코로나19 확산에 북한도 마스크 가격 폭등

워싱턴-정영 jungy@rfa.org
2020-03-16
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사진은 북한이 공개한 마스크 생산공장의 모습.
사진은 북한이 공개한 마스크 생산공장의 모습.
/연합뉴스

최근 북한 물가와 해외 시세를 알아보는 ‘RFA 주간 프로그램-북한 물가’ 시간에 정영입니다. 이 시간에는 북한의 시장 활동과 대외 무역에 도움이 될 수 있는 물가 정보와 주요 환율 시세에 전해드립니다.

세계보건기구(WHO)가 팬데믹(전염병 세계적 대유행)을 선언한 이후 각국에서는 국민의 생명과 건강을 보호하기 위해 비상사태를 선포하는 사례가 잇따르고 있습니다.

미국 트럼프 대통령은 14일 국가비상사태를 선포하고, 코로나와의 싸움을 위해 500억 달러를 쓰게 될 것이라고 말했습니다. 이에 따라 미국정부는 연방정부 근로자들에게 자택근무령을 하달했고, 학교 등 공공시설들을 당분간 폐쇄하도록 했고, 대인 접촉을 최대한 줄이라고 독려하고 있습니다.

미국에서는 대인 접촉을 줄이는 방법으로 방역에 대처하기 때문에 마스크는 필수가 아닙니다. 하지만, 중국과 한국, 일본을 비롯한 인구밀도가 높고, 사람들과의 접촉 빈도가 높은 국가들에서는 마스크는 필수가 되었습니다.

신형 코로나비루스(코로나 19)의 세계적 확산으로 이들 국가에서는 마스크 가격이 폭등했습니다. 예를 들어 남한에서는 과거 한 장당 280원(미화 0.23달러) 가량 했지만, 현재 1,500원(1.25달러)로 5배 가량 폭등했습니다. 그래도 감염병을 막기 위해서는 마스크가 필수이기 때문에 마스크 몇 장을 사기 위해 몇시간 씩 줄을 서서 기다리는 주민들의 모습이 언론 카메라에 노출되기도 했습니다.

북한도 규찰대를 동원해 마스크 착용을 단속하는 등 감염병 차단에 나섰는데요. 마스크 가격도 폭등하고 있다고 합니다.

함경북도 주민들과 연락하고 있는 탈북민 이모씨는 “북한 위생방역대원들과 청년동맹 규찰대들이 마스크 착용을 엄격하게 단속하기 때문에 평양시와 평성시 등 도시 주민들은 외출할 때 꼭 마스크를 착용해야 한다”면서 “신형 코로나비루스 사태로 가장 인기있는 장사 항목은 마스크 장사가 되었다”고 15일 자유아시아방송에 밝혔습니다.

북한에서도 마스크 생산 기지가 있지만, 원단과 필터 등 부족으로 자체 생산이 어려운 것으로 알려졌습니다.

소식통에 따르면 함경북도 내 장마당에서 파는 한국산 마스크는 최고 1만 2천원(1.4달러)에 거래되고, 중국산 마스크의 경우 당초 인민폐 5위안(0.7달러)에 거래되었으나, 당국의 단속이 강화되면서12위안까지 폭등한 것으로 전해집니다.

소식통은 “현재 장마당에서 쌀 1kg은 인민폐 3.6위안에 팔리고 있는데, 마스크 한 장 가격이 쌀 3kg가격과 맞먹기 때문에 일반 주민들 입장에서는 부담이 클 수 밖에 없다”고 말했습니다.

평안북도 신의주 주민들과 연락하고 있는 중국 단동의 소식통도 “국경이 전면 봉쇄되었는데도 마스크가 어디서 나는지 장마당에는 한국산과 중국산 마스크가 등장한다”면서 “국가에서 주지 않는 마스크가 장마당에서 판매 되는데 대해 사람들도 의아해 한다”고 15일 자유아시아방송에 말했습니다.

이러한 소식통들의 반응과 때를 같이해, 북한 조선중앙텔레비전에도 남한산 마스크가 등장했습니다.

지난 2월 17일 북한TV가 방송한 영상에는 북한 의료 일꾼이 ‘유한킴벌리('Yuhan Kimberly')라고 영문으로 새겨진 남한제 마스크를 거꾸로 착용하고 한 여성의 체온을 재는 모습이 등장해 논란이 되었습니다. 유한킴벌리는 바로 남한 유한양행의 계열사입니다.

이외에도 노동신문 3월 3일자가 보도한 김정은 북한 국무위원장의 북한군 전선장거리 포병구분대의 포사격 참관 사진에도 북한군 장령들이 검은색 마스크를 착용한 모습이 등장했습니다.

일부 남한의 네티즌, 즉 인터넷 사용자들은 북한군 장령군들이 착용한 마스크는 유한킴벌리 회사가 미세먼지 방지를 위해 특별히 제작한 ‘메이브리즈 KF80블랙’ 마스크일 가능성이 있다고 의혹을 제기했습니다.

이 마스크는 지난해 3월 유한킴벌리가 미세먼지를 방지하기 위해 출시한 제품으로, 해당 제품은 필터가 포함된 3중 구조로 되어 있어 0.6 ㎛(마이크로미터) 이하의 초미세먼지를 80% 이상 차단할 수 있다고 합니다.

남한 마스크가 북한에서 잇따라 발견되자, 일부 남한 언론은 남한에도 마스크가 모자라 가격이 폭등하는 데, 한국정부가 북한에 마스크를 몰래 지원한 게 아니냐는 의혹을 제기했습니다. 이와 관련해 남한 통일부는 “우리 정부가 북한에 국산 마스크를 보낸 것은 사실이 아니다”고 해명했습니다.

다음은 국제 환율 시세입니다.

3월 15일 미국 외환시장에서 달러와 중국 위안화의 환율은 1대 7입니다. 달러대 유로화는 1대 0.89, 달러대 일본 엔화는 1대106.2입니다. 현재 달러대 한국 돈의 가치는 1대1,211원이고, 한국 돈과 중국 돈의 환율은 100만원당 5천783위안입니다.

다음은 금 시세입니다. 3월 15일 런던금속거래소(LME)에서 순금 1트로이 온수(troy ounce)당 가격은, 즉 31.1그램은 1,521달러, 뉴욕상품거래소(COMEX) 기준으로는 1,515달러입니다.

한편 3월 15일 뉴욕상업거래소(NYMEX)에서 서부텍사스산 원유(WTI)는 1배럴(158.9리터)당 31.73달러이고, 중동산 두바이유는 36.96달러, 런던 ICE 선물거래소에서 북해산 브렌트유는 1배럴당 33.85달러입니다.

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