【華府看天下】難保美國不會對港使用制裁核彈 個人與公司應做好準備

2021-04-07
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【華府看天下】難保美國不會對港使用制裁核彈 個人與公司應做好準備
粵語組製圖

香港行政會議成員、金管局前總裁任志剛,最近在媒體訪問,被問及美國針對香港制裁的問題。他表示「現時的制裁,只是對制裁名單上的人影響較大,相信美國不會將制裁對象擴大到機構或政府……相信美國極不可能推出不讓香港使用美元的『核子武器』。」但他同時表示,「唔畀你鉤(美元),咁咪鉤第二樣囉!」並指港元聯匯,要有後備方案。任在這個敏感時刻的這些發言,值得我們留意。

根據1992年的《美國-香港政策法》,1997年後,香港若保持自治,美國便會容許港幣繼續自由兌換美元,保證香港的美元供應。1997後,香港的央行,即金融管理局,獨立於中國的央行中央人民銀行,在美國聯儲局維持自己的戶口。香港貿易和資本進出因為長期出超,金管局累積了大量美元,有足夠彈藥應付港元匯率波動,維持聯繫匯率,而不用靠美方有關美元供應的保證。

但天有不測之風雲,例如在去年春天全球瘟疫突襲全球經濟,貿易、投資流動停頓,但很多在香港的公司,包括中國企業,還需要很多美元週轉。當時金管局便向聯儲局借了一百億萬美元的應急貸款,再轉借香港的銀行。

最近港元存款流失龐大,按月失去一萬億。種種指標也顯示,港人移民海外,也在大幅增長。移民的港人要變賣資產,提出存款,兌換成外幣帶走,如果趨勢持續,這些都會為港元帶來壓力。

這些發展如果持續,未來金管局要維持港元與美元的固定匯率,可能會越來越困難。這些可能性,對於大部分在金融市場短炒,視野不超過一個星期的投機者,都不重要,但北京與香港的財經官員,應該心裡有數。任志剛在這個時候提香港與美元脫鉤,改與其他貨幣(人民幣)掛鉤的可能性,講到後備方案,當然不是偶然。

更嚴重的事,當北京在香港推行《國安法》之後,據報華府曾討論使用「核彈方案」,對香港政府甚至整個金融系統作出制裁,切斷香港的美元供應。具體的做法,可能就是關閉香港金管局在聯儲局的獨立戶口,與人民銀行的戶口合併。但當時特朗普政府決定不採取這一方案,改以針對官員個人的制裁。

在上周美國國務院發表最新一份香港政策法報告,裡面提到香港在政治上的自治已經幾近消失,法治的前景令人擔心。報告唯一留有一手的,是表示香港在財金範疇仍有自治性。金管局的政策制定,仍獨立於中國人民銀行。這表示美國還沒有打算在短期內對香港實施核彈制裁。

但核彈方案被討論過,便有可能在將來局勢進一步惡化時再被考慮。要作長遠規劃的個人、外資和本地公司,不可能不考慮未來美國終於使出對港系統性制裁的可能性。移民和走資潮加劇,港元被迫與美元脫鉤的可能性便增大。在聯匯體制下,港元即美元,中資要對外融資舉債,獲取美元,皆通過香港這個離岸金融中心。將來港元若改與人民幣掛鉤,港元即變人民幣。

中共一面向世界承諾開放金融,但實際上卻越收越緊,資本管制越來越嚴。當港幣改掛人民幣時,香港便正式被納入中國的金融鐵幕之內,香港作為中國唯一一個有獨立貨幣和央行,與全球金融全面連接的離岸金融中心便會消失。屆時港人要匯錢到海外,可能與中國大陸民眾現在一樣難,甚至更難(因為中國人現在要匯錢走資,不少都是靠香港這個窗口)。現在沒有為將來作好籌備打算的朋友,到時才後悔便太遲了。

- 孔誥烽


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