美联社:中国带头散布新冠疫情源头假消息

2021-02-16
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美联社:中国带头散布新冠疫情源头假消息 美联社:中国带头散布新冠疫情源头假消息。
路透社资料图片

美联社报道,从中国、美国到俄罗斯和伊朗,政治领袖和相关传媒实际上成了疫情阴谋论的「超级传播者」,但带头散布有关疫情源头的外来假消息者是中国,而非俄罗斯。 

报道说,2019冠状病毒肺炎(COVID-19)的消息一出,几乎就开始有谣言流传。中国2019年12月31日首度通报武汉发现不明原因的肺炎病例,当天中国社群传媒圈就浮现谣言,指称病毒是外敌释出的生物武器,当时有网民在微博上叫大家「小心美国」。 

美联社与华府智囊「大西洋理事会」(Atlantic Council)数码取证研究实验室(Digital Forensic Research Lab)费时9个月,合作调查由国家发起的假消息脉络,结果显示,中国政府把有关美国制造病毒的谣言「武器化」,从网路黑暗角落散布到世界各地数以百万计民众中间。 

这项分析是根据推特(Twitter)、脸书(Facebook)、YouTube、Telegram、俄罗斯的VK、中国的微博、WeChat等社群平台上数以百万计的贴文而得出。 

中国官员曾回应极右派阴谋论团体「匿名者Q」(QAnon)以及霍士新闻(Fox News)、美国前总统特朗普和共和党高层助长下的强力论述,即称病毒是中国制造。 

中国外交部认为,北京利用西方社交平台扩大宣传,目的是主张以和为贵并提供事实,同时保护自身免受敌对势力企图将疫情政治化的影响。 

中国外交部在致美联社的声明中说,「各方都应坚定拒绝散播假消息」,并称「面临虚构的指控时,阐述事实以戳破谎言及辟谣是正当合理的行为」。 

掌控有关疫情源头的论述之战,已在对抗疫情过程中产生全球性影响。 

多项调查显示,到了去年3月,也就是中国通报有新冠肺炎个案后才过3个月,认为病毒是实验室产物且可能是生物武器的谣言就满天飞。例如皮尤研究中心(Pew Research Center)民调发现,1/3美国人相信新型冠状病毒是在实验室创造出来;1/4认为病毒经过刻意设计。 

在伊朗,领导层以生物武器阴谋论为由,拒绝外国医疗援助。世界各地的反封锁和反口罩团体称新冠疫情是骗局、是武器,使得公共卫生单位遏阻疫情蔓延的行动更加复杂。 

美联社还指出,早在中国开始公然散布假消息前,俄罗斯官媒就曾在去年1月猛推美国将病毒设计为武器的理论。中国接受公开的假消息,并凭藉俄罗斯的假消息策略和架构,模仿俄方长久以来在西方建立的宣传网路来植入及散播这些论点。 

到了4月,俄罗斯和伊朗的染疫病故人数激增,关切焦点转移,继而大幅停止在公开讯息中宣传生物武器阴谋论;但中国仍未收手。 

中国当时面临美国和澳大利亚等西方国家究责、调查疫源的声浪。中国后来暂停部分澳大利牛肉进口、对澳大利亚葡萄酒和大麦等产品祭出关税措施,外界普遍认为是在报复,但中国否认。 

中国官员和官媒继续宣扬「新冠疫情源自美国」的阴谋论。报道文末还提到,疫情假消息对中国外交部有好处,在中国,外交部发言人赵立坚等官员累积愈来愈多粉丝,推特帐号的跟随者也暴增。赵立坚推特帐号现在约有88万个跟随者。 

这群跟随者有多少是真用户、多少是假帐号,引发疑虑,中国外交部则称这是毫无根据的揣测性说法。 

中国外交部告诉美联社:「传播有关疫情的假消息确实等于传播『政治病毒』。假消息是人类的共同敌人,而中国一直都反对创造及传播假消息。」

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