「23条」审议期间美驻华大使低调访港 分析:美改变对港外交策略

2024.03.13
「23条」审议期间美驻华大使低调访港 分析:美改变对港外交策略 当立法会进行「23条」马拉松式的审议之际,美国驻华大使伯恩斯(Nicholas Burns)在没有公告下低调访港两天。
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美国驻华大使伯恩斯(Nicholas Burns)于周二(12日)突然低调访港两天,出席外国记者会的闭门会议。领事馆发言人称,这只是「恒久不变的内政讨论」,并没有透露出席名单以及讨论内容。有学者分析指,美国大使低调访港,除了在地了解美商的想法,或想改变过往只作言辞批评的「发空炮」做法,准备通过「23条」之后较实际的外交策略。

大使来港进行1小时闭门会议

当立法会进行「23条」马拉松式的审议、港府不断反驳外媒有关「23条」报道之际,美国驻华大使伯恩斯在没有公告下低调访港两天。周二(12日)在美国驻港澳总领事梅儒瑞(Gregory May)陪同下,到位于中环的外国记者会出席非正式的闭门会议,会议成员包括外国记者会的董事会成员。

伯恩斯在港并没有发表有关「23条」的评论,美国领事馆发言人向《南华早报》称,当中的会议是是「标志著重新回复惯例、恒久不变的内政以及协调管理的讨论(mark the resumption of routine and longstanding internal policy and management coordination discussions)」,并没有指会议与「23条」有关。伯恩斯周二(12日)下午参观西九龙文化博物馆M+后,再没有透露任何行程。

分析:料谋求后「23条」的对港策略

伯恩斯上任两年以来多次接受访问,但只谈到对中国的看法,而驻港澳总领事梅儒瑞最近接受《彭博》访问时,则要求释放黎智英,反观今次伯恩斯访港则甚为低调。全国港澳研究会顾问刘兆佳接受《南华早报》访问时称:「纵使伯恩斯没有谈及『23条』,表面上他亦会向领事了解意见,这是很正常做法。」

悉尼科技大学教授冯崇义接受本台访问分析指,在港依然有不少美商,相信伯恩斯藉此行主要了解商界对「23条」的看法,亦希望改变对港的策略,不想再「发空炮」;另外,美商不想放弃香港这个市场,通过「23条」之后还是要寻求对港的策略。

冯崇义说:「中国话是咬人的狗不叫,叫就不咬。 以前在言辞上很激烈,但没有做好实事。他现在是想改变策略,再放高调,就没有实际行动可以做出来。」

时事评论员刘锐绍则分析,中国驻华大使与香港港澳总领事在美国领事是同级别,没有从属关系,因此大使由北京到香港探访「实属罕见」。另外,刘锐绍又指伯恩斯在审议「23条」的关𨫡时刻访港,亦达到「无声胜有声」的效果。

刘锐绍说:「这可能是一个美国的策略,无论他们做事或不做事也好,此行可能令市民更加觉得《基本法》『23条』通过之后,可能令大家的疑虑更多,这可能是一个是宣传战的策略。」

伯恩斯:感受强大的国安力量

2022年上任美国驻华大使的伯恩斯在上月(2月)接受《60分钟时事杂志》访问,讲述他对北京与美资的看法。伯恩斯表示,很多在中国的美国企业担心技术被盗取,但同时亦选择留在中国,因为「中国是全球第二大经济体、14亿市场是美国公司难以抗拒的」;另指,依他的观察,撤资的美企只属少数,大部分也选择留在中国发展,但他们最重要的投资项目不会放在中国,直至他们能准确地知道中国政府的政策。

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伯恩斯于2月接受《60分钟时事杂志》访问,大谈对中国经济与国安的看法。(《60分钟时事杂志》截图)

伯恩斯又指,虽然中国经济放缓,经济发展对中国依然重要,但大前提是要有国家安全,因此中国需要控制大数据,他坦言:「在这里感受到,一股强大的国家安全力量。」(What I perceive here is that the greater energy is with those on the national security side.)

港府近日积极反驳外媒

周二(12日)《彭博》与《金融时报》均发表评论文章,表示对「23条」的担心。亚洲政治专栏作家Karishma Vaswani在《彭博》撰文指,「23条」内容空泛,一旦通过,香港将成为大陆城市;亚洲金融记者Kaye Wiggins在《金融时报》的撰文就指,很多国际企业在香港都感到疑惑,甚至不知道应该要担心甚么。

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《金融时报》记者分析指,目前在港的外资不知「23条」通过之后的「红线」在哪,活在恐惧之中。(《金融时报》截图)

港府就积极反驳外界舆论,《Times》于周一(11日)发表报道指「Hongkongers to be jailed for keeping old newspapers」(香港人将因持有旧报章而被监禁),港府周二发声明,表示强烈不满和谴责《Times》「极具误导性报道」,港府指根据《维护国家安全条例草案》关煽动意图相关罪行的条文,任何人须在无合理辩解而管有具煽动意图的刊物,才属犯罪,「不知悉有关刊物具有煽动意图的人,是不可能被定罪。」

自由亚洲电台粤语组报道

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