Khánh thành Đài Tưởng niệm Thuyền nhân Việt Nam

Vào ngày 25/4 vừa qua, lễ khánh thành Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam tại Nghĩa Trang Westminster, Nam California, đã được diễn ra trước sự chứng kiến đông đảo của hơn một ngàn đồng bào cư ngụ tại đây và các vùng phụ cận.
Hà Giang, thông tín viên RFA
2009-04-30
Share
Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam tại Nghĩa Trang Westminster Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam tại Nghĩa Trang Westminster
Photo courtesy saigontimesusa

Ban tổ chức cho biết Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam được xây dựng với hai mục đích:  Tưởng niệm hàng trăm ngàn thuyền nhân đã tử nạn trên đường tìm Tự Do sau biến cố 30/4 năm 1975, và lưu truyền chứng tích để các thế hệ mai sau hiểu nguyên nhân tại sao người Việt hiện hữu tại Hoa Kỳ và các quốc gia Dân chủ trên thế giới.

Tưởng nhớ hàng trăm ngàn người đã tử nạn trên đường tìm Tự Do

Cuối tuần qua, vào một buổi chiều thứ Bẩy ngay giữa mùa 30 tháng 4, đánh dấu 34 năm người Việt bỏ nước ra đi tìm tự do, hơn một ngàn đồng bào, lãnh đạo tinh thần các tôn giáo, dân cử Việt Mỹ, cùng nhiều văn nghệ sĩ từ khắp nơi đã đổ về Nam Cali để tham dự buổi lễ khánh thành Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam được tổ chức long trọng tại Westminster, nơi được mệnh danh là thủ phủ tinh phần của người Việt tị nạn. 

Xét rằng, nhiều người yêu chuộng tự do bất chấp nguy hiểm này đã bỏ thân trên biển cả trước khi đến được bến tự do, Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân được Hội Ðồng Thành Phố Westminster xem như là một biểu tượng tự do và một tưởng nhớ đến những người đã bỏ mình trên biển

Nghị Quyết 4228

Trước đó vài hôm, trong một phiên họp thường kỳ, toàn bộ thành viên Hội Ðồng Thành Phố Westminster đã bỏ phiếu 5/0 để thông qua Nghị Quyết 4228, công nhận Ðài Tưởng Niệm Thuyền Nhân là biểu tượng cho tự do.

Nghị Quyết 4228 viết:  “Xét rằng, kể từ khi kiểm soát toàn bộ Việt Nam vào ngày 30 Tháng Tư, 1975, chế độ Cộng Sản đã đàn áp nhiều người dân miền Nam Việt Nam làm cho hàng triệu người phải liều mình bỏ nước ra đi bằng đường biển để tìm tự do cho chính mình, gia đình và thế hệ con cái.

Xét rằng, nhiều người yêu chuộng tự do bất chấp nguy hiểm này đã bỏ thân trên biển cả trước khi đến được bến tự do, Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân được Hội Ðồng Thành Phố Westminster xem như là một biểu tượng tự do và một tưởng nhớ đến những người đã bỏ mình trên biển.”
Ban tổ chức buổi lễ khánh thành cho biết
Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam được thành hình phần lớn là do tâm nguyện của ông bà Thái Tú Hạp, một gia đình thuyền nhân đã cận kề cái chết trên đường vượt biển, nhưng đã may mắn sống sót, theo lời kể của ông:  
“Sau năm 1975, khi quân CS tiến chiếm miền Nam tự do, hàng triệu người VN đã không chấp nhận chế độ CS, và họ bằng đủ mọi phương cách tìm đường ra đi.  Năm 1980 tôi ở trại tù mới ra thì đi vượt biển cùng với gia đình, thì tàu của chúng tôi bị bão ở gần đảo Hải Nam, khi mà sóng to đánh vào bờ, thì con tàu của chúng tôi hai trăm mấy người vỡ, và chết 13 người.

Lúc đó thực sự chúng tôi không biết đi về đâu, thì trong khi tôi chôn những người ở lại cái hòn đảo, chúng tôi có cái tâm nguyện là những người đồng hành không đến được xứ sở tự do, thì chúng tôi nghĩ rằng một ngày nào đó, chúng tôi đến một xứ sở tự do nào, chắc chắn chúng tôi không bao giờ quên những người đồng hành đã nằm ở trên hoang đảo này. Sau đó chúng tôi được đến Hoa Kỳ vì chúng tôi là quân nhân.

Chúng tôi không quên những người đã ra đi. Và có hằng trăm ngàn người đã chết trên biển đông, và nhờ hàng trăm ngàn người chết trên biển đông đó mà đã đánh động lương tâm thế giới cứu vớt những gia đình đồng hương VN đến đây, trong đó có gia đình chúng tôi.

