美中关系紧绷 美企悲观下持续对华投资

2021-08-05
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自由亚洲电台制图

美中关系的大环境不好,连带使得在华投资的美国企业生意难做。美国的美中贸易全国委员会(US-China Business Council)8月5日公布年度调查结果,有超过八成的受访企业认为,美中关系紧张加剧是当前在华经商的最大挑战,企业面临的来自两国要求在敏感政治议题上表态的压力越来越大;而中国官方对国营企业的补助,造成不公平竞争的情况也更加明显。

对在中国投资经营的美国企业来说,要想只专注经济,不谈政治,“闷声发大财”的年代已成往事。

美中贸易全国委员会长期以来针对在华经营的美国企业做调查,今年的调查结果发现,美中关系的紧张加剧,已经连续第四年成为美国企业的最大挑战。

美中贸易全国委员会会长艾伦(Craig Allen)在线上记者会上说,做生意要先讲政治、在敏感议题上要明确表态的压力来自三个方面:“除了来自美国与中国政府,还有中国的消费者,因为美中关系的紧张,让中国高涨的民族主义在消费者做决定时,发挥了作用。我呼吁美中双方政府,都不该把商业界在美中关系中扮演的压舱石角色视为理所当然。”

美中贸易全国委员会公布调查结果(自由亚洲电台资料图)
美中贸易全国委员会公布调查结果(自由亚洲电台资料图)

从压舱石到石磨心 美企业双重压力下的困境

在今年的调查中,有百分之四十五的受访企业都提到在华营运面临要对敏感政治议题表态的压力;另外,有三分之一的受访者认为,民族主义情绪已成为消费者购物抉择的考量因素,这也是美中关系紧张加剧造成的结果。

报告指出,美中两国的针锋相对,已让在华企业感受到进退维谷,增加不确定性和地缘政治风险。

从香港《国安法》实施、中国针对外国制裁而制订的《反制裁法》,到美国政府换届,美中两国的政治气候仍没有太多改变,拜登政府还接连颁布了关于香港与新疆的新行动指引,这一系列的动作使得两国关系跌入冰点。艾伦在回答本台记者询问时指出美国企业面临的困境。

“我们注意到美国政府跨部门间的这些相关指引,虽然这些都还没有具体的需要执行的法规,但这些是有指示性的,也许预告了美国政府下一步的政策方向会往哪走。我还是希望、也呼吁美国政府要和我们商业界咨询对话,了解我们的需求以及维持美国企业的竞争力。”艾伦说。

对于香港局势的持续恶化,许多美国企业也表达了越来越大的担忧。艾伦说,尤其是两国之间你来我往的制裁与不断推出的法律手段,“越来越多美国企业面临要符合美国法律、就违反了中国法规要求的两难处境。”

经贸关系过去被视为美中关系里的压舱石,而艾伦举的例子,显示美国在华企业正成为“石磨心”,也就是面对两头挤兑的处境。闽南语中石磨心的说法,是形容人陷于左右为难的困境。



中国经济内卷  美企更难公平竞争

调查还发现,与中国企业的竞争越来越不公平,是美国企业的第二大挑战。

近四分之三的受访企业指出,明确知道或怀疑中国政府支持他们的国有企业竞争对手取得他们所没有的支持或优惠,这包括融资、审批许可等,中国企业享有越来越明显的主场优势,让美国企业面临的竞争环境更不公平。

艾伦就说:“美中双方之间的经贸协定也签署满一年多了,但至今,很多中国承诺的并没有完全兑现。我建议现在是时候两国政府坐下来,尤其是针对中国当时在公平市场准入的承诺,进行阶段性的审查。”

他还呼吁,美中两国也都应该尽快取消对对方货品加征的关税。

在新冠肺炎疫情期间,美中两国对对方的签证限制,也都影响到了必要的商务往来。他特别提到中国采取严格的疫情防控措施,让美国企业主获得中国签证十分困难,即使获得了签证,也需进行长时间隔离,对受访的美国企业来说,这是在华经营的第三大挑战。

另外,中国力推技术自给自足,在创新政策上推动自立自强,也引发美国企业的担忧;中国官方对数据流动监管与隐私的规定,也有超过半数的受访企业表达担忧。

调查显示,尽管美中关系大环境不佳,但绝大多数美国企业仍持续盈利和增长,95%的受访企业在华仍然盈利、43%的受访者还表示未来一年会增加投资中国市场。

然而,中国仍是首要市场的这个趋势,长期来看是下降的。相较于三年前,有近六成的美国企业认为经商环境没有以前来的乐观。

报告还提到,历经美中贸易战后,尽管中国的供应链生态系统展现强韧的一面,一些产业并没有将供应链立即转移的情况发生,但这并非永远不变的。

“资本是很小心谨慎的,资本只会流向欢迎他们的地方,企业很担心、也很密切观察中国市场,当然希望我们可以避免类似香港国安法带来的那种冲突。”艾伦反映的不只是美国企业的心声,“人两只脚、钱四只脚”是任何体制都适用的铁律。

这次有一百零七家企业参与调查,其中,有四成五的受访企业是制造业,四成是服务业。


自由亚洲电台记者郑崇生华盛顿报道   责编:申铧   网编:洪伟

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