专家担忧中国正走向“数字极权主义”

2020-09-29
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中国北京的一个地铁站内安装了大量监控摄像头(美联社)
中国北京的一个地铁站内安装了大量监控摄像头(美联社)

许多证据证明,中国政府利用人工智能及高科技监控人民,尤其利用面部和语音识别、定位追踪以及其他生物数据来控制少数民族。有美国学者认为,中国政府正透过科技往“极权主义”迈进。

小布什总统时期的国务卿莱斯(Condoleezza Rice)在美国斯坦福大学胡佛研究所的网络研讨会的开场致词中说,科技是中立的,如何被使用才是关键。

莱斯:“管理科技的制度,以及科技使用者的价值观,决定了科技是否能为人类增添福祉。”她提到,基于这个原因,中国独裁政府控制了人工智能技术,格外令人忧心。

美国前国务卿莱斯(Condoleezza Rice)(美联社)
美国前国务卿莱斯(Condoleezza Rice)(美联社)

 

极权主义的前奏

四位专家学者在研讨会上,以“极权主义”形容中国。他们认为,尽管不甚成熟,但在高科技的帮助下,中国正往数字极权主义发展。

“如果一个专制政府保留这些(个人隐私)数据,不仅可以用来控制,甚至鼓励或惩罚某些行为,这就是极权主义。”加利福尼亚大学伯克利分校信息学院研究科学家萧强(Xiao Qiang)如此说,并称此为“中国数字极权主义”(digital totalitarianism)。

他提到,中国的社会信用体系掌握民众的隐私数据,加上“天网”面部识别等人工智能技术,使政府达到监控目的,无疑就是极权主义的开端。

近期被中方驱逐的驻华记者之一、《纽约时报》的孟建国(Paul Mozur)直言,目前来说,中国政府在科技监控上仍搭配大量人力部署,集中在新疆、内蒙古、西藏等少数民族居住地区,而非上海等大城市,因此中国政府的极权主义仍有地域性。

“我们已经可以看到一种粗糙版本的极权主义,接下来我们会看到扩展后的更高级的版本。”

国际人权组织人权观察(Human Rights Watch)2019年公布一份报告揭露,中国利用“一体化联合作战平台”(Integrated Joint Operations Platform,IJOP),大规模搜集及监控新疆民众的生活,这个警用应用程式能收集新疆少数民族的个人数据,包括个人隐私、背景资料,以及手机是否有特定应用程式或用来翻越中国网路防火墙的工具。

“透过无数个在路口的面部识别相机以及检查哨,‘一体化联合作战平台’给人感觉无所不知、无所不在……我想不到有比这更极权的事情。”专门报道中国的美国记者贝书颖(Bethany Allen-Ebrahimian)说。

她强调,虽然其它国家也有使用面部识别等技术来协助警方办案,但由于中国政府的政权性质以及当地公民无力反抗,使得中国比起大多数其它政府对人性造成的危害更大。

 

 

抵制独裁中国成本高

中国政府的科技监控已使世界各国开始担忧。美国商务部上周对中芯国际实施出口管制,原因是该企业供应的设备可能被用于军事用途。今年七月,美国参议院外交委员会民主党人发布报告,指控中国正在利用其技术崛起发展“数字独裁主义”,透过人工智能和生物识别等技术来跟踪公民并控制信息。

尽管如此,《华尔街日报》去年的一篇报导披露,美国科技产业扮演了中国监控系统背后的重要角色。报导指出,多家美国科技大厂从中国监视产业初创期便参与,提供组件、资金和技术,积极拓展并从中获益。

除此之外,即使中美两国在贸易、关税等方面持续交锋,中国仍是美国最大贸易伙伴之一。胡佛研究所(Hoover Institution)研究员谭安(Glenn Tiffert)直言,在过去的四十年中,美国经济学术界已与中国深度融合,因此即使美国有诸多不满,要发展应对中国的新制度依然十分困难。

对此,贝书颖也表示认同,她问道:“当中国这个世界第二大经济体、世界上两个最强大的国家之一决定往独裁政权迈进,我们能做什么?”

贝书颖认为,中国的人工智能技术已经十分娴熟,世界各国无法限制其科技发展,加上中国为众多世界组织成员之一,各国对其实施制裁或其他限制恐怕效果不彰。她直言,归根究底,将中国踢出世界舞台的成本非常高,大家需扪心自问,愿意付出多大代价来阻止中国的独裁?

 

自由亚洲电台记者陈品洁华盛顿报道   责编:申铧   网编:洪伟

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