문맹퇴치운동

김주원· 탈북자
2020-01-21
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평양능라소학교 신입생들의 첫 수업 모습.
평양능라소학교 신입생들의 첫 수업 모습.
/연합뉴스

북녘 동포 여러분, 해방 후 김일성이 문맹퇴치사업을 현명하게 영도하였다는 내용은 초급중학교와 고급중학교 혁명역사 시간에 배워주는 내용입니다. 주민들의 문화수준을 높여주기 위해 국가에서 무료로 문맹퇴치사업을 진행하였다는 것이 우상화 선전 내용이었습니다. 그러나 사실 북한의 문맹퇴치사업은 북한주민들을 노동당의 선전물들과 김일성의 교시, 강연제강 등을 볼 수 있게 하여 그들을 글을 읽고 생각하는 현대판 노예로 만들기 위한 계략이 숨겨져 있었습니다.

북한에서 문맹퇴치에 대해 대대적으로 강조되기 시작한 것은 해방되어 1년 3개월이 지난 1946년 11월 부터였습니다. 김일성은 1946년 11월 25일에 진행된 북조선임시인민위원회 제3차 확대위원회에서 북조선임시인민위원회결정 제113호로 ‘문맹퇴치운동을 건국사상총동원운동과 밀접히 결부하여 진행할 데 대한 결정서’를 채택하였습니다.

소련공산당과 소련군정의 적극적인 지지와 성원으로 1946년 11월 3일에 실시된 도·시·군 인민위원회 선거에서 김일성을 위수로 한 소련군 극동사령부 88저격여단 출신들이 권력의 중심에 들어서게 되었습니다. 5년 동안 러시아 하바롭스크에 있는 극동사령부 88저격여단에서 소련군 군인으로 복무하면서 소련공산당식 선전선동에 대해 경험했던 김일성에게는 선전물들을 아래 단위에 내려 보내도 글을 몰라 읽지 못하는 문맹자들이 많은 것이 가장 큰 문제였습니다.

당시 북한 성인 인구의 90%에 해당한 230만 여명에 이르는 문맹자들을 그대로 두고서는 사상교육과 혁명전통교양에 큰 걸림돌이 될 수 있었던 것입니다. 김일성은 해방 후 북한 각 지역들에서 국가차원이 아닌 개인이나 단체들에서 수익을 노리고 산발적으로 진행되던 문맹퇴치사업을 국가가 통일적으로 지도하는 전 군중적 운동방식으로써 해결할 것을 결정하였습니다.

이 결정이 중앙에서 각 지역으로 하달되었고 1946년 12월부터 1949년 3월까지 2년 4개월 동안 북한에서는 전국적인 문맹퇴치운동이 활발히 전개되었습니다. 당시 북한당국은 이 문맹퇴치운동에 대해 첫째로는 일제의 식민잔재를 청산하고 인민들의 일반문화수준을 높이기 위한 사업이고, 둘째로는 주민들을 건국사업에 동참시키기 위한 문화혁명의 성격을 가지고 있다고 강조하였습니다.

해방 전 문맹자가 많았던 이유 중의 하나는 일제의 조선어(한글)말살정책이었습니다. 한반도를 강점한 일제는 식민지 지배를 유지·강화하기 위한 교육정책인 황민화정책(皇民化政策)을 실시하였습니다.

일제는 1911년 8월 ‘제1차 조선교육령’을 통해 교육을 통하여 조선민족을 어리석은 인간으로 만들기 위한 우민화정책을 실시하도록 하였고 1938년의 ‘제3차 조선교육령’을 통해 일본 천황에게 충성맹세를 강요하는 황국신민의 완성을 위한 황민화교육을 실시하도록 하였습니다. 처음부터 일본 황제에 충성맹세를 하도록 할 수 없어 우선 어리석은 존재로 만들어 놓기 위해 교육을 한다는 계획이었던 것입니다.

일제의 우민화 정책은 크게 두 가지로 나뉘어 진행되었는데, 하나는 민족적 차별정책이었고 다른 하나는 이조 봉건사회에서도 진행되었던 방식의 차별적 학교교육 정책이었습니다. 일제시기에 조선민족(한민족)에 대한 교육은 초등교육과정에서 실시되었고 일본인 학생들과 학교도 달랐습니다.

일제에 의한 ‘제2차 조선교육령’에 따라 실시된 교육체계는 1919년 3.1독립만세운동을 계기로 개정된 값싼 노동력 양성을 위한 식민지 노예교육체계였습니다. 일제는 1941년 3월에 조선교육령을 개정하여 소학교라는 명칭을 국민학교로 바꾸고 교과과정에서 선택과목이었던 조선어(한글)과목을 완전히 폐지시켰습니다. 그리고 1943년 3월 ‘제4차 조선교육령’을 내놓아 중등학교와 사범학교의 교과과정에서 조선어과목을 완전히 배제하였습니다.

