事实查核|事实快答:关于字节跳动与TikTok的五个问题

作者:郑崇生、沈轲
2023.03.27
事实查核|事实快答:关于字节跳动与TikTok的五个问题
RFA

上周四(23日),美国众议院能源与商务委员会举行针对TikTok的听证会,TikTok公司首席执行官周受资经历两党国会议员的质询超过四小时。

TikTok身为美国注册的企业,在美创造每月活跃用户达1.5亿的成功故事,却因为母公司字节跳动(ByteDance)的中国血统,饱受两党议员质疑。

这场听证的焦点是,TikTok是否影响美国国家安全及个人隐私与数据安全,其中就TikTok与其母公司的关系、股权结构和与中国政府的问题被反覆提及。对此,亚洲事实查核实验室引述公开信息,为这几个问题提供客观答案。

TikTok公司首席执行官周受资经历两党国会议员的质询。(美联社)
TikTok公司首席执行官周受资经历两党国会议员的质询。(美联社)

1.TikTok是中国公司吗?

拥有TikTok帐号的民主党籍联邦众议员卡德纳斯(Tony Cardenas)在听证会上质问,TikTok是否为中国公司?

周受资明白指出,TikTok不是中国公司,TikTok在美国注册成立,在美国洛杉矶、以及周受资的家乡新加坡都设有企业总部。周受资特别强调,TikTok在中国也遭禁用,而TikTok的业务是由美国和新加坡的执行团队所主导。

根据美国专研资本市场与企业资讯的机构Pitchbook的公开数据,TikTok是属于创投初期(Early Stage VC)的私募企业,在美登记地址位于加州。

而字节跳动的英文官网官方介绍,TikTok是公司创办的全球短视频产品,在2017年与同类产品Musical.ly合并成为今天的TikTok平台,在中国以外地区运作。

在字节跳动的企业介绍中,TikTok也与今日头条等产品一起,被称为字节跳动旗下主要产品。在其官网展示的企业结构图中,TikTok在全球各处的子公司均在字节跳动旗下。

图:字节跳动(ByteDance)英文官网截图。
图:字节跳动(ByteDance)英文官网截图。

因此,TikTok确实在美国、英国、新加坡等地注册,但其母公司为字节跳动。

2.字节跳动是不是中国公司?

卡德纳斯持续追问周受资,TikTok的母公司字节跳动是不是中国公司?

周受资的答案并不直接了当。他先回答,字节跳动在中国经营许多业务,然后不断强调,字节跳动是一家全球化的私人企业。并列举,公司有6成投资者来自全球机构,2成股份由创办人张一鸣持有,另外2成由所有员工共持。他还指出,字节跳动5名董事会成员中有3名是美国人。

根据字节跳动官网,字节跳动成立于2012年,北京字节跳动科技有限公司是当年张一鸣在一间四房公寓里打造出的中国互联网技术公司。字节跳动中文官网上的右下角也有该公司在北京公安部门备案信息。

图:字节跳动(ByteDance)中文官网截图。
图:字节跳动(ByteDance)中文官网截图。

值得注意的是,根据天眼查资讯,字节跳动有限公司的登记名称已经改为抖音有限公司,法定代表人为张利东,注册资本达人民币1亿元。亚洲事实查核实验室再以「抖音有限公司」的名称查询中国国家企业信用信息公示系统发现,北京抖音信息服务有限公司的营业执照核准日期是2022年8月8日,是向北京市海淀区市场监督管理局取得登记,注册资本为人民币2亿元。

综上,公开信息显示,字节跳动确实是创始于中国,目前总部位于北京。

3.中国共产党是否持有或掌控字节跳动或TikTok?

「TikTok是中国共产党可以用来监视我们所有人、操控我们整个美国的工具。」这是美国众议院能源与商务委员会主席、共和党籍的罗杰斯(Cathy McMorris Rodgers)的基本观点。听证中,其他几位议员也再三诘问周受资:TikTok是否受中国共产党控制?

