白宮簽備忘錄供港人臨時避風港 延遲遣返期間可申請工作

2021-08-05
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白宮簽備忘錄供港人臨時避風港 延遲遣返期間可申請工作
粵語組製圖

美國總統拜登周四(5日)簽署備忘錄,對目前身處美國符合資格的香港居民提供一個臨時的避風港。同日,美國國務院宣布,會根據總統拜登的指示執行「延期離境」(deferral of removal)政策,有關港人被強制離境的限期將延長到18個月。預計數千人將受惠。

白宮聲明表示,行動是表明總統在中國持續鎮壓香港時,對港人的大力支持,亦表明美國不會袖手旁觀。白宮又批評中國違背了對香港和國際社會的承諾。拜登政府表示,與盟友一起強烈反對中國以《國安法》剝奪港人的基本權利和自由、攻擊香港的自治並破壞剩餘的民主進程和機構。

國土安全部同日發聲明,表示根據總統拜登的指示,將目前在美香港居民的遣返期限推遲18個月,被推遲遣返的在美香港居民也可以通過美國公民及移民服務局尋求就業許可。

另外,國務院聲明指,中國對香港實施了《國安法》後,進一步削弱了香港的自治,當局任意推遲選舉日期、取消立法會議員資格、破壞新聞自由、並逮捕了過萬人,這是從根本上改變了香港的基石,壓制了港人的自由。聲明又表示,面對中國和港府企圖扼殺民主,美國將採取行動,繼續捍衛《中英聯合聲明》和《基本法》保障香港人的人權和自由。

根據白宮的備忘錄,符合條件的港人需要在此備忘錄發布當日已身處美國,而且不能出現以下情況,包括:在備忘錄發布後自願返回香港或中國、自備忘錄發布起未在美國連續居住。

此外,符合條件的港人不能威脅美國國家安全,如參與恐怖活動不能入境並需驅逐。在美國犯下的重罪或兩項或以上輕罪而被定罪的人、被引渡的人、被國土安全部部長確定其在美國的存在不符合美國的利益,或對公共安全構成危險的人,也不在避風港的受惠之列。國務卿有合理理由相信,其在美國的存在將對美國產生潛在重大不利外交政策的人,也不能受惠。

《華盛頓時報》報道,這個延期強制離境的措施,意味著那些非法入境或持有合法簽證入境但簽證將到期的人,可以留在美國而不用擔心被驅逐出境,期間可以獲得工作許可證幫補生計。華府有高級官員向路透社表示,預計受政策優惠的港人達數千計。

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