布林肯与奥斯汀出访南太及澳洲 美中持续角力

2023.07.27 16:21 ET
布林肯与奥斯汀出访南太及澳洲 美中持续角力 2023年7月27日,美国国务卿布林肯在新西兰会见总理克里斯·希普金斯。
美联社

美国国务卿布林肯与防长奥斯汀本周同时出访太平洋地区,其中布林肯访问南太平洋岛国汤加及新西兰和澳大利亚,奥斯汀则先到巴布亚新几内亚,而后在澳大利亚与布林肯会合,共同出席年度澳美部长级磋商会议 (AUSMIN)。在美中激烈竞争的背景下,两人出访的重要性何在?又取得了哪些成果?

 

 

布林肯:AUKUS对新西兰参与敞开大门

周四 (27日) ,美国国务卿布林肯在新西兰首都惠灵顿举行的新闻发布会上表示,新西兰参与美、英和澳之间的 AUKUS 武器开发和采购项目的大门是敞开的。

他说:“我们长期以来一直在最重要的国家安全问题上合作。因此,正如我所说,随着我们进一步发展 AUKUS,参与的大门是敞开的。”

布林肯本周出访太平洋三个国家,包括汤加,新西兰和澳大利亚。周四,他会见了新西兰总理希普金斯(Chris Hipkins)及外长马胡塔(Nanaia Mahuta)。

据路透社报道,新西兰表示,愿意对AUKUS第二阶段的讨论持开放态度,重点是军事技术。但外长马胡塔周四重申,“不准备妥协或改变我们的无核立场”,并继续支持一个无核的太平洋区域。她还说,与布林肯讨论了基于规则的国际秩序、包括太平洋地区在内的竞争日益激烈的全球环境,并强调了两国对民主和人权的承诺。

出于对中国在太平洋地区影响力扩大的共同担忧,尤其是北京与所罗门群岛秘密安全协议对该地区潜在的不稳定影响,美新两国关系在过去几年变得越来越密切。马胡塔表示,虽然新西兰尊重所罗门群岛的独立,但它也支持要求太平洋国家在做出可能影响该地区的决策时能够团结起来的区域协议。

美国山姆休斯顿州立大学政治系副教授翁履中告诉本台,AUKUS协议虽不是以中国为目标,但其目的就是加强印太地区安全,而新西兰在“五眼联盟”中对华立场相对最为缓和。他说:“美方当然是希望更多国家加入更好。在安全问题上,中国的威胁确实也让新西兰觉得要跟美国走得更近一些。可是相对来说,如果最后新西兰只是有询问而并没有真的加入这个合作,坦白说,或许在其内部利益的考量上可能还是相对保守谨慎一些。”

2023年7月26日,美国国务卿布林肯抵达汤加访问,与汤加首相索瓦莱尼会面。(美联社)
2023年7月26日,美国国务卿布林肯抵达汤加访问,与汤加首相索瓦莱尼会面。(美联社)

布林肯访汤加  直指中国行为"有问题"

在出访新西兰之前,布林肯在周三(7月26日)首先到访了南太平洋岛国汤加,并与该国总理索瓦莱尼(Siaosi Sovaleni)就太平洋地区的战略重要性举行了会谈。他还参加了美国驻汤加大使馆启用仪式。

近年来,中国在太平洋地区的影响力不断增强,汤加也是“一带一路”倡议的参与国,并欠下中国巨额外债。据统计,目前这个10万人口的小国外债高达4.3亿美元,其中三分之二来自中国。

据路透社报道,布林肯周三在新闻发布会上表示,美国不反对中国与该地区的接触,但有人担心其投资是否透明,是否以可持续的融资方式进行。

“随着中国在(印太)地区的参与不断增加,从我们的角度来看,出现了一些越来越有问题的行为。”布林肯特别对中国的“非法海事主张”、“掠夺性”经济活动和“助长腐败”的投资表示担忧。

布林肯还强调,不论中国的角色如何,美国都致力于和汤加及更广泛的太平洋岛国深化关系。他说:“我们认为与整个太平洋地区国家建立伙伴关系符合我们的利益。”

布林肯这番讲话令北京跳脚。中国官媒新华社26日以《“拉踩”中国垫不高美国形象》为题,痛批美国“居高临下对他国自主选择合作伙伴说三道四”,“肆意毒化正常双边合作的行为令人不齿”,并称“通过破坏中国形象提升自身影响的企图也注定难以实现”。