Ô.B. Thái Tú Hạp

Sau mười năm, chúng tôi luôn luôn trăn trở thao thức với tâm nguyện của mình, và khi có một đời sống tương đối an bình, và chúng tôi bắt đâu thực hiện cái tượng đài thuyền nhân này, để chúng tôi không quên những người đã ra đi. Và có hằng trăm ngàn người đã chết trên biển đông, và nhờ hàng trăm ngàn người chết trên biển đông đó mà đã đánh động lương tâm thế giới cứu vớt những gia đình đồng hương VN đến đây, trong đó có gia đình chúng tôi.”

Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam

Tọa lạc trong khuôn viên Cấu trúc của Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam gồm một tượng đồng do điêu khắc gia Võ Hồng Kiệt thực hiện, được dựng nổi trên hồ nước nhân tạo. Nhiều người tỏ vẻ xúc động khi nhìn bức tượng đã được điêu khắc gia ghi lại thật sống động cảnh gia đình một thuyền nhân trước phút giây hãi hùng nhất khi thuyền của họ sắp bị chìm. Tượng gồm người mẹ, nét mặt tuyệt vọng đang quỳ gối một tay ôm đứa con thơ đã bằn bặt thiếp đi, tay kia dơ lên van xin lòng trắc ẩn của thế giới. Người đàn ông đứng sau vợ, một tay đỡ lưng mẹ già, đầu cúi xuống chăm chú nhìn vợ con. Bà cụ già dường như đã mệt lả, một tay để trên ngực, tay kia buông xuôi cho số phận, mắt cụ nhắm nghiền, mặt ngửa lên trời, miệng lâm râm khấn vái…
Xung quanh bức tượng đồng được đặt rải rắc 54 tảng đá lớn, mỗi phiến đá biểu tượng một con thuyền đã chìm sâu trong lòng biển, trên mặt đá khắc tên những nạn nhân đã bỏ mình trong cuộc hành trình vượt biển để đi tìm tự do.

Có những phiến đá khắc tên toàn thể một gia đình. Ban tổ chức giải thích rằng con số 54 có một ý nghĩa tâm linh, vì 5 + 4 là 9, biểu hiện cho sự vĩnh cửu, hay vĩnh hằng, tượng trưng cho sự an nghỉ ngàn đời của vong linh những người đã hy sinh cho chính nghĩa tự do.

Tên của hơn 6000 nạn nhân đã vùi thây dưới lòng biển được khắc trên 54 tảng đá đặt xung quanh tượng đài. Tên của các nạn nhân này đã được người thân của họ cung cấp cho chúng tôi qua ủy ban xây dựng tượng đài, và họ cũng là cũng chính là những người đã đóng góp một phần tài chánh để xây dựng lên tượng đài.

Ô.Jeff Gibson

Ông Jeff Gibson, chủ tịch Hội Đồng Quản Trị của nghĩa trang Westminster, là cơ quan đã dành một khu đất trị giá hơn 1 triệu đô la cho việc đặt tượng đài, cho biết họ đã làm việc này để biểu tỏ lòng quý mến đối với cộng đồng người Việt tị nạn ở đây, ông nói:
“Tên của hơn 6000 nạn nhân đã vùi thây dưới lòng biển được khắc trên 54 tảng đá đặt xung quanh tượng đài. Tên của các nạn nhân này đã được người thân của họ cung cấp cho chúng tôi qua ủy ban xây dựng tượng đài, và họ cũng là cũng chính là những người đã đóng góp một phần tài chánh để xây dựng lên tượng đài.”

Nhiều người tham dự đã rươm rướm nước mắt khi đọc thấy tên của người thân hay bạn bè được khắc trên đá. Ông Diệp Miên Trường, nghị viên thành phố Westminster chia xẻ:
“Như hầu hết những gia đình Việt Nam, gia đình của chúng tôi cũng có những người thân đã mất tại biển trong cuộc đi vượt biên vào những năm trước đây. Rất là xúc động khi chúng tôi có cơ hội đem ông nội, thân phụ, người chú và đứa em gái lên tới đây để mà thấy được tên người bác ruột của cá nhân tôi được khắc trên viên đá tại đây.”
 
Sau buổi lễ khánh thành nhiều người còn bịn rịn ở lại tha thẩn quanh những phiến đá để tìm đọc tên các nạn nhân. Đa số ra về trong niềm an tâm là tượng đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam tại đây chắc chắn sẽ không bị phá đi như hai tấm bia tưởng niệm do một số người tị nạn dựng lên tại đảo Pulau Bidong và Galang trước đây.

Anonymous says:
14/09/2017 10:04

Tôi muốn viếng Đài Tưởng Niệm Thuyền Nhân Việt Nam ở Ottawa, xin quí vị vui lòng cho biết địa chỉ. Cảm ơn

Nhận xét

Bạn có thể đưa ý kiến của mình vào khung phía dưới. Ý kiến của Bạn sẽ được xem xét trước khi đưa lên trang web, phù hợp với Nguyên tắc sử dụng của RFA. Ý kiến của Bạn sẽ không xuất hiện ngay lập tức. RFA không chịu trách nhiệm về nội dung các ý kiến. Hãy vui lòng tôn trọng các quan điểm khác biệt cũng như căn cứ vào các dữ kiện của vấn đề.

Xem toàn trang