【杜耀明评论】求怜失败事小 媚外失节事大

2021-03-25
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【杜耀明评论】求怜失败事小 媚外失节事大
粤语组制图

香港特区官员近日有非凡任务,一面宣扬铲除原有选举制度合法合理,一面辩护香港营商环境的利好因素不变,彷佛政治制度的彻底更换对经济制度毫无影响。

三月初,美国传统基金会发表第二十七份年度报告,将香港从全球经济自由排名榜除名。尽管过去二十六年,香港有二十五次名列榜首,但该基金会认定香港近年的急剧变化,已使其沦为一个中国城市而已,没需要作独立的排名。财政司司长陈茂波投函《华尔街日报》,尽数在港经商的有利条件一切如常,如商务、贸易、金融等等活动皆享有自由,还有资本主义制度、货币及财政自主,更有普通法制度和司法独立,而且在《基本法》和「一国两制」的保障下,香港是跟大陆分开的关税区,有权自行制订经济及金融政策。

《华尔街日报》社论批评陈茂波抵赖中共正改造香港。该报指北京早已宣布《中英联合声明》已经失效,又主张只有「爱国者」才适合在行政、立法、司法机关供职,而《港区国安法》更订明一些疑犯可移交北京审理,但陈对这些举措不置一词,视若无睹,因此《华尔街日报》奉劝陈茂波勿再「整色整水」(装模作样)去游说人香港跟过往始终如一。

争论的关键在于香港的经济自由和自主都在收紧之中,其中涉及两点要害,陈茂波亦只字不提。一是香港已纳入国家经济计划,成为大湾区计划的一块拼图。区域内通行的政策和措施愈多,香港独有的政策和措施愈少,而决定有多少通行政策,以至香港有何独特角色,都交由国家来规划,香港没有话事权。二是政府财政开支的压力,亦随着大湾区发展而增加。跨地域的交通设施和网络(过去是高铁、通关口岸、港珠澳大桥等)有增无减,加上需要兴建包括区内核心商业区在内的大规模填海(即明日大屿计划),现时八千馀亿财政盈馀最后可以剩下多少,碍于特区政府对区域发展有不能推卸的财政承担,日后亦难以独善其身。

还有中央发给特区的任务,同样可主宰政府的施政和财政。政务司司长张建宗近日向《金融时报》透露,北京责成特区政府更关心基层利益,尤其是房屋问题,也指点他们要改善社会分配不均。不过,张建宗更在意于向国际媒体表明心迹,即使国家任务在身,即使今年政府财政赤字接近一千四百亿元,以至新年度财政预算案提出增加股票印花税三成,香港依然是税务天堂,公司利得税低,也不设资产增值税、股息税、销售税。奇怪的是,他更强调,法官不用向中国和中共宣誓效忠,也不会改变普通法制度,请外国投资者放心好了。

比起陈茂波的避重就轻,掩盖真相又诈作不知,张建宗混杂虚实,有时坦白露底,有时虚张声势。他不怕与人口实,指中央干预香港内政,明言北京命令特区处理贫富悬殊问题,却又拿不出办法改善基层生活或者房屋问题,又害怕外国投资者担心加税,只好作出空泛承诺,再将说话扯上假议题(从来没人要求公务员或法官宣誓效忠中共),以求瞒混过关。

归根究底,天下没有免费午餐,怎可以增加基层福利以至改善社会财富均分又不加税收?更具体说,政府日后拨出更多土地,供兴建公共房屋之用,势必压低私人楼房的需求和价钱,影响卖地及修改地契的收入,目前占政府总入息20%至25%的土地收入,估计会降低多少呢?若土地的收入下降,又不加税的话,如何支付每年大约800亿元的基础建设开支呢?

其实张、陈两人与其委屈求全,辩护自己符合外国投资者的要求,倒不如急起直追,以「爱国爱港」为底气,以中央外事工作委员会秘书长兼办公室主任杨洁篪为模范,向美国传统基金会以至国际社会喊话宣教:中国人不吃这套,他们没有资格居高临下同香港说话,他们订立「经济自由」和「良好营商环境」的标准不是国际标准,而美国的价值更非国际的价值。

否则如今,为保持国际地位而强词辩解,最后愿望落空事小,若被「爱国者」报刊盯上,视为拥抱西方对香港设定的价值,那就大事不妙了。


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