美聯社:中國帶頭散布新冠疫情源頭假消息

2021-02-16
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美聯社:中國帶頭散布新冠疫情源頭假消息 美聯社:中國帶頭散布新冠疫情源頭假消息。
路透社資料圖片

美聯社報道,從中國、美國到俄羅斯和伊朗,政治領袖和相關傳媒實際上成了疫情陰謀論的「超級傳播者」,但帶頭散布有關疫情源頭的外來假消息者是中國,而非俄羅斯。 

報道說,2019冠狀病毒肺炎(COVID-19)的消息一出,幾乎就開始有謠言流傳。中國2019年12月31日首度通報武漢發現不明原因的肺炎病例,當天中國社群傳媒圈就浮現謠言,指稱病毒是外敵釋出的生物武器,當時有網民在微博上叫大家「小心美國」。 

美聯社與華府智囊「大西洋理事會」(Atlantic Council)數碼取證研究實驗室(Digital Forensic Research Lab)費時9個月,合作調查由國家發起的假消息脈絡,結果顯示,中國政府把有關美國製造病毒的謠言「武器化」,從網路黑暗角落散布到世界各地數以百萬計民眾中間。 

這項分析是根據推特(Twitter)、臉書(Facebook)、YouTube、Telegram、俄羅斯的VK、中國的微博、WeChat等社群平台上數以百萬計的貼文而得出。 

中國官員曾回應極右派陰謀論團體「匿名者Q」(QAnon)以及霍士新聞(Fox News)、美國前總統特朗普和共和黨高層助長下的強力論述,即稱病毒是中國製造。 

中國外交部認為,北京利用西方社交平台擴大宣傳,目的是主張以和為貴並提供事實,同時保護自身免受敵對勢力企圖將疫情政治化的影響。 

中國外交部在致美聯社的聲明中說,「各方都應堅定拒絕散播假消息」,並稱「面臨虛構的指控時,闡述事實以戳破謊言及闢謠是正當合理的行為」。 

掌控有關疫情源頭的論述之戰,已在對抗疫情過程中產生全球性影響。 

多項調查顯示,到了去年3月,也就是中國通報有新冠肺炎個案後才過3個月,認為病毒是實驗室產物且可能是生物武器的謠言就滿天飛。例如皮尤研究中心(Pew Research Center)民調發現,1/3美國人相信新型冠狀病毒是在實驗室創造出來;1/4認為病毒經過刻意設計。 

在伊朗,領導層以生物武器陰謀論為由,拒絕外國醫療援助。世界各地的反封鎖和反口罩團體稱新冠疫情是騙局、是武器,使得公共衛生單位遏阻疫情蔓延的行動更加複雜。 

美聯社還指出,早在中國開始公然散布假消息前,俄羅斯官媒就曾在去年1月猛推美國將病毒設計為武器的理論。中國接受公開的假消息,並憑藉俄羅斯的假消息策略和架構,模仿俄方長久以來在西方建立的宣傳網路來植入及散播這些論點。 

到了4月,俄羅斯和伊朗的染疫病故人數激增,關切焦點轉移,繼而大幅停止在公開訊息中宣傳生物武器陰謀論;但中國仍未收手。 

中國當時面臨美國和澳大利亞等西方國家究責、調查疫源的聲浪。中國後來暫停部分澳大利牛肉進口、對澳大利亞葡萄酒和大麥等產品祭出關稅措施,外界普遍認為是在報復,但中國否認。 

中國官員和官媒繼續宣揚「新冠疫情源自美國」的陰謀論。報道文末還提到,疫情假消息對中國外交部有好處,在中國,外交部發言人趙立堅等官員累積愈來愈多粉絲,推特帳號的跟隨者也暴增。趙立堅推特帳號現在約有88萬個跟隨者。 

這群跟隨者有多少是真用戶、多少是假帳號,引發疑慮,中國外交部則稱這是毫無根據的揣測性說法。 

中國外交部告訴美聯社:「傳播有關疫情的假消息確實等於傳播『政治病毒』。假消息是人類的共同敵人,而中國一直都反對創造及傳播假消息。」

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