事实查核|美国防部长在乌克兰遇袭身亡?

作者:董喆
2024.01.25
事实查核|美国防部长在乌克兰遇袭身亡?
自由亚洲电台制图

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社群平台X与微博近日出现一则消息称,美国国防部长劳埃德·奥斯汀(Lloyd Austin)1月初于乌克兰遭俄罗斯导弹击中身亡。亚洲事实查核实验室查证发现,消息所援引的「外媒」是被美国查核组织认证的假资讯网站,美国国防部回应未听闻此事,且美国众议院军事委员会主席上周四(18日)才致函奥斯汀,要求他出席2月14日的听证会。社群媒体上流传奥斯汀身亡为错误信息。

深度分析:

美国国防部长奥斯汀于2023年12月初诊断出前列腺癌后进行了手术,术后因并发症住院。但他未按规定及时通报病情,引发舆论风波,美国众议院军事委员会主席罗杰斯(Mike Rogers)宣布对此啓动正式调查。

争议发酵同时,社群平台X以及微博开始传播有关奥斯汀在乌克兰遭击毙的消息。X博主豫章信使上周六(20日)发推文称「俄罗斯消息人员:1月3日,美国国防部长劳埃德·奥斯汀,在乌克兰被俄罗斯导弹袭击身亡。」

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「豫章信使」发布消息称据「俄罗斯消息人员」,美国防部长在乌克兰遇袭身亡。(图截取自X)

同样在微博也有多则有关奥斯汀遇袭的发文,称美国「密不发丧」,而消息来源是「外媒报道」。中国的门户网站,如搜狐网网易等也出现报道,以「美防长因癌住进ICU?俄罗斯声称其在基辅被炸死,到底谁在撒谎」等为题,质疑奥斯汀到底是罹癌还是遇袭身亡。

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中文社交媒体上美防长遇袭身亡消息被广泛传播。(图截取自新浪微博)

美国国防部否认奥斯汀遇袭传言

亚洲事实查核实验室通过微博截图中的关键字及记者名称 Michael Baxter 找到原始报道,这是一篇由美国网站「Real Raw News」于1月7日刊登的文章《俄罗斯宣称:奥斯汀死于乌克兰(Russian Claim: Austin Dead In Ukraine)》。文章中写道,一名俄罗斯联邦安全局特工坚称,奥斯汀和一群乌克兰高阶军官藏匿在基辅地下20英尺处的一个军事指挥中心,而非住院。且1月3日一枚俄罗斯巡航导弹袭击了这个中心,奥斯汀遇袭身亡。

美国国防部以电子邮件回覆亚洲事实查核实验室,称「并未留意到此事件(I am not aware of any incident.)」。

奥斯汀最近一次访问乌克兰是在2023年11月,确切抵达日期不明,但美国国防部于11月20日发布奥斯汀与乌克兰总统泽伦斯基会面的新闻稿。他在11月22日返美,并在五角大楼举行的乌克兰国防联络小组视讯会议上发表谈话。根据美国国防部说明,随后,奥斯汀于12月22日接受了治疗前列腺癌的手术后住院,但一直有在履行职务。

奥斯汀在被网传1月3日「身亡」后,其实仍有露面行程。1月19日时,根据国防部消息,奥斯汀与瑞典国防部长帕尔·琼森(Pål Jonson)进行了通话,讨论瑞典加入北约、支持乌克兰以及中东危机等问题,双方亦有在X上以第一人称发布推文。1月23日他更直接现身与乌克兰国防联络小组的视讯会议,并在直播中发表演说

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奥斯汀与瑞典国防部长琼森在X上的互动。(图截取自X)

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1月23日,奥斯汀在与乌克兰国防联络小组的视讯会议中现身。(图截取自国防部官方X账号)

美国众议院军事委员会主席上周四致函奥斯汀,要求他出席2月14日的听证会,说明他这次未及时通报住院的情况。

Real Raw News是散布假新闻的「惯犯」

通过进一步查证,亚洲事实查核实验室发现,该谣言的始作俑者「Real Raw News」早在2021年时,就被美国事实查核机构Politifact揭发「是散播虚假报道的惯犯」。

根据Politifact的报道,Real Raw News经常发布具耸动、幻想式的标题以及虚假报道,作者使用化名「Michael Baxter」在该网站发布150多则报道,这些报道在社交媒体上广泛传播。

该网站曾捏造「27名美国空军飞行员因Covid-19疫苗强制接种辞职」以及「希拉里·克林顿在关达那摩湾拘押中心遭处绞刑」等报道。虽然网站的「关于我们」页面声称内容为幽默、戏仿和讽刺,但Michael Baxter坚称「故事属实」。

Politifact发现,Michael Baxter真实姓名为Michael Tuffin,他经营过至少三个宣传阴谋论的网站和YouTube频道。PolitiFact报道曝光后,Facebook基于违反COVID-19政策,删除了Real Raw News的页面。Google也禁止了至少两个Real Raw News报道的广告,这些报道宣传了COVID-19和疫苗的虚假讯息。

美国高阶军事官员住院成为谣言题材

事实上,美国高级官员因住院或健康问题短暂消失在公众视线,进而被谣传在战场丧命的事件并非首宗。亚洲事实查核中心2023年11月曾发布查核报告破解谣言,当时微博军事大V「大象搬砖」称,美国海军陆战队四星上将埃里克·史密斯在加沙地带视察时,遭哈马斯狙击手击中头部死亡。

亚洲事实查核实验室(Asia Fact Check Lab)针对当今复杂媒体环境以及新兴传播生态而成立。我们本于新闻专业主义,提供专业查核报告及与信息环境相关的传播观察、深度报道,帮助读者对公共议题获得多元而全面的认识。读者若对任何媒体及社交软件传播的信息有疑问,欢迎以电邮afcl@rfa.org寄给亚洲事实查核实验室,由我们为您查证核实。

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