美记者:数字丝绸之路更像一道新世纪铁幕

2019-02-19
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2018年8月28日,北京地铁站外的政府宣传广告牌,宣传中国国家主席习近平和中国“一带一路”,一名男子站在旁边。(美联社)
2018年8月28日,北京地铁站外的政府宣传广告牌,宣传中国国家主席习近平和中国“一带一路”,一名男子站在旁边。(美联社)

作为“一带一路”项目的重要一环,非洲国家成为了中国政府近年来“大撒币”的首要阵地。除了修建公路、铁路、机场等基础设施之外,北京当局还在搭建一条数字丝绸之路。彭博社近日发布的一篇文章就讲述了非洲南部国家赞比亚的发展阵痛。

近年来,中国在非洲国家的“大撒币”人尽皆知。不管是连接肯尼亚两大城市的蒙内铁路、还是埃塞俄比亚的非洲联盟会议中心、或是尼日利亚的炼油厂,中国资本和中国劳动力的井喷已经成为了不争的事实。

在这些“看得见”的工程背后,北京当局还在开辟一条“看不见”的纽带。彭博社香港分社调查记者谢里丹•普拉索(Sheridan Prasso)日前的一篇报道就把目光投向了位于非洲南部的新兴民主国家赞比亚,剖析了数字丝绸之路给当地带来的福与祸。

赞比亚人口仅为1700万。1990年恢复多党制后,赞比亚被长期认为是非洲少有民主国家中的典范之一。在过去十年中,中国对赞比亚的投资迅速飙升。当地媒体报道,2017年中国对赞比亚新增投资达3亿美元,位居非洲国家第二。

彭博社的报道提到,中国的数字足迹如今在赞比亚已经随处可见。在首都机场到城中心的公路上,你会看到杭州安防公司海康威视生产的监控摄像头的广告牌。为了架设当地政府的服务器,华为公司牵头建造了首个国家数据中心。此外,赞比亚政府还安装了中兴和华为提供的互联网监控和屏蔽设备。

赞比亚虽然只是非洲的一个小国,但它为了解这条数字丝绸之路的构造提供了门路。报道作者普拉索认为,中国在西方格局之外试图打造另一个信息阵营会催生出一道数字铁幕。

2015年,中国发改委、外交部及商务部联合发布了一份白皮书,阐述了中国“数字丝绸之路”的计划。报告提到,中国将与沿线各国共同推进光缆等网络建设、完善空中卫星信息通道,扩大信息交流与合作。第二年,国务院发布的“十三五”规划中强调要“提高与一带一路沿线国家的互联网及通信联络。”

学者:抢占信息高地至关重要

美国纽约城市大学政治学教授夏明指出,中国在其他国家竭力扩张信息网络是为了构建一条信息时代的全球产业价值链。

“谁控制了所有信息的流动、谁控制了大数据,那么(谁就可以)在政治治理、公共舆论、商业营销等方面收获巨大价值。”

在赞比亚,中国数字工程的影响上至政府,下至民间。华为建造的国家数据中心负责处理和存储所有政府数据。北京的一家通讯技术公司联手赞比亚国家电视台,协助他们完成了从模拟电视信号向数字信号的转换。但这些项目招致了当地一些批评人士的质疑。

报道举例说,赞比亚要花费近3亿美元完成电视信号的升级,相当于人均约17美元。相比于南非正在进行的类似信号升级,赞比亚的人均费用高出近一半。不少当地的独立电视台还抱怨说,在完成升级后,他们要向中赞项目合资方支付每月7万多美元的频道费,这对他们来说无疑意味着破产,导致官媒进一步垄断当地电视市场。

夏明直言,国际格局向来决定了大国能做他们想做的事情,而小国只能做他们不得不做的事情。而赞比亚在搭乘发展的顺风车时难免要做出抉择。但他强调,对沿线国家而言,数字丝绸之路相对于实体丝绸之路来说是一种更大的潜在威胁。

“因为人类是思想动物,需要信息来帮助我们运作。数字铁幕可以建立一套封闭的信息体系,所以它如果永远只给你填面粉的话,那你就只能生产出面条,生产不出绞肉。所以在这种情况下,它就知道该喂你什么料,那你产出的东西就会是什么。”

赞比亚路走偏了?

一家关注网络审查和监控的国际观察组织(Open Observatory of Network Interference)的信息显示,赞比亚政府在2013年到2014年两年间屏蔽了至少四个网站,包括一个曝光政府腐败行为的当地新闻网。虽然这家观察组织无法证实这和中方提供的网络设备有直接关联,但有消息表明,赞比亚政府安装了华为和中兴的网络监控设备。

彭博社的报道最后引述了当地的一名人权活动家说,在中国模式的侵蚀下,民主理念在赞比亚已经名存实亡,只剩下一个躯壳而已。

美国哈佛大学政治学博士、独立学者顾为群表示,他坚信在民主和专制模式的对抗中,选择民主仍应是众多发展中国家的长远之计。

“长远来看,就要考虑哪种治理模式能够更加有效地促进一个国家的经济发展,同时也能够维持它的政治稳定。我相信,民主制度对于维持一个(政治)实体的长期稳定是更加有利的。”

针对中国在非洲的急速扩张,美国政府去年10月设立了一个全新的海外援助机构,并将提供600亿美元的融资。另外,美国国家安全顾问博尔顿(John Bolton)去年年底宣布了一套对非新战略,旨在加强对当地的基建投资。

记者:家傲  责编:嘉远  网编:瑞哲

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