북 보위성 해외여행증명서 대가로 거액 요구

서울-이명철 xallsl@rfa.org
2019-01-22
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중국 랴오닝성 단둥 외곽에서 바라본 북한 국경지역에서 북한군 병사가 울타리를 설치하고 있다.
중국 랴오닝성 단둥 외곽에서 바라본 북한 국경지역에서 북한군 병사가 울타리를 설치하고 있다.
사진-연합뉴스 제공

앵커: 북한 국가보위성이 중국에 사사여행을 가기 위해 여행증명서를 신청하는 주민들을 대상으로 과도한 뇌물을 요구하고 있는 것으로 알려졌습니다. 생계를 해결하기 위해 중국에 가려는 주민들속에서 불만이 확산되고 있다고 소식통들은 전했습니다.

북한 내부소식 이명철 기자가 보도합니다.

양강도의 한 소식통은 19일 “이번에 중국에 친척방문을 목적으로 도 보위부 외사과에 여행증명서를 의뢰하였더니 비(인민폐) 5000위안을 준비해 오라는 어처구니 없는 제안을 받았다”고 자유아시아방송에 밝혔습니다.

소식통은 “이번에 중국여행증명서를 신청한 주민이 수십 명이었는데 모두 다 보위부 담당자로부터 똑같은 말을 들었다”면서 “이렇게 많은 신청자들로부터 큰돈을 받으면 거액이 될 텐데 담당자 혼자 먹지는 못할 테고 이 돈을 다 어디에 쓰겠는지 이해가 되지 않는다”고 언급했습니다.

소식통은 이어서 “그러나 주민들은 이렇게 많은 금액을 바친다 해도 신청한 증명서가 다 승인되어 내려온다는 담보는 없다”면서 “승인만 된다면 돈을 빌려서라도 바치고 중국에 다녀와서 물어주면 그만인데 많은 돈을 빌렸다가 혹시 여행증명서가 승인이 되지 않으면 빌린 돈이 결국 빛으로 남아 큰 고생을 하게 된다”고 설명했습니다.

소식통은 또 “5000위안은 보위부 담당자가 최소한으로 요구하는 돈이지만 실제로는 이보다 더 많은 돈이 필요하다”면서 “돈을 얼마나 바치는가에 따라 증명서가 빨리 나오거나 늦게 나오기 하기 때문에 돈을 많이 바치는 사람이 승인되는 확률이 높아 일반주민들은 중국 사사여행을 엄두도 내지 못한다”고 말했습니다.

이와 관련 평안북도의 한 소식통은 같은 날 “보위부의 이런 뇌물행위는 전국적인 상황이지만 특히 국경 인접 지역의 보위부가 과도한 뇌물을 요구하고 있다”면서 “한번 중국여행증명서를 신청하려면 너무 큰 돈이 들다 보니 일반주민들은 중국에 친척을 두고 있으면서도 돈이 없어 형제나 친척들을 방문하지 못하고 있다”고 지적했습니다.

소식통은 “국경을 자주 넘나드는 보따리 상인들이나 돈주들은 큰 돈을 들여서라도 중국에 자주 다닐 수 있지만 서민들 입장에서는 감히 중국 사사여행을 생각할 수 없을 만큼 보위부의 뇌물행위가 도를 넘고 있다”면서 “이런 상황을 잘 아는 주민들은 ‘이것도 나라인가’라면서 당국에 대한 불만을 노골적으로 표현하고 있다”고 주장했습니다.

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