이러한 일제의 교육정책으로 국민학교 교육에서 조선어 사용이 금지되어 문맹자 수는 대폭 증가하게 되었고 해방 후 국가건설과 사회활동을 크게 저애하게 되었던 것입니다. 김일성이 해방 후 문맹퇴치사업을 전국적인 사회운동으로 전개하려고 했던 이유는 일제가 남겨놓은 잔재청산보다도 사상개조를 통한 선전효과의 극대화였습니다. 그 당시 북한에서는 토지개혁법령, 중요산업 국유화법령, 노동법령, 남녀평등권법령 등 제반 민주개혁들이 줄줄이 실시되었습니다.

그런데 북한주민들에게 민주개혁의 의의와 필요성을 납득시키고 그들을 불러일으키기 위한 사업을 전개하려고 해도 문맹자가 많은 것이 큰 걸림돌이 되었습니다. 김일성은 해방 후 1945년 10월에 열린 조선공산당 북조선분국 창립대회에서 당 기관지인 ‘정로(正路)’를 발행하기로 결정하였고 11월 1일부터 발간되기 시작했습니다. 그리고 1946년 8월 30일 조선신민당과 북조선공산당이 합당하여 북조선노동당이 창립되면서 조선신민당의 기관지인 ‘전진(前進)’과 통합되어 1946년 9월 1일부터는 노동당 당보인 ‘로동신문’이 발간되기 시작하였습니다.

노동신문의 전신이라고 할 수 있는 정로는 발간 이후부터 지금처럼 선전선동효과가 높았던 것은 아니었습니다. 김일성은 당보 정로의 발간을 통해 대중에게 당의 의도를 제때에 정확히 알려주고 이를 통해 당 주위에 광범위한 대중들을 묶어세우려고 했으나 선전의 기본 원칙인 대중화, 통속화 등과는 거리가 먼 기사들이 종종 실리곤 하였습니다. 김일성은 1945년 12월 17일에 개최된 북조선공산당 분국 제3차 확대집행위원회에서 ‘북부조선 당사업(工作)의 착오와 결점에 대한 결정서’에서 당의 선전체계를 재정비할 것을 주장하였습니다. 회의에서는 당 출판물은 반드시 열렬한 선동자적 역할을 하여야 하며 그러자면 신문의 사상적 내용에 특별히 주의를 돌릴 것을 강조하였습니다.

김일성은 1946년 2월 15일에 개최된 분국 제4차 확대집행위원회에서는 당시 당내의 문제점들을 언급하면서 선전사업부문이 당의 가장 약한 환경이라고 지적하였고 선전부장이었던 윤상남을 해임, 철직시키고 신문 정로발간관련 사업을 당 비서부에  직속으로 두도록 하였습니다.

이때부터 북한의 노동신문은 당선전선동부가 직접 관리, 감독하는 당보로 되었으며 북한주민들을 현대판 노예사상으로 사상개조하는 선전매체로서의 역할을 담당하고 있는 것입니다.

김일성은 1946년 5월 24일에 개최된 북조선 각도 인민위원회 정당, 사회단체 선전원, 문화인, 예술가회의 연설「조국의 통일독립과 민주화를 위하여」에서 “지금 우리의 싸움은 무장싸움이 아니라 선전적 말의 싸움과 글의 싸움”이라고 주장하였고 “선전원들과 문화인, 예술인들에게 대중들이 알아들을 수 있는 말과 글, 표현으로 선전활동을 펼칠 것”을 호소하였습니다.

그러나 당시 북한의 성인 중 90%를 넘는 230여만 명이 문맹자여서 당 정책관철을 위한 효과적인 선전선동사업이 이루어질 수 없었습니다. 북한에서의 사상개조와 군중적인 동원을 추동하는 선전매체들인 당보와 당 출판사 도서들을 주민들이 볼 수 있게 하기 위한 문맹퇴치운동이 전국적인 지역에서 진행되게 되었습니다. 결국 북한의 문맹퇴치사업은 김일성이 북한주민들을 사상적으로 세뇌시키기 위한 사업의 일환으로 진행되었던 것입니다. 다음시간에는 문맹퇴치운동의 전개과정에 대해 자세한 설명을 드리기로 하고 오늘은 여기에서 마칩니다. 지금까지 탈북민 김주원이었습니다.

** 이 칼럼내용은 저희 자유아시아방송의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다**

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