북, 원산-함흥 고속도로 건설에 중국투자 요청

서울-손혜민 xallsl@rfa.org
2024.01.17
북, 원산-함흥 고속도로 건설에 중국투자 요청 사진은 평양-원산간 고속도로.
/AP

앵커: 북한 대외경제성이 원산-함흥 간 고속도로 건설을 위한 중국 측 투자 유치에 주력하고 있지만투자금 상환 문제를 놓고 양측 간 갈등을 빚고 있습니다북한 내부소식손혜민 기자가 보도합니다.

 

북한 강원도 원산과 함경남도 함흥 간 고속도로 구간은 약 112㎞로 수십억 달러의 공사비용이 필요합니다고속도로를 신설중인 이 공사는 김정은 정권이 공식 출범한 2012년 착공됐지만 자금난으로 부진하다가 2019년 중국의 투자 결정으로 완공을 기대했었으나 2020년 코로나 사태 이후 투자가 중단됐습니다.

 

평안북도의 한 소식통(신변안전 위해 익명요청) 17일 자유아시아방송에 “새해 들어 대외경제성 대표단이 원산-함흥 고속도로 건설에 중국투자를 다시 유치하느라 주력하고 있다”고 전했습니다.

 

북한의 대외경제성은 수출입 무역과 외자 유치, 경제개발특구 관련 업무를 관할하는 한국의 통상교섭본부에 해당되는 중앙행정기관입니다.

 

원산-함흥 고속도로 공사비용은 중국 돈으로 56억 위안(미화 7 7,599만 달러)으로 알려졌습니다.

 

소식통은 “2019년 중국이 이 돈을 투자하기로 했는데코로나로 무산된 것을 대외경제성이 다시 성사시키려고 하는 것”이라고 강조했습니다.

 

그는 이어 “하지만 중국은 원산-함흥 고속도로 공사에 56억 위안을 투자하면 투자금 상환은 어떻게 할 것이냐며 까박을 붙여(따지고 들어조선대표단의 불편한 심기가 드러나고 있다”고 말했습니다.

 

같은 날 중국에 주재한 대북소식통(신변안전 위해 익명요청)은 “2019년 원산-함흥 고속도로 건설에 대한 중국투자는 중국 측의 제의로 시작됐다”며 “미국으로 쏠리는 조선(북한)을 끌어당기려고 그런 것 같다”고 주장했습니다.

 

2018년 싱가포르에서 미북 정상회담이 진행된 데 이어 2019 2월 베트남(윁남하노이에서 두 번 째로 미북 정상회담이 예정되자 중국이 먼저 나서 원산-함흥 간 고속도로 건설에 투자하겠다며 영향력을 미치려 했다는 설명입니다.  

 

소식통은 “당시 중국의 투자금이 들어오기 시작하다 코로나가 터지며 중단됐다”며 “코로나 방역이 해제되면서 올해 초 다시 대외경제성이 중국투자 유치에 나서고 있지만 진전되지 못하고 있다”고 언급했습니다.

 

그는 이어 “우리(북한)는 원산-함흥 고속도로 완공에 필요한 수십억 달러의 투자금(현금)을 중국이 제공하길 원하고중국 측은 공사에 필요한 시멘트를 생산하는 (북한)시멘트공장에 설비를 투자하고중국건설업체가 직접 원산-함흥 고속도로 건설을 해주는 대가로 정광이나 아연 등 (북한의)광물을 투자 상환금으로 받겠다고 요구해 양국 간 마찰이 일어나고 있다”고 설명했습니다. 2019년 당시에는 중국이 56억 위안을 대고 상환금도 언제까지 갚아야 한다는 조건없이 양국  친선관계로 투자 결정이 내려진 것으로 알려졌습니다.

 

2000년대와 2010년대 중국은 북한의 탄광과 광산 등에 중고 설비와 식량 등을 투자하고 석탄과 광물을 투자 상환금으로 가져갔는데이 경우 북한기업은 중국으로부터 중고설비는 비싸게 받고 지하자원 광물은 국제시장의 절반가격으로 중국에 줘야 해 손해가 큽니다.

이에 북한은 중국으로부터 원산-함흥 고속도로 건설에 필요한 투자금을 외화로 받아 3 년 후 외화로 상환하는 계약을 원하고 있지만중국측이 이를 받아들이지 않아 지연되는 것이라는 게 소식통의 전언입니다. 북한은 지하자원을 수출하여 얻은 외화로 상환하거나 어업권을 임대해주는 방식, 혹은 라진 등 경제특구에 토지를 임대해주는 다양한 방식을 제의하고 있 것으로 알려졌습니다. 

 

한편, 원산-함흥 고속도로 건설은 김정은 정권이 추진하고 있는 원산 관광특구 조성사업에도 중요하지만함흥 일대 동부전선 주변 도로를 확장해 유사시에 대비하려는 측면도 있어 북한 당국은 중국의 투자를 유치하는 데 총력을 다할 것이라고 소식통들은 전했습니다.

 

에디터 양성원, 웹팀 김상일

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