事實查核|美國防部長在烏克蘭遇襲身亡?

作者:董喆
2024.01.25
事實查核|美國防部長在烏克蘭遇襲身亡?
自由亞洲電台製圖

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一分鐘完讀:

社群平台X與微博近日出現一則消息稱,美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)1月初於烏克蘭遭俄羅斯導彈擊中身亡。亞洲事實查核實驗室查證發現,消息所援引的「外媒」是被美國查核組織認證的假資訊網站,美國國防部回應未聽聞此事,且美國眾議院軍事委員會主席上周四(18日)才致函奧斯汀,要求他出席2月14日的聽證會。社群媒體上流傳奧斯汀身亡為錯誤信息。

深度分析:

美國國防部長奧斯汀於2023年12月初診斷出前列腺癌後進行了手術,術後因併發症住院。但他未按規定及時通報病情,引發輿論風波,美國眾議院軍事委員會主席羅傑斯(Mike Rogers)宣布對此啓動正式調查。

爭議發酵同時,社群平台X以及微博開始傳播有關奧斯汀在烏克蘭遭擊斃的消息。X博主豫章信使上周六(20日)發推文稱「俄羅斯消息人員:1月3日,美國國防部長勞埃德·奧斯汀,在烏克蘭被俄羅斯導彈襲擊身亡。」

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「豫章信使」發布消息稱據「俄羅斯消息人員」,美國防部長在烏克蘭遇襲身亡。(圖截取自X)

同樣在微博也有多則有關奧斯汀遇襲的發文,稱美國「密不發喪」,而消息來源是「外媒報道」。中國的門戶網站,如搜狐網網易等也出現報道,以「美防長因癌住進ICU?俄羅斯聲稱其在基輔被炸死,到底誰在撒謊」等為題,質疑奧斯汀到底是罹癌還是遇襲身亡。

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中文社交媒體上美防長遇襲身亡消息被廣泛傳播。(圖截取自新浪微博)

美國國防部否認奧斯汀遇襲傳言

亞洲事實查核實驗室通過微博截圖中的關鍵字及記者名稱 Michael Baxter 找到原始報道,這是一篇由美國網站「Real Raw News」於1月7日刊登的文章《俄羅斯宣稱:奧斯汀死於烏克蘭(Russian Claim: Austin Dead In Ukraine)》。文章中寫道,一名俄羅斯聯邦安全局特工堅稱,奧斯汀和一群烏克蘭高階軍官藏匿在基輔地下20英尺處的一個軍事指揮中心,而非住院。且1月3日一枚俄羅斯巡航導彈襲擊了這個中心,奧斯汀遇襲身亡。

美國國防部以電子郵件回覆亞洲事實查核實驗室,稱「並未留意到此事件(I am not aware of any incident.)」。

奧斯汀最近一次訪問烏克蘭是在2023年11月,確切抵達日期不明,但美國國防部於11月20日發布奧斯汀與烏克蘭總統澤倫斯基會面的新聞稿。他在11月22日返美,並在五角大樓舉行的烏克蘭國防聯絡小組視訊會議上發表談話。根據美國國防部說明,隨後,奧斯汀於12月22日接受了治療前列腺癌的手術後住院,但一直有在履行職務。

奧斯汀在被網傳1月3日「身亡」後,其實仍有露面行程。1月19日時,根據國防部消息,奧斯汀與瑞典國防部長帕爾·瓊森(Pål Jonson)進行了通話,討論瑞典加入北約、支持烏克蘭以及中東危機等問題,雙方亦有在X上以第一人稱發布推文。1月23日他更直接現身與烏克蘭國防聯絡小組的視訊會議,並在直播中發表演說

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奧斯汀與瑞典國防部長瓊森在X上的互動。(圖截取自X)

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1月23日,奧斯汀在與烏克蘭國防聯絡小組的視訊會議中現身。(圖截取自國防部官方X賬號)

美國眾議院軍事委員會主席上周四致函奧斯汀,要求他出席2月14日的聽證會,說明他這次未及時通報住院的情況。

Real Raw News是散布假新聞的「慣犯」

通過進一步查證,亞洲事實查核實驗室發現,該謠言的始作俑者「Real Raw News」早在2021年時,就被美國事實查核機構Politifact揭發「是散播虛假報道的慣犯」。

根據Politifact的報道,Real Raw News經常發布具聳動、幻想式的標題以及虛假報道,作者使用化名「Michael Baxter」在該網站發布150多則報道,這些報道在社交媒體上廣泛傳播。

該網站曾捏造「27名美國空軍飛行員因Covid-19疫苗強制接種辭職」以及「希拉里·克林頓在關達那摩灣拘押中心遭處絞刑」等報道。雖然網站的「關於我們」頁面聲稱內容為幽默、戲仿和諷刺,但Michael Baxter堅稱「故事屬實」。

Politifact發現,Michael Baxter真實姓名為Michael Tuffin,他經營過至少三個宣傳陰謀論的網站和YouTube頻道。PolitiFact報道曝光後,Facebook基於違反COVID-19政策,刪除了Real Raw News的頁面。Google也禁止了至少兩個Real Raw News報道的廣告,這些報道宣傳了COVID-19和疫苗的虛假訊息。

美國高階軍事官員住院成為謠言題材

事實上,美國高級官員因住院或健康問題短暫消失在公眾視線,進而被謠傳在戰場喪命的事件並非首宗。亞洲事實查核中心2023年11月曾發布查核報告破解謠言,當時微博軍事大V「大象搬磚」稱,美國海軍陸戰隊四星上將埃里克·史密斯在加沙地帶視察時,遭哈馬斯狙擊手擊中頭部死亡。

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