【未普评论】从习近平的大动作看数字极权主义的崛起

2021.12.22
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【未普评论】从习近平的大动作看数字极权主义的崛起
粤语组制图

10月18日,习近平在中共中央政治局会议上发出指示,要求中国充分发挥海量数据和丰富应用场景的优势,促进数字技术与实体经济深度融合,做强做优做大数字经济。这引起不少西方学者的担忧,中共运用举国体制和超大规模优势,是不是在搞数字极权主义的崛起。在这里,数字极权主义指的是,一个专制政府利用强大的国家权力和举国体制,用数字技术全方位地控制社会。

习近平在政治局的讲话有这样几层意思:第一,数字技术正在改变全球竞争格局。他说,互联网、大数据、云计算、人工智能、区块链等技术的加速创新,导致数字经济发展速度之快、影响程度之深前所未有,正在成为重塑全球经济结构、改变全球竞争格局的关键力量。第二,中国不仅要做强做优做大数字经济,而且要把数字技术全方位地融入政治、文化、社会、生态文明建设等各领域,这是统筹中华民族伟大复兴战略全局和世界百年未有之大变局,统筹国内和国际两个大局、发展和安全的大事。第三,要规范数字经济发展,坚持发展和监管两手抓,要建立公平竞争、审查和监管的制度等等。

习近平的话落地不久,对数字科技的规范、监管和审查,伴随著北京政府的大动作就一股脑地来了。目前有迹象显示,习的大动作可能包括几个方面。第一个方面,北京将会严管防火墙,违反者会被处以「翻墙罪」。2021年11月14日,中共当局推出《网络数据安全管理条例(征求意见稿)》。条例规定,只有中国官方认可的媒体和媒体人可以在互联网防火墙内外自由穿梭,其他人但凡敢翻越中共防火墙,就要受到「翻墙罪」的法律惩罚,任何个人和组织不得提供翻墙工具。这表明,中共的舆论控制与信息封锁在新的一年里将达新的顶峰;这也标志著,习近平在2021年对中国社会的控制,正从数字威权主义(Digital Authoritarianism)快速过渡为数字极权主义(Digital Totalitarianism)。如果说,数字威权主义下还允许人民享有有限的政治自由,那么数字极权主义对社会实施无缝隙的监管和控制,国家用无限的权力,来控制公共和私人生活的所有方面。

第二个方面,采用一切可利用的数字技术,包括大数据、云技术、人脸识别、行为识别等AI技术、5G网络等来控制社会,以达到对社会管理的「精细化精准化」目标。据报道,近年来,中国用最新数字技术构建和应用的工程有金盾工程(公安通信网络与计算机信息系统建设工程)、天网工程(公安110系统视频监控系统)、雪亮工程(公共安全视频监控建设联网应用)等等。对社会的监控手段近年来正从传统的人力部署快速升级为数字技术监控,从大学教室到天安门广场再到新疆,大约有7亿只监控摄像头遍布东西南北。毫无疑问,中国正在进入一个人类历史上没有过的新式极权主义统治时期。

第三个方面,北京将会界定未来网际网路的新标准和新规定,就像中共自行定义自己的专制政权为民主制一样。其实早在去年,中国的数字极权主义倾向就已经引发美国政界的忧虑。2020年7月,美国参院出台了一份报告,题为《新的老大哥:中国和数字威权主义》(The New Big Brother – China and Digital Authoritarianism)。该报告详述了中国政府如何花大力气,创造数字威权管理模式,来进行大规模的监视和信息控制,以此持续强化境内的威权统治模式,并向数字极权主义过渡。报告警告,如果美国及其盟友不采取应对行动,北京会把他们用来应对国内的数字极权主义的手段、标准和规定,向海外推广和扩张。

前国务卿赖斯(Condoleezza Rice)一年前在胡佛研究所举办的一场网络研讨会中指出,科技是中立的,如何被使用才是关键。她说,管理科技的制度,以及科技使用者的价值观,决定了科技是否能为人类增添福祉,正是因为这个原因,中国独裁政府控制了人工智能技术,才格外令人忧心。

习近平用数字极权主义缔造中国梦,严控人民和社会。他的三大动作一旦成功,奥威尔的「老大哥」将成为无所不在的黑暗势力。


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