Spavor)。他們的拘留被認為是中共討價還價的籌碼,希望向加國施壓釋放孟晚舟,但北京方面否認這一指控。

另外,中國央視旗下中國環球電視網(CGTV)澳大利亞籍記者成蕾(Cheng Lei)去年8月亦被拘留,中方直至今年2月才起訴她洩露國家機密。至於康明凱和斯帕弗則於去年被中共控以「刺探國家機密」等罪名。

香港中文大學人類學系系主任,美籍的麥高登(Gordon Mathews)透露,他有數名畢生研究中國的同事也正嘗試改變研究方向,以避免到中國大陸考察。

美國民間團體「中國人權捍衛者」的倪偉平(William Nee)同樣不敢再到中國,他表示,他身邊有些朋友,自問風險系數較康明凱和斯帕弗更低,亦決定不再訪問中國。倪偉平直言,現時問題已不只是「我做了甚麼導致我被拘留」,任何人都可能只因其國籍而遭遇厄運,稱假如中國拘捕學者和智庫成員,「那麼任何人也難以感到安全」。

報道亦援引風險管理顧問公司Hill & Associates分析師農利斯特(Thomas Nunlist)指出,近年跨國企業對於僱員遭拘留風險的關注明顯上升,儘管一般商人、學生和遊客被拘留的風險仍低,但「風險系數」正在增加,雙重國籍、有政治聯繫或有政府背景的人士風險會較大。

農利斯特表示,中國自2009至2020年間發生逾50宗拘捕外國人事件,當中約一半涉及人權或朝鮮等「敏感活動」,但亦有些被捕者只是研究中國歷史及地理,這些都是過往屬於被認為政治不敏感的領域。除了直接拘禁,中國政府亦可能會試圖阻止一些外國人出境,造成變相拘留效果,當中以華裔外國人最高危,但亦有非華裔人士受影響,包括愛爾蘭商人奧哈洛倫(Richard O’Halloran),他至今仍未能回國。

中國外交部回應指,外國人遭任意拘留風險增加的說法與事實不符,強調中國向來保護外國人在中國依法享有的權益和安全,互聯網及社交網站亦有很多外國人分享在中國居住和工作的經驗,形容中國是他們居住過的國家中最安全,「即使晚間走在街頭也不怕」。中國外交部又稱,孟晚舟在加拿大的經歷才是任意拘留,希望她能盡快回到中國。

去年12月,美國政府就國民赴華發出旅遊建議,指中國政府任意執行當地法律,包括任意拘留和錯誤拘留,以及在沒有經過適當的法律程序的情況之下,限制美國公民和其他國家公民出境。「旅遊建議」又指出,中國政府採用任意拘留和限制外國公民出境的目的包括,強迫個人參加中國政府的調查,迫使家人從國外返回中國,影響中國當局解決有利於中國公民的民事糾紛,以及作為對外國政府談判的籌碼。

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