【收紧查册】营商透明度大倒退 港府违反洗黑钱组织指引 学者:香港排名恐再跌

2021-03-31
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【收紧查册】营商透明度大倒退 港府违反洗黑钱组织指引 学者:香港排名恐再跌
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港府近日公布将收紧商业查册,令公众无法轻易查阅公司资料。然而,香港所属反洗黑钱组织「财务行动特别组织(FATF)」发出的指引及建议,都标明应该将公司基本资料开放予公众,相关连结仍可于公司注册处官网找到。有学者担心新规定将令香港营商排名再跌。(陈润南/李智智 报道)

近日,香港财经事务及库务局(财库局)以「私隐」为由,建议收紧商业查册。

文件建议,新查册安排分三阶段推行,首阶段公司可即时拒绝公众查阅董事的通常住址、董事及公司秘书的完整身份证号码。至明年,任何公司登记文件,当中涉及通常住址及身份证号码,处方主动不提供予公众查阅。至2023年公司可向公司注册处申请,收起过往已经登记的公司文件资料。

由于现时立法会完全由就亲北京议员控制,估计相关修订通过没有难度。

被外界视为倒退 损害公众知情权、营商环境

香港作为金融中心,一直容许公众以小额金钱购买公司登记资料。而在2016年巴拿马文件事件后,国际一直推进财务透明化。今次港府提出的建议被外界视为又一倒退,除记者忧损害公众知情权,公众亦担心有损香港营商环境。

记者翻查2017年,同样由财库局撰写的「提升香港公司实益拥有权的透明度」公众谘询文件,就写明基于FATF评估要求,建议公众应可查阅「拥有重大控制权人士登记册」(即显示公司真实持有人的机密资料),相关建议最后虽然未有通过,但显示港府大方向是公开商业资讯。

FATF指引标明:公司的基本注册资料可「公开查阅」

香港自1991年起已为FATF的成员,该组织为国际打击洗黑钱及恐怖分子资金筹集组织,成员包括中、美、日、法等多个国家。现时,公司注册处网页亦有专页介绍该署如何遵守FATF规定。根据相关连结,FATF指引标明,包括公司董事在内的公司基本注册资料,可「公开查阅(Make the above information publicly available)」。

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公司注册处网页亦有专页介绍该署如何遵守FATF规定。(公司注册处网页)

中大学者:日常交易多涉查册

中大商学院高级讲师李兆波表示,查册除了打撃洗黑钱,亦经常用于一般营商或交易活动,藉「尽职审查(due diligence)」,了解对方公司背景、董事的财务实力、诚信和往绩等,以保障自身公司、投资者和公众利益。

他认为新限制政策对各类交易活动「都有风险」。李举例称,在买卖楼宇中,对方可以是公司名义转让,背后可涉及多个不同的董事或公司董事,「若对方曾涉及违法行为」,是在业权上、购买保险以至律师楼收取专业费用上都有风险存在。他指出,新限制影响层面广,认为政府的决定过于草率。

李兆波说:我想特首想得过于简单。恕我直言,由修例至处理疫情,都把事情想得不仔细。这件事并非「记者大晒」问题,而是涉及不少资产安全性和金融市场的基本运作,必须小心处理,否则影响非常大。

忧港营商排名再下跌

李兆波又强调,高透明度是作为国际金融中心的必要条件之一,新限制亦会令香港「逃税天堂」污名再恶化,忧虑吸引更多不法分子来港洗黑钱,打击香港在国际上的声誉和营商排名,甚至不排除欧美因此进一步制裁香港。

香港经济学家罗家聪则批评港府收紧查册,损害公众知情权,亦质疑背后目的。他认为香港银行一直肩负打击洗黑钱方面工作,未来可能会要求客户主动提供公司登记资料。

记者在黄昏再向财库局查询,惟截稿前未有回覆。

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