미 국방차관보 대행 “한반도서 북 WMD 사용 대비해야”

워싱턴-이상민 lees@rfa.org
2021-05-04
Share
미 국방차관보 대행 “한반도서 북 WMD 사용 대비해야” 하원 국방위원회 산하 정보 및 특수작전 소위원회가 4일 주최한 대량살상무기 대응에 대한 화상청문회에 증인으로 참석한 국방부 관리들.
/화상 청문회 캡쳐

앵커: 미국의 제니퍼 월시(Jennifer Walsh) 국방부 차관보 대행은 김정은 북한 총비서가 한반도에서 핵과 생화학무기 등 대량살상무기(WMD)를 사용(employ)할 수 있다며 대량살상무기로 오염된 환경에서 작전하는 비상상황에 대비돼 있어야 한다고 밝혔습니다. 이상민 기자가 보도합니다.

국방부에서 본토 방어 및 세계안보 분야를 담당하는 월시 차관보 대행은 4일 하원 국방위원회 산하 정보 및 특수작전 소위원회가 주최한 청문회에서 북한의 대량살상무기 위협에 대해 증언했습니다.

월시 대행은 이날 청문회에 제출한 서면자료에서 북한이 계속 개발 중인 핵과 생화학무기가 국제사회 안정을 위태롭게 하고 지구적 비확산 체제(nonproliferation regime)를 약화시킨다고 우려했습니다.

그는 김정은 총비서가 한반도 충돌(conflict)과정이나 충돌을 피하기 위해 대량살상무기를 사용할 수 있는 위험성을 감안할 때 한미연합군은 ‘화생방 및 핵무기’(CBRN, Chemical, Biological, Radiological, and Nuclear)로 오염된 환경에서 작전을 해야 하는 대량살상무기 관련 비상상황에 대비해야 한다고 강조했습니다. (Given the risk that Kim Jong Un could seek to employ WMD in the course of or to stave off a conflict on the Korean Peninsula, the Joint Force must be ready for any number of WMD-related contingencies that require operating in a CBRN contaminated environment.)

이어 미 국방부는 한반도의 향상된 화생방 및 핵무기 억제 태세를 지원하기 위해 오염제거 능력을 향상시키도록 한국 측과 협력하고 있다고 설명했습니다.

월시 대행은 이날 청문회에서도 한국과의 이 분야 관련 협력을 강조했습니다.

월시 대행: 생화학무기, 핵무기에 걸친 협력적 위기감소 프로그램은 지금 진행 중입니다. 우리는 (북한의) 어떤 위협에도 대처할 수 있는 비상상황 대비책이 완비되도록 하기 위해 동맹국인 한국과 협력하고 있습니다. (The Cooperative Threat Reduction Program has activities across Chem, bio, nuclear space. We are working with the Republic of Korea allies to ensure that we are ready for WMD contingency regardless of what the threat is.)

그는 또 미 국방부는 유럽사령부 관할 지역과 한반도에서 화생방 및 핵무기 억제태세 능력과 인력, 장비의 개선에 우선순위를 두고 있다고 밝혔습니다.

이와 관련해 이날 청문회 증인으로 출석한 브랜디 밴(Brandi Vann) 국방부 핵·생화학 방어프로그램 담당 차관보 대행은 한미 연합군의 구조에 맞게 화생방 및 핵무기 공격 대비 능력을 강화하고 있다고 말했습니다.

특히, 북한의 생화학공격에 대비해 지난해 백만 개의 개인보호장비를 한반도에 들여왔고 원거리에서 생화학무기 사용여부를 감지할 수 있는 장비와 진단, 소독 및 오염제거 장비, 백신을 비롯해 생화학 공격 전후 의료적 대응 개발에 대한 투자를 지속하고 있다고 밝혔습니다.

앞서 미국 회계감사원(GAO) 대변인실은 지난해 10월 자유아시아방송(RFA)에 미군의 북한 생화학무기에 대한 대처 방안 보고서를 준비하고 있다고 밝힌 바 있습니다.

2021회계연도 미 국방수권법에 따르면 미국 국방장관은 미군이 북한 생화학무기에 어떻게 대처할 것인지에 대한 회계감사원의 제안 이행 계획안을 의회에 제출하도록 규정돼 있습니다.

하고 싶은 말 (0)

전체 질문 보기.

댓글 달기

아래 양식으로 댓글을 작성해 주십시오. Comments are moderated.

원본 사이트 보기