评论 | 易富贤:从全球人口大变局下看习近平访美

2023.11.21
评论 | 易富贤:从全球人口大变局下看习近平访美 2023年11月16日,北京户外屏幕播放习近平出席旧金山参加亚太经济合作组织峰会的新闻节目。
法新社图片

231004-rfa-sc27-66135bcc8ce2.jpg近年中美关系螺旋式下降,原因有三:美国对中国政治失望,中美贸易不平衡,对中国经济夸张预测导致的战略误判。但今年6月以来,美国的政要相继访华,11月习近平访美,两国紧张的关系有望缓解,这与国际人口大变局有关。

 

中美贸易不平衡

儿童代表着希望,愿意为孩子花钱是父母的本能,因此儿童占比与居民消费正相关,而15-64岁劳动力占比则相反。中国的儿童占比不断下降,从而使得15-64岁劳动力占比从1982年的62%升至2005-2023年的72-75%(国际社会为64-66%)。相对于内需市场,中国“过剩”了1亿左右劳动力。

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独生子女政策降低家庭规模和刚需,导致居民可支配收入占GDP的比例从1983年的62%降到现在的43%(国际社会占60-70%),从而导致居民消费占GDP的比例从1983年的53%降至现在的38%(国际社会占50-70%)。

有别于其他国家的经济主要靠消费驱动,中国的经济和就业高度依赖出口,因为劳动力“过剩”和内需不足。其他国家的进出口是需要平衡的,只有美国可以存在适度逆差,因为美元是国际储备货币。因此中国60-90%的顺差来自对美贸易。根据中国官方统计,2018年向美国出口4784亿美元货物,从美国只进口1551亿美元,获取3233亿美元顺差(占中国总顺差的92%),为中国提供了数千万就业机会。

2001年至2022年间,中国从美国进口额,只相当于中国对美国出口额的23%,而世界其他地区作为整体与美国的贸易的这一比例为72%(该比例是健康的,因为美元是国际储备货币)。如此不平衡的中美贸易,让美国资本市场受益、民众享受低物价,但是却摧毁了美国的制造业。1971-2001年,美国在世界制造业出口中所占的份额稳定在13%,但是由于中国加入世贸组织,美国的这一份额降至现在的6%

2009年我在香港中文大学的《二十一世纪》发表《独生子女政策与中国发展模式的困局》[1],预测将爆发中美贸易战,美国等国将设置贸易壁垒、限制高科技出口、振兴制造业。

美国铁锈带是中美贸易不平衡的最大的受害者,他们在2016年成为将特朗普推上了总统宝座的决定因素之一。特朗普上台后,发动对华贸易战,努力提振制造业。结果,中国出口占美国进口的比例从2017年的22%降至2023年上半年的13%,中国的青年失业率也节节攀升。

对欧美出口的急速下滑,使得中国的顺差减少,人民币贬值压力增加。中国不得不增加对其他国家的出口,但是这些国家的货币不是硬通货,会加剧人民币贬值。现在中国减持美债就是为了换成美元,买人民币资产,以避免人民币过度贬值。并且与发展中国家的不平衡的贸易,会导致他们的债务危机和政治动荡。

2023年前10个月中国的顺差中还有75%来自美国、欧盟和英国。如果对欧美出口继续下降,将导致中国失业率攀升、人民币贬值、经济减速。因此,中国现在迫切希望改善与西方(尤其是美国)的关系。

 

中国经济超不过美国

林毅夫[2]、李稻葵[3]等“帝师”预测,2049年中国的人口将是美国的4倍,人均GDP是美国50%、75%,经济总量是美国的2、3倍。这些预测引发蝴蝶效应,中国领导人做出“东升西降”的战略误判,美国政要则产生战略焦虑。俄罗斯总统普京相信只要能稳定与“东升”的中国的关系,“西降”的美国就无力阻止其对乌克兰的入侵。其实,即便中国从未实行过计划生育,人口也达不到林毅夫等人的预测。

劳动力是经济的脊梁,老龄化是阻力。日本的15-59岁劳动力在1994年开始负增长,美国的要到2048年才会负增长。日本所有的人口学参数在1992年前后全部比美国差,经济增长率也在1992年开始低于美国。从1995年到2023年,日本的经济总量从相当于美国的73%降至16%,人均GDP从相当于美国的154%降至42%。

台湾、韩国凭借不断增长的劳动力和年轻的人口结构,人均GDP从1960年相当于美国的5%分别飙升到2014年的42%、53%。但是台、韩的劳动力在2014年、2016年开始负增长,人口快速老龄化,人均GDP在2023年降至美国的41%、40%,今后可能将低于30%。

意大利的劳动力在1993年开始负增长,老龄化比美国严重。从1992年到2022年,意大利的经济总量从相当于美国的20%降至7.9%,人均GDP从相当于美国的90%降至45%。

欧盟作为整体,劳动力在2008年开始负增长,老龄化比美国严重,人均GDP相当于美国的比例从2008年的77%降至2022年的49%,其中希腊、葡萄牙从66%、51%降至27%、32%。

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中国2000年人口普查显示生育率只有1.22,开始低于日本、意大利、希腊和葡萄牙,意味着今后的老龄化更严峻,劳动力降速更快。中国近年的年龄结构类似日本1992年,经济在快速下行,到2031-2035年,中国所有的人口学参数都将比美国差,经济增速将开出低于美国,人均GDP将难以达到美国的30%,经济总量不可能超过美国。到2040年,中国的年龄结构将类似日本的2020年。

医生不会诊断某人死于“衰老”,而是死于与衰老相关的具体疾病。现在很多经济学“神医”乐观地认中国经济为不会患“日本病”。中国的经济可能真不会像日本那样患“心脏病”,也不会像意大利那样患“糖尿病”,但是却可能患“癌症”,而绝不会长生不老。

美国及其盟友(加拿大、英国、澳大利亚、新西兰、欧盟、日本、韩国)也面临老龄化危机,经济占全球比例从2003年的77%降至2022年的55%,还将继续下降。他们目前在应对乌克兰、加沙危机上已经捉襟见肘。

中国无力挑战美国的全球领导地位,需要改善与美国的关系以保经济和就业,而美国需要与中国合作才能避免全球秩序的崩溃。共同的利益促成了此次习近平访美。

(文章只代表特约评论员个人的立场和观点)

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