중국 내 3명의 여성탈북자 구출계획에 착수 - 북조선난민구원기금

2007-06-20
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워싱턴-김나리

중국과 동남아 지역에서 탈북자들의 적극적으로 돕고 있는 일본 민간단체 북조선난민구원기금의 가토 히로시 대표는 중국에 체류 중인 세 명의 여성탈북자들의 구호활동에 착수했다고 20일 밝혔습니다.

북조선난민구원기금이 중국에 있는 세 명의 탈북자들의 구호활동에 나선 이유는 무엇입니까?

가토: (We had a problem to accept the North Korean defectors not only adults but children...)

북조선난민구원기금은 어른은 물론이고 어린아이들 또는 고아들까지 수용하는데 어려움이 있었습니다. 그러나 가급적 많은 탈북자들의 중국 탈출을 돕고 이들이 중국 내에서 머물 수 없는 미래라면 탈출 경로를 마련하는 것이 좋겠다고 판단했습니다. 그래서 지난 17일 이사회를 열어 이들이 중국을 탈출해 제 3국행을 거쳐 남한으로 갈 수 있도록 돕기로 결정 했습니다. 여러 경우가 있지만, 저희는 북한에 되돌아갈 수밖에 없는 상황에 놓인 탈북자들의 중국 탈출을 돕습니다. 예를 들자면 중국에 왔더라도 도와줄 후원자가 없거나 친척이 없는 탈북자들을 가리킵니다.

이들 탈북자들의 신상에 대해 알려주시지요?

가토: (One of the three is new face to me...)

세 명의 탈북자들은 모두 젊은 여성 탈북자입니다. 나이는 각각 17세, 19세, 23세로 탈북 후 중국 내 인신매매조직에 걸렸던 희생자들입니다. 이들 세 명 가운데 한 명만 처음 보는 얼굴입니다. 특히 17세의 김춘화 양은 6년 전에 중국의 북동쪽 지역인 지린성에 위치한 저희 교육후원기관에 처음 들렸던 적이 있습니다. 이후 다시 북한으로 갔다가 중국인에게 신부로 팔려가 2년간 성적학대를 받다가 최근 탈출에 성공해 저희 보호소인 JRD-01을 다시 찾았습니다. 세 명의 탈북여성 모두 남한 행을 원하고 있습니다.

현재 17세의 김 양은 교육후원기관인 JRD-01에 머물고 있습니까?

가토: ( No. She's already moved to another one. JRD-01 is already fully booked and I cannot keep her in JRD-01 for security point of view...)

아닙니다. 저희는 17세의 김춘화 양을 다른 곳으로 옮겼습니다. 중국의 북동쪽 지린성 소재 JRD-01은 이미 만원상태며 안전상의 문제도 있어 김 양을 보호할 수 없습니다. 아직 김 양은 중국에 있지만, 안전한 장소에 머물며 제 3국행을 준비하고 있습니다. 김 양을 위해 구호조를 결성해 은밀한 중국 탈출 경로를 계획하고 있습니다. 이 계획은 탈북지원단체에선 언더그라운드 레일로드라는 별칭으로 통합니다.

구체적으로 언더그라운드 레일로드는 무슨 뜻입니까?

가토: (This railroad is to save the people those who cannot come back to North Korea nor staying in China...)

북한으로 되돌아갈 수도 없고 중국에 머물 수도 없는 탈북자들을 구하기 위한 탈출경로를 뜻합니다. 북조선난민구원기금은 몇 개의 탈출경로 즉, 레일로드를 갖고 있습니다. 언더그라운드 레일로드는 말하자면 동남아지역에 거미줄처럼 연결된 조직망과 같습니다. 탈북자구호를 위한 비정부기구나 단체들의 연합일 때도 있지만 일부 비정부기구들은 자체적인 조직망을 갖춰놓고 탈북자들의 제 3국행을 돕고 있습니다.

세 명의 탈북여성들이 언제쯤 남한 땅을 밟게 될 수 있을까요?

가토: ( Approximately 30 days or more. But it depends on the situation of the Chinese police authorities' cutting down operation...)

대략 30일이나 그 이상 정도로 예상됩니다. 그러나 중국공안당국의 단속 상황에 따라 기간은 달라집니다. 지난 3월부터 국경은 물론이고 지방경찰까지 지령이 내려와 각 마을 내 탈북자 단속이 대단히 강화됐습니다. 2008년 베이징 올림픽 준비를 위해서 사회 정화차원에서 시행하는 것으로 보입니다.

이번 탈북자 구호활동에 유엔난민기구(UNHCR)도 개입이 됐습니까?

가토: (They wait so many days more than 10 months or 11 months...)

베이징의 유엔난민기구가 탈북자의 난민지위를 심사하고 처리하는 과정은 10개월 또는 11개월 이상 걸립니다. 유엔난민기구는 조기에 탈북난민 문제를 해결하는 능력이 거의 없습니다. 따라서 북조선난민구원기금은 유엔난민기구에 의지하지 않고 독자적으로 행동하고 있습니다.

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