【新闻自由】港外国记者会获港府续租 租约减至3年兼增国安条款

2022.11.30
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【新闻自由】港外国记者会获港府续租 租约减至3年兼增国安条款 香港外国记者会位于中环下亚厘毕道的会址,租约原定明年1月1日届满,会方早前向港府提出续租。
资料图片 / 石头 摄

香港外国记者会(The Foreign Correspondents' Club Hong Kong, FCC)会址租约原订明年到期,港府决定允许FCC续租,惟租期由以往7年减至3年,并加入维护国家安全和保障政府权益的条文。FCC主席强调FCC一直遵守法律,不担心会违反《国安法》,日后会继续为新闻自由发声。有民主派人士指出,新闻及言论自由是香港的DNA,促请特首李家超切实保障。

香港外国记者会位于中环下亚厘毕道的会址,租约原定明年1月1日届满,会方早前向港府提出续租。

多间港媒周三(30日)引述港府消息指,经仔细考虑后,已向香港外国记者会提出以市值租金向其批出为期3年固定期的新租约,由2023年1月2日起生效。

FCC主席:新约下角色维持不变 会继续为新闻自由发声

FCC主席瑞凯德(Keith Richburg)周三(30日)接受本台访问指,新租约除了年期有变及加入国安条文外,其他条款依旧,中环会址的租金维持每月60万港元。他指,FCC的角色及工作不会改变,会继续邀请不同讲者演讲,就不同议题发表声明,希望有助外界了解香港情况。

瑞凯德说:我们不会改变立场,我们会继续为新闻自由发声,我们一直都会。香港有《基本法》去保障新闻自由,我们是为新闻自由而成立的记者会,我们不会发表任何东西,我们不是组织或媒体,唯一你可以说的是我们有嘉宾演讲活动,但他们有言论自由去发表。

FCC主席:不担心会违反《国安法》

瑞凯德对成功续租表示高兴,他不认为港府今次减短租约会影响FCC运作,认为租约减至3年没有大问题,相反觉得7年是太久。他又不认为在新租约加入国安条文是一个忧虑,并强调FCC一直遵守法律。

瑞凯德说:我们真的没有意图去犯《国安法》,我们遵守香港法律,我们不会做任何违法的事,所以我不明白为何这是一个忧虑。我们遵守香港的所有法律,因此无须特别指明要遵守《国安法》,因为你在其他地方签订的任何合约,都说你要遵守法律,都要确保你租用的地址在合法情况下营运。

FCC近年成为建制派攻击的目标。其中2018年,FCC邀请主张香港独立的前香港民族党召集人陈浩天按前往发表演讲,引起风波,遭港府和中国外交部严辞谴责。今年4月,FCC宣布停止颁发本年度的人权新闻奖,理由是「红线不明」。

刘慧卿:新闻自由是香港的DNA 促李家超保障

本身是FCC赞助会员的民主党前主席刘慧卿对于FCC能够续租,感到放下心头大石,刘慧卿表示希望港府未来能够兑现维护新闻、言论自由的承诺,让本地和外国记者日后都能够自由、独立地在香港进行采访工作。

刘慧卿说:因为大家都很担心,如果不续约的话,我相信会给予国际社会一个很差的讯息。很多人都很忧虑。我希望外国记者也好,所有香港记者都不要感到很大压力,当然有甚么事发生我们都不能保住他,如果他被捕入狱。特区政府都说要说好香港故事,有新闻自由、表达自由、言论自由是香港的DNA,我要告诉李家超。

刘慧卿指《国安法》是香港法律,不论记者与否都要守法,外界有不满可以批评,但都要守法。对于港府在FCC新租约加入国安条文,这情况等同「阿妈是女人」,

《东方日报》和《星岛日报》的报道引述港府指,FCC获续约的年期符合港府把所有经政府产业署出租历史建筑物的租约年期,定为不多于3年的新政策。这一方面可令这些历史建筑的运用有一定的灵活性,更好地配合政府不同时期的政策和目标,以及香港发展的需要。另一方面,一个3年的租约期亦应可让租客有一段合适的时间就其营运作出安排。港府已于新租约内加入保障国家安全和充分保障政府权益的标准条文。

中国全国港澳研究会副会长刘兆佳接受港媒《星岛日报》访问时表示,政府只续租3年是「留有一手」,对该会行为保持观察,倘期间有违反国安或社会利益行为,可随时收回会址或不续租。

记者:董舒悦 责编:李世民 网编:刘定坚 

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