专栏 | 绿色情报员:北极融冰吹哨(上)气候变迁诅咒浮现

2021-09-16
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专栏 | 绿色情报员:北极融冰吹哨(上)气候变迁诅咒浮现 北极是全球升温最快的地区,今年极端气候频频肆虐北半球,跟北极暖化脱不了关系。
(路透社)

北纬78度的挪威朗伊尔城(Longyearbyen),是世界最北的城市,距离北极点只有1300公里。“在野外调查时,忽然会听到很大的声响,像是打雷般让人吓一跳。”台湾中央大学地球科学系教授郭陈澔提起震耳的“冰震”,“那是冰川融化、产生裂隙的时候,冰裂解的声音,频率非常频繁。”

今年8月11日郭陈澔所属的中央大学北极圈研究团队踏上朗伊尔城,“极地研究站附近有很大的冰川,十几二十分钟就会听到巨大的声响。”他印象深刻说,“甚至有时候感觉到地震动。”北极哨声不停吹响,身历其境的暖化震撼不绝于耳。

时间再拉回两天前,联合国政府间气候变迁专门委员会(IPCC)8月9日公布第6次气候变迁评估报告(AR6),全球权威气候科学家示警,地球升温在20年内会飙破1.5°C的临界值,而北极是全球升温最快的地区。

台湾中央研究院地球科学研究所兼任研究员汪中和指出,“北极就像是地球气候的调节器,一但调节器失去稳定,北半球首当其冲。”7、8月罕见洪涝接二连三袭击中国,极端暴雨吞噬西欧和美国纽约,一波波热浪和野火肆虐北美。他点出连锁效应,“北极的暖化变成一个催化剂,让全球极端天气变得更可怕,愈来愈难以捉摸。”

北极夏季海冰将消失

IPCC最新报告指出,在最乐观情况下,2050年前夏季末的北冰洋海冰将完全消失。(路透社)
IPCC最新报告指出,在最乐观情况下,2050年前夏季末的北冰洋海冰将完全消失。(路透社)

“过去50年,北极的暖化速度是全球2到3倍,预计在21世纪将继续比全球平均值更明显上升。”汪中和说明IPCC针对北极圈的评估分析,“由于暖化的影响,北极的极端高温事件明显增加,这两年都出现30°C以上的高温,整个北极圈的最低气温也快速上升,上升速度是全球3倍以上。”

北极发烧也加速海冰消融。汪中和表示,在2012年和2020年北冰洋夏季末的海冰体积已经小于400万平方公里,几乎消失了一半以上,IPCC的报告指出目前北冰洋的海冰体积处于1850年以来的最低水准,预计在2050年之前,夏季末将会看到没有海冰存在的情况。另外,整个北半球(包括极区),春季积雪覆盖范围也不断减缩,北极的海平面也持续上升,导致海岸线退却,沿海地区洪涝更加频繁和严重。

暖化效应不止于此,“整个极区火灾的季节开始拉长,过去在北极圈7、8月是火灾最频繁的时候,现在从5月到10月都会发生可观的森林大火,同时火势不断向极区的永久冻土带延伸。”汪中和忧心解读IPCC的评估报告,“20世纪80年代以来,北极地区的永久冻土的暖化就很严重,现在因为热浪和火灾季节的延长,永久冻土面积消失得非常快,也提高了全球碳排放的风险。”

朗伊尔城是斯瓦尔巴群岛(Svalbard)的首府,永冻土解冻已是居民头疼的难题。“当地到处都在建设,后来有一个船长跟我们聊,原来因为气候升温,永冻土开始融化,房子的地基开始动摇,有些房子甚至要搬迁。”郭陈澔震撼目睹暖化的城市现场,当地人无奈成为气候变迁的受灾户。

朗伊尔城外还有个现代版诺亚方舟“末日种子库”,收集全球各地种子样本,保存在“天然冷藏库”的地下储存室,作为全球粮食的最后防线。“当初把全球种子备份在那里,因为环境相对稳定、安全,没想到随着永冻土融化,地下储存室开始渗水。”郭陈澔在当地不断听到“解冻”危机,“这一两年夏天都要出动抽水机,调动城镇里所有的抽水机去抽水,要不然种子库就淹水毁了。”

格陵兰冰顶首次下雨

随着暖化加剧,格陵兰的融冰不断创新纪录,上个月冰原顶峰破天荒下雨。(路透社)
随着暖化加剧,格陵兰的融冰不断创新纪录,上个月冰原顶峰破天荒下雨。(路透社)

格陵兰岛和斯瓦尔巴群岛只有一海之隔,同样站在暖化最前线,7月27日格陵兰单日融冰量超过85亿吨,足以让美国佛罗里达州淹水5公分高。8月14日格陵兰冰原的顶峰(海拔3216公尺)更破天荒出现下雨、不下雪,“这是一个可怕的黑天鹅事件。”汪中和这么形容,“气候暖化像是一个灰犀牛,不过,在灰犀牛的丛林里又出现黑天鹅,带来严峻的警讯。”

