“한국가스공사, 2019년 북에 가스발전소 건설 제안…규명해야”

서울-목용재 moky@rfa.org
2021-02-09
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“한국가스공사, 2019년 북에 가스발전소 건설 제안…규명해야” 한국가스공사가 지난 2019년 러시아에서 북한의 고위급 출신 인사를 만나 북한에 가스발전소를 건설해주겠다고 제안한 것으로 알려진 가운데 한국 통일부는 9일 통일부 차원에서 북한에 가스발전소 건설 추진을 검토한 바 없다고 밝혔다.
/연합뉴스

앵커: 한국가스공사가 지난 2019년 러시아에서 북한의 고위급 출신 인사를 만나 북한에 가스발전소를 건설해주겠다고 제안한 것으로 알려졌습니다. 이에 한국 내에서는 해당 사안의 전체 경위에 대한 철저한 규명이 필요하다는 주장이 제기되고 있습니다.

서울에서 목용재 기자가 보도합니다.

한국 정부가 북한에 원자력발전소를 지어주려 했다는 의혹이 이어지고 있는 가운데 한국 가스공사가 북한에 가스발전소를 건설해주려 했다는 주장이 제기돼 주목됩니다.

한국의 제1야당인 국민의힘의 탈원전·북원전 진상조사특별위원회 소속인 이철규 국민의힘 의원실이 지난 8일 공개한 자료에 따르면 한국가스공사 직원은 지난 2019년 11월 29일부터 같은 해 12월 1일까지 러시아 블라디보스토크에서 북한 인사와 직접 만나기 위해 통일부에 북한주민접촉 신고를 했습니다.

북한 인사 접촉 목적은 에너지 정보 취득과 인적 네트워크 구축이었습니다.

이철규 의원실이 입수한 한국가스공사의 ‘북러 접경지역 경제현황 조사를 위한 출장 시행’ 문건에 따르면 한국가스공사의 담당 직원은 남북 협력사업 재개 시를 대비해 북한 내 기초자료 조사를 목적으로 북러 접경지역 출장을 제안했습니다.

또한 한국가스공사의 ‘북러접경지역 출장관련’이라는 문건에는 북한 인사와의 면담 여부를 표시하는 부분에 수기로 ‘만남(1인)’이 명시돼 있습니다.

이철규 의원실에 따르면 한국가스공사의 담당 직원은 의원실을 찾아와 러시아에서 북한 인사와 직접 만난 경위를 설명했습니다. ‘김 사장’으로 불리는 대북 사업가를 통해 러시아 블라디보스토크 호텔에서 북한 민족경제협력연합회 참사를 지낸 이호남을 만났다는 겁니다.

이철규 의원실은 이 담당 직원이 이호남을 만난 자리에서 북한 원산갈마 관광지구에 가스발전소 건설을 제안했다고 주장했습니다. 원산갈마 관광지구 개발은 김정은 국무위원장이 지난 2016년 7월 개발 계획을 밝힌 북한의 역점 사업으로 현재 완공 목표 시점을 넘겨 지연되고 있는 상황입니다.

이철규 의원실에 따르면 이 담당 직원은 이호남에게 원산갈마 관광지구 개발과 관련해 북한이 어떤 에너지를 사용하는지를 물었습니다. 또한 이 담당직원이 “가스발전소가 들어서면 (관광지구) 개발 속도가 빨라질 것이며 1년이면 지어줄 수 있다”고 말했다는 게 이철규 의원실의 주장입니다.

다만 이철규 의원실 측은 “한국가스공사 담당 직원이 러시아 가스를 구매하면 한국가스공사가 이를 사줄 수 있느냐는 이호남의 제안에 대해서는 거절했다”고 말했습니다.

이호남은 1953년생으로 북한 김일성대를 졸업 후 오랜 기간 동안 남북 경제협력에 관여한 바 있습니다. 한국의 노무현 정부 시절에는 2007년 남북 정상회담을 앞두고 밀사로 파견된 안희정 전 충남지사를 중국 베이징에서 만나기도 했습니다.

또한 한국 정보기관의 대북 공작원으로 알려진 ‘흑금성’과 관련된 문건에도 등장하는 인물입니다. 이호남은 지난 2005년 한국의 가수 이효리와 북한 무용수 조명애가 함께 출연한 한국 삼성전자의 광고 제작에도 관여했습니다.

이철규 의원은 “한국가스공사 직원의 출장결과 보고서 등에 이호남과 만난 사실이 누락돼 있다”며 “이호남을 무슨 직책, 자격으로 만났는지도 한국가스공사는 함구하고 있다”고 지적했습니다.

이어 이 의원은 “가스공사가 북측인사와 접촉한 다음날인 2019년 12월 2일 김연철 전 통일부 장관이 원산갈마 관광지구 개발 문제를 논의하자고 제안했다”며 “한국가스공사와 북측 인사 간의 만남은 한국 정부 차원의 원산갈마 관광지구 개발을 위한 것 아닌가”라는 의혹을 제기했습니다.

김연철 전 통일부 장관은 지난 2019년 12월 2일 관훈토론회에 참석한 자리에서 원산갈마 관광지구 공동개발 의사를 북한에 전달했다는 한국 내 당시 언론 보도에 대해 부인하지 않으면서 관련 사안은 9.19 평양 공동선언에 포함된 내용이라는 입장을 밝힌 바 있습니다.

김연철 전 통일부 장관: 원산갈마 투자 문제는 조건과 환경이 마련돼야 논의가 가능하고 당연히 남북한이 만나야 구체적으로 문제와 계획을 논의할 수 있습니다.

이철규 국민의힘 의원은 “대북경협은 미국과 사전에 협의해야 할 필요가 있는 사안으로 알려져 있는데 이와 관련해 미국과 협의했는지를 공개해야 한다”며 “2019년 당시 한국가스공사가 북한과 접촉한 전체 경위에 대한 철저한 규명이 필요하다”고 강조했습니다.

이와 관련해 한국 통일부는 9일 통일부 차원에서 북한에 가스발전소 건설 추진을 검토한 바 없다고 밝혔습니다.

한국 통일부는 9일 서면 브리핑을 통해 “한국가스공사가 지난 2019년 11월 향후 남북 경제협력이 재개될 경우를 대비해 북한 동향 파악을 목적으로 통일부에 북한주민접촉을 사전 신고했다”며 “남북교류협력법의 규정과 절차에 따라 접촉 목적 범위 외의 사업 협의 금지, 대북제재 준수 등을 조건으로 해당 신고를 수리했다”고 밝혔습니다.

이어 한국 통일부는 “(북측과의 만남 이후) 결과 보고서 제출 요구 등 관련 조치는 모두 적법하게 이뤄졌다”고 설명했습니다.

이런 가운데 한국 내에서는 한국 정부가 북한에 원자력발전소를 건설해주려 했다는 의혹에 대한 우려의 목소리가 지속적으로 나오고 있습니다.

국민의힘 탈원전·북원전 진상조사특별위원회는 9일 성명을 통해 “북한이 핵, 대륙간탄도미사일, 잠수함발사탄도미사일 탑재 잠수함 생산에 열을 올리는 상황에서 원전을 북한에 지어주려는 것은 북한에 핵폭탄 원료 제조공장을 보태주는 것”이라며 한국 정부의 대북원전 건설 추진 의혹과 관련된 국정조사를 추진해야 한다고 강조했습니다.

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