미국 비영리단체, 북한 지방에 빵공장 2개 운영 중


2007.07.13
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서울-장명화

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공장에서 빵을 만드는 모습 - PHOTO courtesy of The Bethlehem Project (www.bethlehemproject.net)

북한 평양에는 국제구호기관들이 지은 빵공장이 많습니다. 그러나 지금 소개해 드릴 빵공장은 평양에 있지 않습니다. 그 빵공장을 운영하고 있는 루터 마르틴씨를 오늘 RFA가 만났습니다. 그는 빵에 관한 이야기만 들려주지 않았습니다. 마르틴씨의 이름은 신변보호를 위해 가명을 사용합니다.

식량사정이 나아졌다고는 하지만, 북한의 취약계층은 여전히 굶고 있다. 북한과 중국의 국경지대에서는 북한군인들이 국경을 건너는 탈북자들을 소탕하기 위해 장거리 소총을 들고 다니기 시작했다. 중국당국의 극심한 탄압에도 불구하고, 탈북자들의 수는 늘고 있다.

북한의 열악한 지방에 빵 공장을 운영하고 있는 ‘베들레헴 프로젝트 (Bethlehem Project)'의 루터 마르틴대표는 최근의 북한을 이렇게 요약했습니다. 마르틴씨는 미국의 오번대학교에서 생물학을 전공하고, 인디애나 주립대학교에서 아시아 철학을 공부해 박사학위를 받았습니다. 북한은 수십 차례 방문했고, 북한과 중국의 국경지대를 돌고 방금 서울로 돌아온 마르틴씨를 만났습니다.

장명화: 북한에서 어떤 지원사업을 펼치고 있는지 소개해주시죠.

루터 마르틴: One of the things that we do is we support a project feeding North Korean people in North Korea...

저희가 북한에서 하고 있는 지원사업중 하나는 북한주민들에게 빵을 공급하고 있습니다. 이 사업의 이름은 ‘베들레헴 프로젝트’인데요, 베들레헴은 히브리어로 ‘빵의 집’이란 뜻입니다. 하루에 약 9000명의 어린이들에게 빵을 공급하고 있습니다. 저희 사업의 특징은 사업관계자가 모두 북한에 거주하는 조선족들이라는 점입니다. 빵을 만들고, 배분하는 일을 100% 통제하고 있습니다. 그래서 도움이 필요한 곳에 정확히 공급되고 있습니다. 2005년 초반부터 시작했는데, 상당히 효과적으로 운영되고 있습니다. 빵만 공급하는 게 아니라, 빵을 만드는 기술도 전수하고 있습니다.

장: 빵 공장이 하나 밖에 없나요?

마: We have two factories at two different locations. One produces about 5,000 buns of bread a day, the other about 4,000 a day. All the workers are local North Korean people...

공장이 두 군데 있습니다. 한 공장에서는 하루에 5000개의 빵이 생산되고, 다른 한 공장에서는 4,000개가 생산되고 있습니다. 공장에서 일하는 총 83명의 직원들은 모두 현지 북한주민들입니다. 대부분이 여성들입니다.

장: 그 두 빵공장이 평양에 있는 것인가요?

마: No. they are outside of Pyongyang...

아닙니다. 평양지역에 있지 않습니다. 위치는 밝힐 수가 없습니다.

장: 보통 빵 공장은 평양에 다 몰려 있던데요?

마: Right. Ours is unique because we were able to feed some of the most impoverished people in the country, rather than the elite in the country...

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장거리 소총을 매고 개와 함께 순찰을 돌고 있는 북한 경비대원 - PHOTO courtesy of 루터 마르틴

그렇죠. 저희 공장은 독특한 게, 북한에서 가장 가난한 지역의 주민들에게 빵을 공급한다는 겁니다. 평양에서 사는 엘리트층에게 말구요. 다행스런 일이죠.

장: 그런 공장 운영하려면 많은 돈이 들 텐데, 얼마정도 소요됩니까?

마: One thousand South Korean won will produce about 10 buns of bread. We produce 9,000 a day. So, about 30,000 dollars a month...

빵 10개 생산하는데 남한 돈으로 1000원 듭니다. 하루에 9000개 생산하니까, 한 달에 미국 돈으로 대략 3만 달러 듭니다. 미국과 남한에 있는 개인 후원자들이 많이 도와주고 있습니다.

마: These are pictures (that I took near the border between China and North Korea).

제가 북한과 중국에서 찍은 사진 좀 보시죠.

장: 2007년에 찍은 것인가요?

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중국관계자들이 국경지대에 놓인 모니터 사진을 관찰하고 있는 모습 - PHOTO courtesy of 루터 마르틴

마: Right. This a North Korean border patrol. Now they're patrolling the border with dogs, carrying a long-range rifles...

네. (사진을 가리키면서) 이건 국경지대에서 순찰을 돌고 있는 북한군인 사진입니다. 개와 함께 순찰을 돌고 있는데요, 지난 2005년과 2006년과는 달리 장거리 소총을 매고 돌아다니고 있더군요. 제가 군대에 있어봐서 아는데요, 이 소총은 국경을 보호하기 위한 것이 아닙니다. 멀리서 사람을 쏘는데 쓰이고 있습니다. 탈북자들을 찾아내기 위한 거라고 봅니다.

장: 북한뿐만 아니라 중국당국도 국경을 넘어오는 탈북자 감시가 강화됐다고 하던데요.

마: Yeah, very much so.

네. 그렇습니다.

장: 그래서 그런지 중국으로 건너가는 탈북자 수가 상당히 줄어든 것으로 알려지고 있습니다.

마: No, it's increasing. I know for a fact that this year, there are more refugees coming every month than ever have come since they started keeping up with how many refugees came.

아닙니다. 늘고 있습니다. 확실하게 말씀드리는데요, 탈북자가 얼마나 되는지 집계한 이후부터 매달 더 많은 수의 탈북자가 중국으로 넘어오고 있습니다. 지난 1월부터 평균적으로 한달에 약 220명이 중국으로 넘어오고 있습니다.

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