天下華人:超級颶風蹂躪紐市當地華商掙扎求存

聖誕節和新年假期原本是合家歡樂的日子,但一些受到超級颶風“桑迪”打擊的紐約地區華人和商戶目前仍然掙扎復原重建生活。有居民正尋求政府補助重建家園,有商戶亦都希望得到貸款,渡過難關。(潘加晴報道)
2012-12-26
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美國聯邦和市政府的部門都派工作人員到中華公所,為居民和商戶辦理補助和貸款申請。(粵語部記者潘加晴拍攝)
美國聯邦和市政府的部門都派工作人員到中華公所,為居民和商戶辦理補助和貸款申請。(粵語部記者潘加晴拍攝)

來自廣東的黃女士在布魯克林區的住屋被淹,屋內所有的家俱和電器用具被損壞,損失嚴重﹐她仍然留住原來的房屋,但卻面對如黴菌污染的問題,政府已發信要求其房屋進行維修。正在紐約華埠中華公所輪候申請聯邦援助的黃女士說,由於沒有購買水災保險,相信獲得保險公司的賠償不大,她希望獲得政府援助,否則根本無能力負擔維修和購買電器家俱的費用。

紐約中華公所秘書陳炎銘表示,風災過後,聯邦緊急事務管理署(FEMA)、聯邦和市政府 的小商業部門都到公所為居民和商戶辦理補助和貸款申請。由於公所提供義工翻譯服務,不少遠至康涅狄格州和賓夕法尼亞州等地的華人都前來尋求援助。

紐約中華公所秘書陳炎銘表示,風災過後,唐人街的生意雪上加霜。(粵語部記者潘加晴拍攝)
紐約中華公所秘書陳炎銘表示,風災過後,唐人街的生意雪上加霜。(粵語部記者潘加晴拍攝)

“目前為止,已有三千幾個申請補助個案,(商戶情況如何﹖)對商戶來說就有些怨言,因為FEMA對商戶沒有任何補助,他們主要是停水停電後,貨物損毀,不能營業,做少了生業。他們大部份人希望聯邦政府直接給予補助,但聯邦和市政府都不能提供,只可以提供免息和低息貸款,幫助他們周轉。(生意是否真的很差﹖)風災只是其中一部份,生意已經有一段時間不是太好,加上風災,真是雪上加霜!”

在鄰近唐人街和蘇豪區開飲料雜貨店的陳先生說,風災後停電6日,他店內所有的果汁和雪糕全部扔掉,損失數千元,加上租金和人工,損失慘重。雖然恢復營業,但客人比以前少了4成。他已欠下業主一個月租金,希望獲得政府低息貸款,幫他渡過難關。

“欠得一個月,不能欠第二個月,工人又要出糧。(這次風災損失多少﹖)損失1萬5千到1萬6千元,損失少少沒有報,損失人工,你唔食,人地都要食。今年沒有入太多貨,去年入好多聖誕貨品,今年都沒有入,多數人都去99分錢商店,都不會幫我們買啦﹗”

在風災後,華埠明輝圖書公司的生意額也下跌4成。(粵語部記者潘加晴拍攝)
在風災後,華埠明輝圖書公司的生意額也下跌4成。(粵語部記者潘加晴拍攝)

勿街明輝圖書公司的老闆Ivy表示,她的生意額也下跌4成,她的顧客中有人失去了住所,有人失去了工作,有人甚至失去了一間廠房。“你以前見到我的雜誌是沒有剩余,依家一棟棟係到,就係風災後留俾我的物資﹗”

喜萬年酒樓經理陳慶文表示,華埠停電一周,該酒樓取消了5個大型宴會,加上腐壞食材損失,租金和人工,損失近13萬元。雖然市內交通和設施大部份已恢復正常,但許多商戶的生意額還沒有回到風災前,經營困難。

“現在生意還未回到原來的水平,好簡單說,以前茶市平日有4000元,現在只有2000多元,星期六、日,以前平均最少有8000元,現在有6000元已算好好,還要做特價,兩元一碟點心。我們根本無錢賺,全靠晚市、party(宴會)錢,茶市基本上是蝕錢,旨在讓企堂(侍應)拿份花利(小費),支付燈油火蠟。”

唐人街酒樓經理陳慶文希望華埠社團做多些宣傳活動,吸引更多人到華埠消費。(粵語部記者潘加晴拍攝)
唐人街酒樓經理陳慶文希望華埠社團做多些宣傳活動,吸引更多人到華埠消費。(粵語部記者潘加晴拍攝)

陳慶文表示,他們目前最大的問題不是缺錢,而是缺生意。他希望華埠社團做多些宣傳和文化活動,吸引更多人到華埠消費,幫助重振華埠小商業。

紐約市政府小商業服務部項目經理周羽豐表示,因為這個風災毀損範圍太大,聯邦政府沒有對商戶進行直接補助,但有長期年息4厘的低息貸款,30年還款期,而市政府則撥出1千5百萬元的補助和貸款,合資格的商戶最高補助額1萬元,最高貸款2萬5千元,頭6個月免息,隨後年息1厘,3年還款期,目前已經有超過70多名華人商戶申請貸款。

超級颶風“桑迪”在十月吹襲美國東岸多州,造成嚴重破壞,導致超過50人死亡,800多萬戶停電,其中新澤西州和紐約市災情尤為嚴重,公共交通設施被洪水淹浸,陷入癱瘓狀態。

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