中國掌控剛果鈷礦開採 涉及童工及強制勞動

2023.11.14 16:23 ET
中國掌控剛果鈷礦開採 涉及童工及強制勞動 美國國會及行政當局中國委員會2023年11月14日就中國控制剛果民主共和國的鈷礦資源和開採並出現童工及強制勞動等人權問題舉辦聽證會。圖爲正在採礦的剛果礦工。
路透社圖片

正值APEC開會期間,美國國會召開聽證會,披露了中國控制剛果民主共和國的鈷礦資源和開採,並出現童工及強制勞動等人權問題。

美中關係似乎在亞太經合組織峯會期間有所緩和,而氣候變化也是這兩大溫室氣體排放國曾經想要合作的領域。其中,鈷礦對電動車產業及能源轉型至關重要。全球超過70%的鈷礦來自剛果民主共和國,而中國掌握了剛果最主要的鈷礦及提煉資源。當地19座鈷礦場當中,中國企業就擁有了15座。

11月14日,美國駐贊比亞前大使舒爾茨(Eric Schultz)在美國國會及行政當局中國委員會(Congressional Executive Commission on China)的聽證會上表示,相比中國在非洲持續擴大的影響力,這是“一場美國正在輸掉的衝突”:“‘忽視’二字通常能用來形容美國曆任兩黨政府對非洲的外交政策。美國偶爾因爲當地爆發衝突而對非洲事務感興趣,但這興趣很快就因爲衝突即將結束而消失,然後就撤出非洲事務了”。

舒爾茨說,儘管中俄支持非洲解放有兩代人的歷史,但美國不能再以中國填補西方的投資缺口爲由,而不對美國公司提供經援,協助美國企業與中國競爭。此外,與其讓國際貨幣基金組織等國際組織幫助非洲償還債務,不如幫助非洲國家與中國進行基建或投資項目協商時,能保障當地人民的生計及環境不被大財團剝削。

美國駐贊比亞前大使舒爾茨(Eric Schultz)在聽證會上表示,相比中國在非洲持續擴大的影響力,這是“一場美國正在輸掉的衝突”:“‘忽視’二字通常能用來形容美國曆任兩黨政府對非洲的外交政策”。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)
美國駐贊比亞前大使舒爾茨(Eric Schultz)在聽證會上表示,相比中國在非洲持續擴大的影響力,這是“一場美國正在輸掉的衝突”:“‘忽視’二字通常能用來形容美國曆任兩黨政府對非洲的外交政策”。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)

學者:中國壟斷剛果鈷礦產業 

華盛頓大學法學院教授、國際仲裁員伊夫科維奇(Milos Ivkovic)也是聽證會的證人之一。他說,美國勞工部把剛果鈷礦列入童工及強制勞動的產業清單有14年了。而中國壟斷剛果鈷礦產業,也導致外界難以對中國施壓,是中國對這個現象充耳不聞的可能原因。

伊夫科維奇表示,剛果1,600萬人處於絕對貧窮,每天薪資不到2.15美元,以及全國43%的五歲以下兒童營養不良等,也迫使他們轉而接受缺乏安全措施或薪資不合理的工作。研究數據顯示大約有三萬五到四萬五千名年齡介於6-9歲的剛果兒童在鈷礦場工作,暴露在高污染、可能遭遇身體虐待或性剝削的工作環境:“剛果向全球輸出超過70%的鈷礦時,童工或強制勞動的參率就佔了大約20-30%”。

美國華盛頓大學法學院教授、國際仲裁員伊夫科維奇(Milos Ivkovic)在聽證會上表示,美國勞工部把剛果鈷礦列入童工及強制勞動的產業清單有14年了。而中國壟斷剛果鈷礦產業,也導致外界難以對中國施壓,是中國對這個現象充耳不聞的可能原因。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)
美國華盛頓大學法學院教授、國際仲裁員伊夫科維奇(Milos Ivkovic)在聽證會上表示,美國勞工部把剛果鈷礦列入童工及強制勞動的產業清單有14年了。而中國壟斷剛果鈷礦產業,也導致外界難以對中國施壓,是中國對這個現象充耳不聞的可能原因。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)

鈷礦需求持續增加   美國會呼籲管理勞工安全及處境

根據美國勞工部估計,至少有 25,000 名兒童在剛果民主共和國的鈷礦工作。美國智庫大西洋理事會(Atlantic Council)研究員倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一從美國西點軍校畢業的剛果人。他描繪了這些孩童的工作日常:“10歲以下兒童被迫扛重達6公斤的沙袋……一天掙不到10美元(也有人說不到2美元),因爲沒有恰當的設備,他們用手及鞋子撿起石塊。他們暴露在高污染的環境,沒有醫療保險。在礦場隧道里工作,也可能面臨礦場崩塌而死在瓦礫之下”。

美國智庫大西洋理事會(Atlantic Council)研究員倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一從美國西點軍校畢業的剛果人。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)
美國智庫大西洋理事會(Atlantic Council)研究員倪古拉莫(Joseph Mulala Nguramo),也是第一位且唯一從美國西點軍校畢業的剛果人。(視頻截圖/美國國會及行政當局中國委員會官網)

美國疾病控制與預防中心(CDC)及妙佑醫療國際(Mayo Clinic)的研究顯示 ,鈷可能損壞眼睛、皮膚、心臟及肺功能,甚至導致癌症。急性症狀包括肺水腫、過敏、噁心、嘔吐、出血和腎衰竭。 長期接觸含鈷的硬金屬(灰塵或煙霧),也可能導致嚴重肺病,例如塵肺病(肺纖維化)的一種。

長期關注並報道非洲礦產環境及勞工議題的《紐約客》(The New Yorker)自由記者尼亞科斯(Stavros N. Niarchos)進而表示,剛果人是這麼說的:“如果中國不給他們國內的工人鞋子穿,怎麼就會給我們穿呢”

2023年2月,彭博新聞引述日內瓦商業與人權中心(GCBHR)及美國紐約大學斯特恩商學院的共同報告表示,全球對鈷礦的需求將在2030年增長四倍。報告呼籲妥善管理手工小規模的鈷礦開採(artisanal mining),並減輕貧困及提高工地安全標準,否則再怎麼區分工業礦山及手工礦產品,也難以根本解決童工或強制勞動等人權問題。

記者:喬琴恩    責編: 申鏵     網編:洪偉

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