汪中和指出,格陵兰的顶峰研究站在1980年代成立以来,只在2012年及2019年纪录过高于0°C的温度,8月14日顶峰从凌晨到下午,温度不断升高,甚至达到冰点以上,这3次突破0°C的高温都是在不到10年的时间里出现,频率相当高。

“这次最大的不同是出现降雨,而且降雨时间长达3天,估计降下了70亿吨的雨量,这是非常惊人的超大豪雨,7月中旬中国河南发生破纪录的降雨,降雨量不过是45亿吨。”汪中和进一步分析,“这显示大西洋中低纬度因暖化所积蓄温暖又潮湿的水气,已经可以传输到高纬度的北极圈以内,雨水会携带大量的热能,在雨量浇灌的地面产生大量的融冰现象,未来天气极端的变化,将会加速格陵兰冰原的消融,也更深沉的冲击北极圈。”

冰震释放暖化警讯

中央大学地球科学系教授郭陈澔(中)协同波兰、台湾研究人员,在极地展开冰震调查研究。(中央大学提供)
中央大学地球科学系教授郭陈澔(中)协同波兰、台湾研究人员,在极地展开冰震调查研究。(中央大学提供)

暖化的诅咒在北极圈应验,今年夏天中央大学的北极科研团队进驻极地研究站,展开冰震监测、地质地形调查,以及海水温度、盐度和海流等跨领域整合性研究,试图了解气候变迁和融冰现象的交互作用。

“斯瓦尔巴群岛是相当特殊的一个地方,这里的冰川属于急涌冰川,一天可能移动几公尺,相较全球其他地方的冰川,一天移动几公分就算多了。”郭陈澔揹负着野外调查工具、走在崎岖的冰川地形,一行人胆战心惊踩在冰面,不时传出喀嚓声响,沿途布放地震仪,“目前全球的地震观测网是1、200公里一个站,我们布了40个测站,2、300公尺一个站,在冰震的定位解析度会更精准。”

这次极地研究将在11月波兰主办的国际极圈研讨会中发表,不过,从格陵兰长期的冰震研究来看,已证实冰震频率和暖化融冰有正相关。郭陈澔说,格陵兰之前的研究发现,夏天的冰震次数明显增加,而且近年增加的幅度非常大,这代表跟全球暖化有关系,因为温度不断升高,冰的融化速率愈快,所以造成冰震数量愈多。

毁灭性灾难一触即发

北冰洋的海冰加速消融,北极熊面临生存威胁。(路透社)
北冰洋的海冰加速消融,北极熊面临生存威胁。(路透社)

随着暖化大军挥兵北极,环境生态冲击如火如荼引爆。“过去在朗伊尔城不太容易遇到北极熊,可是这几年常常遇到,主要因为北极冰融化,北极熊上陆找食物。”郭陈澔看见当地人和动物争地盘的困境,“现在道路上都放置告示牌,提醒注意北极熊的出没。”

这只是冰山的一角,汪中和表示,当地原住民的生活型态也出现变化,不管是冰上捕鱼或在海岸周围狩猎都增加困难,沿海社区、生态环境也受到海平面上升威胁,另外,由于北冰洋的冰盖面积愈来愈小,北极航道开放的期间更长,觊觎开发海底石油、天然气和矿物资源的人为经济活动更多,未来的环境冲击也会愈来愈大。

北极地区的冻土层是地球的碳储存库,暖化加速了冻土层瓦解,“目前北极永久冻土层的面积约有1700万平方公里,相当于一个俄罗斯的范围,如果暖化的趋势无法控制,IPCC预估到本世纪末可能只剩下十分之一,比美国的阿拉斯加州还小。”汪中和捏把冷汗说,“因为冻土层消失,会释放大量的碳和甲烷、有毒的汞元素,全球暖化和环境污染将更加严重。”

暖化同时唤醒了冰封的细菌、病毒。“从上一次的冰期,也就是过去7万年以来,这些细菌、病毒一直埋藏在永久冻土层里面。”汪中和说,“现在因为暖化,病原体开始重见天日,可能对人类的公共健康带来难以想像的高风险。”

对朗伊尔城的居民来说,这件事并不陌生,上个世纪,西班牙流感入侵小镇,病毒跟着遗体长眠在冻土层,1998年科学家还能从染疫遗体提取出病毒样本,未来陌生病毒的甦醒将是可以预见的剧本。

北冰洋的冰间湖危机也悄然浮现,汪中和说明,冰间湖是独特的海冰生态系统,是极区里面热量和水分的调节器,也是海洋底流的源头,提供动物重要的生存环境,可以说是极区生产力最高的地区之一。

“由于北冰洋消融加速,带动了洋流的改变,影响冰间湖的物理和化学性质,目前冰间湖数量逐渐减少,品质也在下降,浮游生物大幅度减少,赖以为生的众多海洋生物、鸟类、哺乳动物都产生难以想像的连锁性冲击。”汪中和语重心长说,“如果暖化不改善,这些可贵的生态系统将会崩溃,给世界带来更进一步的灾难。”

北极的哨声愈来愈急促,气候变迁的诅咒,有谁能置身事外?

撰文:麦小田 责编:许书婷

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sunny
sunny 说:
2021-09-16 23:16

很好的节目

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