남한 말, 북한 말: 프리랜서

2006-12-29
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남쪽에 오니까 참 희한한 직업이 있었는데 바로 프리랜서입니다. 처음엔 전혀 알아듣지 못하였지만 저도 요즘은 프리랜서 비슷하게 일을 하고 있는데 북한에선 전혀 상상할 수 없는 형태의 직업입니다.

왜냐하면 북한에서 직장은 주민들을 통제하는 가장 영향력 있는 통제 수단이기 때문에 일정한 직장에 등록하지 않고 여기저기 옮겨 다니면서 일하는 것이 용납될 수 없기 때문이지요.

프리랜서란 말은 한 직장에 전적으로 소속되지 않고 자기가 원하거나 또는 자기를 원하는 곳에 특별한 계약 없이 자유롭게 글을 쓰거나 활동을 하는 자유기고가나 자유계약기자, 또는·배우와 가수 등을 가리키는 말인데요, 이 말의 유래는 중세 유럽에서 비롯되었다고 합니다.

중세 유럽에서 영주에 소속되지 않은 기사인 프리 랜스가 있었는데 이것은 계약 용병을 뜻하는 말이었다고 하는군요. 어떤 특정한 주군을 모시지 않고 계약에 따라 그 기간 동안만 돈을 받고 용병으로 일해 주는 사람들이지요.

요즘으로 말하자면 회사나 그러한 곳에 소속되지 않고 계약을 맺어서 자유롭게 일하는 사람들인데요. 프리랜서 사진작가, 프리랜서 작가, 프리랜서 번역가, 프리랜서 통역사 등이 있답니다.

그런데 이렇게 자유롭게 프리랜서 일을 해서 밥을 먹고 살려면 그 전문 기술이나 지식이 상당한 수준이라고 남들이 인정해 줄 때 가능하지요. 일반 회사에 굳이 취직하지 않아도 일거리들이 찾아오는 사람들이 진정한 프리랜서지요. 그러니까 사실은 프리랜서 자체가 직업은 아니고 그 때 그 때 일거리에 따라 일하는 사람들이 프리랜서입니다.

프리랜서는 또한 특정 정파에 속하지 않으면서 자유로운 입장에서 주의·주장 등에 가담할 수 있는데요, 한 마디로 자유 논객이라고 할 수도 있지요. 요새 남쪽에선 시청자들의 사랑을 받았던 인기 방송원들이 대거 프리랜서 선언을 하여 물의를 일으키기도 하였는데 남쪽에선 프리랜서라는 직업이 약간의 능력을 보여주는 기준이 되기도 한답니다.

북쪽에서야 직장을 통해 조직생활이 이루어지고 경제생활은 물론이고 정치, 사회적인 모든 통제가 이루어지기 때문에 직장은 북한주민들을 장악하는 가장 중요한 통제 기관이어서 정해진 곳이 없이 왔다 갔다 하면서 돈을 번다는 것을 상상도 할 수 없습니다. 하지만 직업이 인간의 삶과 연결된 요소로 되어 있는 남쪽에선 이것이 가능하답니다.

프리랜서에는 3가지 유형이 있는데요, 첫째는, 특출한 발상이나 기술, 경영철학으로 그 이상의 부를 창출할 수 있으나, 개인적 성격과 사정상 모든 것을 다른 이에게 넘기고 조언자로서만 활동하는 프리랜서가 있구요.

둘째로는, 특출한 디자인(설계를 말합니다)감각으로 한 브랜드(상표)에 매달리지 않고, 수많은 브랜드에 디자인을 공급할 수 있는 천재형 프리랜서가 있습니다.

세 번째는, 특출한 능력이 있으나, 생활의 만족도를 더 중시해, 자신이 필요 할 때만 일하고 그 외의 시간을 취미생활과 여행에 투자하는 낭만형 프리랜서가 있는데요. 여기서 한 가지 공통점은 모두가 다 특출하다는 것입니다.

남쪽은 자유경쟁시장이기 때문에 어디에서든지 경쟁이 이루어지고 있는데 이것은 정말 피를 말릴 정도로 어려운 일이지요. 그렇기 때문에 한 기업이 자체 내에서 해결 불가능한 일을 외부에 맡길 때 이것을 해결할 수 있는 능력이 되어야 한다는 것이지요. 그러니까 고객을 만족시킬만한 기술과 지식, 발상, 그리고 철학이 있어야 하고 이것을 증명할 만한 경력과 경험이 필요하지요.

어느 조직에 매어 있는 것이 아니기 때문에 능력이 떨어지면 일이 없어지는 것도 당연한 것이랍니다. 그런데 또 능력과 실력이 검증만 되고 인기만 있으면 프리랜서는 정해진 월급이 아닌 엄청난 수입을 얻을 수도 있지요.

요새 남한에는 한해에 수십 억 씩 돈을 벌어들이는 프리랜서들이 많습니다. 특히 방송이나 연예계에서 활동하는 사람들 중에 이런 사람들이 많이 있지요. 그리고 프리랜서는 유명하고 능력만 뛰어나다면 나이의 구분도 없이 일할 수 있기 때문입니다. 하지만 누구나 다 이처럼 억대의 수입을 자랑하는 것은 아닙니다.

프리랜서야 말로 자기가 전공한, 그리고 자기가 원하는 직업군에서 특별한 지식과 경험을 갖고 있어야 하며 그래야만 계속적으로 일을 할 수 있습니다. 남쪽에선 자기 계발이라고도 하는데 프리랜서로 성공하려면 자신에 대한 요구를 높여서 끊임없이 수양해 나가는 것이 필요합니다.

아무튼 프리랜서는 자유롭고 인정받고 능력만 되면 엄청난 부와 명예가 따르는 것이지만 그것이 이루어지기 까지는 엄청난 자기 훈련과 노력, 경험이 필요하다는 사실입니다. 하여간 남쪽을 비롯한 자본주의 사회는 무한경쟁의 사회입니다.

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