周受资回答称,「没有」。

众院能源与商务委员会主席、共和党籍的罗杰斯(左)与民主党首席议员帕龙(右)。
众院能源与商务委员会主席、共和党籍的罗杰斯(左)与民主党首席议员帕龙(右)。

公开资讯则显示,与很多中国科技公司一样,字节跳动公司也组建了中国共产党党委,字节跳动党委书记、副总裁张辅评带领公司成员党建学习,公司创始人兼时任CEO张一鸣和高管团队也曾专门学习习近平的重要讲话精神

在股权方面,虽然字节跳动是非上市公司,不披露股权结构,然而根据其历年来的融资声明,媒体梳理了一些股东名称中包括海纳国际集团(Susquehanna International Group)、红杉资本这样的美国投资公司,也有建银国际、春华资本这样的中国公司。

此外,与很多科技公司一样,字节公司确实也接受了有中国官方背景实体的少量持股。此前,路透社曾报道,中国政府通过网投中文(北京)科技有限公司入股字节跳动,而该公司背后的三家实体都有政府背景。一位接近字节跳动内部的人士告诉亚洲事实查核实验室, 抖音信息服务公司确实有1%的股权来自于政府实体,但这位人士也表示,控股实体是为了保障字节跳动的国内产品获得相关执照,与字节跳动的国际业务无关。

因此,据公开信息,字节跳动大部分股权由私人公司和员工持有,中国政府背景的实体持有少量约1%的股份。

4.中国籍工程师与中国政府接触不到用户资料吗?

听证中受关注另一个核心问题是,美国的用户资料是否能够被中国国内获取。

周受资的说法是,TikTok将建立一道防火墙,待TikTok的「德克萨斯项目」(Project Texas)完成后,将能保护美国用户数据免受「未经授权」的外国访问,Tiktok仍将是一个自由表达的平台,不受任何政府的操纵。但有议员质问「那现在中国政府与工程师能接触到用户资料吗?」周受资连续两次强调的是:未来不可以。

TikTok公司首席执行官周受资经历两党国会议员的质询。(美联社)
TikTok公司首席执行官周受资经历两党国会议员的质询。(美联社)

这个回答意味深长,因为此前,TikTok确实有中国员工获取数据的事件发生。

2022年,美国《福布斯》(Forbes)杂志的独家报道就披露,TikTok母公司字节跳动的中国团队在未经同意的情况下,以TikTok内部的应用程式监控一些特定美国公民的个人资讯,其中包括了《福布斯》的科技记者贝克怀特(Emily Baker-White)。贝克怀特长期追踪TikTok用户数据外泄的问题,根据她当时的报道,TikTok内部有一个被员工称为「绿色通道」的数据请求系统,她取得这些文件和记录显示,位于中国的工程师能通过这一绿色通道接触到美国用户的数据。

亚洲事实查核实验室此前报道,Tiktok的隐私政策也写到,该公司的集团内的其他实体可能会有访问权限。

因此,就目前信息分析,字节跳动、TikTok在中国的工程师是有可能接触到美国的用户数据的。

5.中国政府可以操纵TikTok吗?

在听证会上,多位众议员提到中国2018年通过的《国家情报法》,质问中国政府对TikTok的母公司的控制权。

在是否受控于中国政府的问题上,周受资的回应,TikTok是一个表达自由的平台,不会被任何政府操纵。

然而,TikTok的母公司字节跳动作为中国公司,受到中国许多法律的限制。根据《国家情报法》,在中国境内的公司,有配合国家情报工作的义务。该法第七条规定,任何组织和公民都应当依法支持、协助和配合国家情报工作,保守所知悉的国家情报工作秘密。

此外,中国《数据安全法》规定,在中国境外开展数据处理活动,损害国家安全、公共利益或者公民、组织合法权益的,依法追究法律责任。《网络安全法》则规定,国家会采取措施,监测、防御、处置来源于中华人民共和国境内外的网络安全风险和威胁。这些模糊而宽泛的法条,很有可能会用于监管技术公司。

就在这场听证会召开前夕,美国政府曾施压要求字节跳动出售TikTok,中国政府多个部门也进行了强硬表态。中国商务部发言人束珏婷在北京的例行记者会上表示,「出售或者剥离TikTok涉及技术出口问题,必须按照中国的法律法规履行行政许可程序,中国政府将依法作出决定。」

因此,根据中国的多条法律和有关部门对其境内的商业公司的行政管制,位于中国的科技公司确实有被国家操纵的可能。[完]

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