통일장관 “이산가족 문제 해결 위한 국제협력 노력 중”

서울-이정은 leeje@rfa.org
2022.09.20
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통일장관 “이산가족 문제 해결 위한 국제협력 노력 중” 권영세 통일부 장관이 20일 국회에서 열린 본회의에서 국민의힘 윤상현 의원의 질문에 답하고 있다.
/연합뉴스

앵커: 권영세 한국 통일부 장관은 이산가족 문제 해결을 위해 국제사회의 협력을 구하는 노력을 하고 있다고 밝혔습니다.

 

서울에서 이정은 기자가 보도합니다.

 

권영세 한국 통일부 장관은 20일 남북한 이산가족의 만남은 인도주의적으로 기본적인 문제이자 굉장히 시급한 문제라고 강조했습니다.

 

권영세 장관은 이날 국회 외교∙국방∙통일 분야 대정부질문에 출석해 이산가족 문제 해결을 위한 남북회담을 제의한 배경을 묻는 윤상현 국민의힘 의원의 질문에 이같이 밝혔습니다.

 

북한의 선의에 의존해 이산가족 문제 해결을 바랄 것이 아니라 이를 인권 문제로 보고 북한을 압박해야 하는 것이 아니냐는 지적에 권영세 장관은 북한인권 문제와 더불어 이산가족 문제 해결을 위해 국제사회의 협력을 구하는 노력을 하고 있다고 밝혔습니다.

 

권영세 한국 통일부 장관: 이산가족 문제와 같은 인도주의적인 문제를 인권 문제하고 패키지로 해서 이미 국제적으로 우리가 협력을 구하고 국제사회에서 압력을 넣어서라도 이산가족 상봉 문제가 해결될 수 있도록 이미 노력하고 있습니다.

 

한국 정부는 지난 8일 이산가족 문제 해결을 위한 남북회담 개최를 제의했지만 북한 당국은 이에 답변하지 않고 있습니다.

 

통일부 이산가족정보통합시스템에 따르면 지난달 31일 기준 한국 측 이산가족 상봉 신청자 133천여 명 중 생존자는 43천여 명입니다.

 

한국 정부가 지난달 제시한 북한 비핵화 로드맵인 ‘담대한 구상에 북한이 호응하지 않는 상황에서 물밑대화가 필요하지 않느냐는 질문에 권영세 장관은 현재 북한과의 물밑대화 경로가 없고 이를 진행하고 있지 않다고 밝혔습니다.

 

다만 대북 문제에 있어 공개적인 대화가 다가 아닐 수 있다는 부분에 동의한다며 물밑대화의 필요성은 배제하지 않았습니다.

 

권영세 한국 통일부 장관: 아직은 지금 (대화) 경로가 없는 상황이라서 물밑 대화를 아직 하고 있지는 않습니다. 그러나 대북 문제에 있어서 공개적인 대화가 다가 아닐 수 있다라는 부분에 대해서는 동의를 합니다.

 

남북통신선 가동 여부를 묻는 태영호 국민의힘 의원의 질의에는 형식적으로 유지되고 있지만 실질적으로 의미있는 소통이 되고 있지는 않다고 답했습니다.

 

태 의원은 미국 정부의 경우 대북대화가 단절된 상황에서도 최선희 북한 외무상 임명 후 축하 서신을 보냈다고 들었다며 북한의 인사변동과 관련해 통일부가 축하 서신을 보내는 방안을 검토할 필요가 있다고 말했습니다.

 

이에 대해 권 장관은 리선권이 북한 통일전선부장에 임명됐을 당시 축하전문 전송을 제안하진 않았다고 말하면서도 앞으로는 이러한 조치를 고려하겠다고 말했습니다.

 

아울러 북한이 한국의 대북 제의를 대번에 받아들인 적은 없었던 것으로 안다며 북한의 현재 태도에 개의치 않고 계속해서 담대한 구상을 구체화하고 북한에 호응을 촉구하겠다고 강조했습니다.

 

한덕수 한국 국무총리는 이날 대정부질문에서 북한이 개성 남북공동연락사무소를 폭파하고 금강산 관광시설을 철거하는 등 한국의 재산을 일방적으로 파기한 것에 대해서는 적절한 시기에 분명히 엄중하게 따져야 한다고 지적했습니다.

 

문재인 정부 시기 남북 간 체결한 9.19 군사합의에 대해선 합의 이행 여부를 지속적으로 확인하는 것이 중요하다며 위반이 있을 경우 상호주의에 따라 대응하는 것이 필요하다고 말했습니다.

 

기자 이정은, 에디터 오중석, 웹팀 김상일

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