2023年7月27日,巴布亚新几内亚总理詹姆斯·马拉佩(右)在莫尔兹比港与美国国防部长劳埃德·奥斯汀握手。(法新社)
2023年7月27日,巴布亚新几内亚总理詹姆斯·马拉佩(右)在莫尔兹比港与美国国防部长劳埃德·奥斯汀握手。(法新社)

奥斯汀:美海岸警卫队舰艇将部署巴新

美国防长奥斯汀本周出访了另一个南太平洋岛国--巴布亚新几内亚,并成为访问该国的首位美国防长。

据法新社及路透社报道,巴布亚新几内亚总理马拉佩(James Marape)在与奥斯汀会晤后宣布,将该国第二大城市莱城指定为美国灾害管理基地。奥斯汀则宣布,按照两国此前签署的《防务合作协议》,一艘美国海岸警卫队舰艇将在8月抵达该国。奥斯汀表示,两国要深化两国防务关系,并在非法捕鱼和贩运等方面展开海上执法合作。不过,他也指出,美国不寻求在该国建设一个永久军事基地。

翁履中告诉本台“美国对于南太平洋国家确实是希望能够更加地投入,不管是资源还是军事上的合作。主要原因也是中国现在在南太地区确实投入了非常多的资源。包括中国在汤加的投资,在所罗门群岛的一些最新的协议。”

不过,美国的这些举措是否能够让南太平洋国家很快重建对美国的信心,翁履中认为,这还取决于美国实际上在经济援助与军事合作上的努力能否让这些国家很快有感,同时也取决于中国在该地区的投资,以及与在地政治人物的连结上,“美国有没有办法来做一个拔桩的动作”。

针对布林肯和奥斯汀等美国高官近期访问太平洋岛国,抵制中国的影响力扩张,中国外交部发言人毛宁周四在记者会上回应称,中国同太平洋岛国的合作“公开透明,充分尊重各国主权和意愿,不附加任何政治条件,不针对第三方”。太平洋岛国不是任何国家的“后院”,中国没有兴趣同任何国家比拼影响力。

美国智库“战略及国际研究中心”澳大利亚项目主任艾德尔(Charles Edel)认为,美国正在增加在该地区的外交和军事存在,以暗中对抗中国在该地区的活动。布林肯与奥斯汀的访问意义重大。“美国的做法与中国在该地区的运作方式形成鲜明对比。其活动是以透明方式进行,旨在促进地区主义,并以增强太平洋国家主权的方式进行。”

美国智库“新美国安全中心” 印太安全项目主任丽莎·柯蒂斯(Lisa Curtis)告诉本台,布林肯和奥斯汀的访问发出了明确的信号,在中国已取得了重大进展的南太平洋地区,美国正在迎头赶上。太平洋国家需要时间和更多像本周这样的访问,才能将美国视为该地区真正可靠的参与者。

澳美部长级磋商与大规模军演 专家:澳大利亚角色日益重要

本周六,美国国务卿布林肯和防长奥斯汀将在布里斯班与澳大利亚外长及防长举行年度2加2的部长级磋商(AUSMIN 2023),预计将讨论乌克兰冲突,AUKUS及太平洋安全等议题。之后,防长奥斯汀还将观摩在澳大利亚举行的“护身军刀”演习。这次演习由美国和澳大利亚主导、15国参与、演习兵力超过3万人,这也是美国在印太地区有史以来组织的最大规模的联合军演。

翁履中认为,作为美国在南太平洋地区最大、最重要的盟友,澳大利亚现在在区域内扮演的角色是越来越重要。“过去几年,与中国的关系、包括商贸冲突,让他们重新去评估,他们可以扮演的角色可能比原来估计的更加重要。”他认为,未来如果真的在印太地区发生冲突,澳大利亚也不会如以前预期的置身事外,而应会投入更多实际的协助。

柯蒂斯则告诉本台,布林肯和奥斯汀前往澳大利亚参加AUSMIN对话也提供了一个机会,巩固已有成果,展示该联盟在印太地区建立有效威慑态势的关键性质。在拜登总统五月份对巴布亚新几内亚和澳大利亚的访问令人失望地取消后,奥斯汀和布林肯的印太之行对于突显美国对该地区目标的承诺尤为重要。

 

记者:凯迪    责编:梒青    网编:洪伟

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