북, 코로나방역 실패책임 물어 방역지휘부 일부 간부 해임

서울-손혜민 xallsl@rfa.org
2020-07-08
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partymeeting620.jpg 2일 김정은 위원장이 노동당 중앙위 제7기 제14차 정치국 확대회의를 열고 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 국가비상방역 문제를 논의하는 모습.
사진-연합뉴스

지난 2일 북한 김정은위원장이 주재한 제714차 당 정치국확대회의에서 코로나19 방역사업에 대한 질타가 있은 후 국가비상방역지휘부 일부 간부들이 해임 철직된 것으로 알려졌습니다.

북한 내부 소식 손혜민 기자가 보도합니다.

평안북도의 한 소식통은 7일 “최고존엄이 당 정치국확대회의(7.2)를 소집해 신형 코로나감염병 방역을 책임진 국가비상방역지휘부의 사업을 총화하고 그동안 방역에서 나타난 문제들이 추궁된 이후 국가방역사업을 총지휘하던 국가비상방역지휘부의 일부 간부들이 해임 철직되었다”고 자유아시아방송에 밝혔습니다.

소식통은 회의에서는 중앙(평양)뿐 아니라 평안북도의 국경지역에서도 코로나 방역에 문제점이 발견되었다고 지적되면서 신의주와 용천을 비롯한 국경지역을 담당하는 방역지휘부의 책임간부들이 해임되고 새로운 간부들이 임명되었다고 강조했습니다.

소식통은 이어서 당국이 코로나방역에 대응하는 문제를 당정치국회의 의제로 결정하고 방역사업을 또다시 국가비상사태로 선포한 배경에는 요즘 중국 료녕성을 비롯한 여러 지역에서 재확산 조짐을 보이는 코로나감염병이 수도 평양까지 위협하고 있기 때문이다고 말했습니다.

소식통은 또 “국경지역을 담당한 방역지휘부뿐 아니라 중앙의 방역을 담당한 간부들도 여러 명 해임되면서 그동안 상당 부분 완화되었던 주민들의 지역 간 이동과 차량운행도 다시 엄격히 통제될 것으로 예상된다”고 덧붙였습니다.

같은 날 평안남도의 한 주민 소식통은 “지난 1월부터 지금까지 중앙에서는 코로나 전염병의 유입을 통일적으로 방지하기 위해 국가비상방역지휘부를 조직하고 코로나 방역에 적극 대처해왔지만 평안남도의 내륙지역에서는 지금도 코로나감염병 의심 증상을 보이다 사망하는 주민들이 지속적으로 나오고 있다”고 지적했습니다.

소식통은 “국가비상방역지휘부의 코로나 방역사업이란 것이 실질적인 대책은 없고 주민들의 이동통제 같은 비현실적인 대책으로 일관하고 있다면서 중앙에서 아무리 정치국확대회의를 열어 간부 몇 사람을 비판하고 해임한다고 해서 방역문제가 해결될 수는 없을 것이라고 잘라 말했습니다.

소식통은 그러면서 주민들은 코로나사태로 인한 극심한 생활고와 전염병의 공포라는 이중고에 시달리고 있다면서 코로나전염병으로 민생 혼란이 지속되는 상황에서 당국이 뭐 하나 민생대책을 내놓지는 못 하고 방역지휘부 간부 몇 사람을 또다시 희생양으로 삼아 방역실패 책임을 떠넘기고 있다고 비난했습니다. 방역지휘부 간부 해임 여부는 8일 현재 공식 확인되지 않았습니다.

한편 북한당국은 지금까지도 북한 내에서 신형코로나 감염증 환자가 한 명도 발생하지 않았다는 주장을 펴고 있는 가운데, 지난 4월 유엔은 북한에 코로나19 대응 자금으로 90만 달러를 지원한 것으로 알려졌습니다. 지난 5월에는 국제적십자연맹이 방역용 마스크 150만개를 북한에 지원할 계획으로 있다고 저희 자유아시아방송(RFA)이 보도해드린 바 있습니다.

앞서 소식통은 당정치국회의에서 코로나 방역대응을 토의 의제로 삼고 방역을 다시 강조하고 나선 배경에는 우리의 열악한 의료시설로 인한 감염병 확산이 다시 심각한 상황으로 치닫고 있음을 알리는 것이며 더 악화될 경우 체제안전을 위협하는 요소라고 판단하고 있는 것 같다고 주장했습니다.

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